Cebo de pesca

Por qué Canadá cerró algunas pesquerías de caballa y arenque de primavera en Quebec y el Atlántico canadiense

El anuncio del Departamento de Pesca y Océanos de suspender la pesca de caballa azul y arenque de primavera en el sur del Golfo de San Lorenzo hizo olas en la apertura de la temporada de pesca.

Esta decisión tendrá un impacto en la industria pesquera en muchos niveles, ya que estas especies no solo se pescan con fines comerciales, sino que también se utilizan como carnada en las pesquerías de langosta, cangrejo de las nieves y fletán del Atlántico. Dado el precario estado de la parte adulta explotable de estas poblaciones, también llamadas stocks, cerrar la pesquería es la decisión correcta.

Como investigadores en ecología pesquera, estamos interesados ​​en la dinámica de las poblaciones de peces explotadas comercialmente. Aquí explicamos las causas que llevaron a la suspensión de la pesquería de caballa y arenque de primavera en el sur del Golfo de San Lorenzo, así como sus implicaciones para la industria pesquera.

Alta mortalidad de adultos

La última evaluación de stock de caballa del Atlántico y arenque de primavera en el sur del Golfo de San Lorenzo reveló altas tasas de mortalidad entre los peces adultos. A pesar de las reducciones significativas en las capturas comerciales en los últimos 20 años, con cuotas que bajaron de 75 000 toneladas a 4 000 toneladas para la caballa, y de 16 500 toneladas a 500 toneladas para el arenque de primavera, la mortalidad por pesca sigue siendo demasiado alta para promover el crecimiento de las poblaciones, particularmente para la caballa.

La biomasa del stock de caballa adulta y arenque de primavera cayó a niveles récord. Los datos provienen de los informes de evaluación de poblaciones de Fisheries and Oceans Canada.
(Pablo Brosette), Autor proporcionado

Además de la alta presión pesquera, la mortalidad natural de peces por depredación también aumentó rápidamente, un fenómeno bien detallado en el arenque del sur del Golfo de San Lorenzo.

La foca gris, ahora 16 veces más abundante que en la década de 1960, es el principal depredador del arenque.

Las poblaciones de alcatraces en la isla Buenaventura y Rocher aux Oiseaux, que también son grandes consumidores de arenque y caballa, también se encuentran en niveles elevados.

Una foca gris sobre una roca.
La foca gris es el depredador más importante del arenque.
(Shutterstock)

El atún rojo es otro gran depredador responsable de la alta mortalidad del arenque adulto. Su abundancia ha aumentado rápidamente en las aguas del Golfo durante la última década.

Condiciones ambientales adversas

Los mínimos históricos actuales para la caballa y el arenque de primavera también se deben a la reducción del reclutamiento de estas poblaciones.

El reclutamiento es la llegada de una nueva cohorte anual a la población adulta. Ha permanecido relativamente bajo para el arenque desde la década de 2000 y para la caballa desde la década de 2010. Esta disminución en la fuerza de reclutamiento probablemente esté relacionada con condiciones ambientales que se han vuelto desfavorables para las larvas. En efecto, durante las primeras semanas de vida, cuando los alevines miden apenas unos milímetros y presentan un alto riesgo de mortalidad, su supervivencia depende directamente del éxito en la alimentación de sus principales presas, unos crustáceos microscópicos llamados zooplancton.

La supervivencia de las larvas de caballa depende de la disponibilidad de sus presas de zooplancton.
(Claude Nozeres), Autor proporcionado

Sin embargo, el rápido calentamiento del sur del Golfo de San Lorenzo durante las últimas dos décadas ha cambiado la composición, distribución y tiempo de desarrollo de los organismos zooplanctónicos. Esto resultó en un retraso espacial y temporal entre la aparición de larvas de caballa y arenque de primavera y la producción de su presa preferida. Esta discrepancia debilitó la tasa de supervivencia de las larvas y provocó fallas en el reclutamiento, lo que impidió la recuperación de las poblaciones de peces.

La recuperación de los stocks dependerá, en parte, del retorno a condiciones favorables para la supervivencia y reclutamiento de larvas. Lamentablemente, las proyecciones climáticas a corto plazo no permiten prever un retorno a años más fríos, favorables a la supervivencia de las larvas.

Escasez esperada de cebo

El impacto de los cierres de primavera de la pesquería de arenque y caballa se extiende más allá de la pesca comercial de estas dos poblaciones. Estas especies son el cebo principal para las trampas de langosta y cangrejo de las nieves, así como los anzuelos que se dirigen al fletán atlántico y al atún rojo.

Estas pesquerías, que se encuentran entre las más lucrativas del Golfo, están disfrutando de buenos momentos, ya que generaron más de $ 1.3 mil millones para los pescadores en Quebec y el Atlántico en 2020.

Esto exacerba la ya alta demanda de cebo. Los costos adicionales anticipados relacionados con el suministro de carnada podrían acentuar el rápido aumento en los precios de los recursos más preciados en el Golfo de San Lorenzo.

¿Cuales son las opciones?

La solución definitiva a la crisis actual es continuar con medidas estrictas de gestión de los stocks de caballa y arenque afectados por la suspensión de la pesca, con el fin de preservar un número suficiente de reproductores a la espera de condiciones ambientales propicias para su recuperación. Sin embargo, dado que estas especies no alcanzan el tamaño mínimo de captura hasta que tienen entre tres y cuatro años, no se pueden esperar efectos a corto plazo de las medidas de gestión. Debemos ser pacientes.

A corto plazo, los pescadores del sur del golfo de San Lorenzo tendrán que compensar la escasez de carnada comprando caballa en el extranjero. En Europa, por ejemplo, el stock es más saludable. Los costos directos y ambientales de este transporte no lo convierten en una solución ideal a largo plazo. La pesquería de arenque de otoño, que permanece abierta, también podría permitir a los pescadores abastecerse más adelante en la temporada.

Sin embargo, se está estudiando una solución innovadora. Se podrían desarrollar cebos alternativos para reemplazar completamente el arenque y la caballa en las trampas para mariscos.

Los equipos de investigación están trabajando actualmente en el desarrollo de una receta eficaz para fabricar este tipo de cebo utilizando subproductos marinos, materiales derivados del procesamiento de productos del mar que pueden utilizarse para fines distintos al consumo humano.

Merece consideración la fabricación de cebos alternativos a partir de especies como la gallineta nórdica, cuya pesca a gran escala debería reanudarse pronto en el golfo de San Lorenzo tras el rápido aumento de su población.

About the author

godeepersportfishing

Leave a Comment