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Cangrejo de Putin: Las importaciones de mariscos de EE.UU. alimentan la máquina de guerra de Rusia | Noticias

MIAMI — La prohibición estadounidense a las importaciones de pescados y mariscos de Rusia luego de la invasión de Ucrania pretendía minar miles de millones de dólares de la maquinaria de guerra de Vladimir Putin.

Pero las lagunas en las regulaciones de importación significan que es probable que el abadejo, el salmón y el cangrejo capturados por Rusia ingresen a los Estados Unidos de todos modos, a través del país vital para las cadenas de suministro de productos del mar en todo el mundo: China.

Al igual que la industria pesquera de EE. UU., las empresas rusas dependen en gran medida de China para procesar sus capturas. Una vez allí, los productos del mar se pueden reexportar a los Estados Unidos como “Producto de China” porque no se requiere el etiquetado del país de origen.

El resultado es que casi un tercio del pescado silvestre importado de China se capturó en aguas rusas, según un estudio de la Comisión de Comercio Internacional de datos de 2019. Para el abadejo y el salmón rojo, la tasa es aún mayor, del 50 % al 75 %.

“China no pesca bacalao. No pescan abadejo. Sin embargo, son uno de los mayores exportadores de este pescado blanco en el mundo”, dijo Sally Yozell, una

ex director de políticas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que ahora es miembro principal del Centro Stimson en Washington. “Tenerlo etiquetado como un producto chino realmente no es justo para los consumidores y los restaurantes”.

La pesca es un gran negocio en Rusia, estrechamente relacionado con la proyección de poder marítimo del Kremlin y Putin. El país es uno de los principales productores de pescados y mariscos del mundo y fue el octavo mayor exportador a Estados Unidos el año pasado, con más de 1200 millones de dólares en ventas, incluida la mayor parte del cangrejo real.

Pero no está claro exactamente cuántos logran desembarcar en Estados Unidos a través de China, que envió pescado adicional por valor de 1.700 millones de dólares a Estados Unidos el año pasado. La prohibición de la administración de Biden tampoco obliga a las empresas que importan de China a saber.

El abadejo de Alaska es una de las principales exportaciones de productos del mar de Rusia. Un primo del bacalao, el abadejo de Alaska es el pescado más capturado en los Estados Unidos y aparece en todo, desde carne de cangrejo de imitación hasta Filet-O-Fish de McDonald’s. Cada año, fábricas gigantes que flotan en el Mar de Bering y el Golfo de Alaska con decenas de trabajadores a bordo capturan 1,5 millones de toneladas métricas de pescado, el equivalente a más de cuatro veces el peso del Empire State Building.

Pero la misma especie también se cosecha en Rusia en cantidades similares. Aunque Estados Unidos prohíbe el uso del nombre “abadejo de Alaska” si el pescado no se capturó en aguas estadounidenses, el abadejo capturado por Rusia y procesado en China es difícil de detectar y llena un vacío importante en el mercado estadounidense. Para complicar aún más las cosas, una pequeña porción de la captura estadounidense también se envía a China para ser procesada y reimportada a los Estados Unidos.

En lugar de rastrear los productos del mar, los productores estadounidenses confían en el reconocimiento del nombre del abadejo de Alaska para informar dónde se capturó el pescado.

“Los consumidores pueden estar seguros de que si el nombre Alaska está en la caja, es inequívocamente de las aguas de Alaska”, insistió Craig Morris, gerente general de Genuine Alaska Pollock Producers.

Incluso antes de la invasión de Ucrania, había aumentado la presión para evitar que lo que el senador Dan Sullivan, un republicano de Alaska, llamó abadejo “autoritario” ingresara a los Estados Unidos. Putin prohibió los mariscos estadounidenses en 2014 luego de las sanciones de Estados Unidos para castigarlo por invadir Crimea ese año. Desde entonces, las exportaciones rusas que ingresan a los Estados Unidos libres de impuestos casi se han cuadriplicado en valor.

Los datos comerciales de EE. UU. analizados por The Associated Press muestran que el mayor importador de abadejo capturado en Rusia desde China el año pasado fue High Liner Foods, cuyas acciones cotizan en la Bolsa de Valores de Toronto. Otros importadores importantes incluyen FW Bryce, con sede en Gloucester, Massachusetts, una subsidiaria del conglomerado japonés de productos del mar Nissui; Quirch Foods, con sede en Miami; y Endeavour Seafood, con sede en Newport, RI, cuyo socio fundador, Todd Clark, se desempeñó hasta 2020 como presidente del Instituto Nacional de Pesca, el grupo de presión líder de la industria.

Ninguna de las empresas respondió a las solicitudes de comentarios sobre si dejarían de comprar abadejo de China o si tomarían medidas para asegurarse de que no sea de origen ruso, lo cual no es requerido por el embargo de productos del mar.

Gavin Gibbons, portavoz del Instituto Nacional de Pesca, dijo que casi todos los miembros del grupo están revisando actualmente sus prácticas de abastecimiento. Pero a algunos les preocupa que una prohibición total de los productos del mar procesados ​​por terceros pueda provocar la pérdida de empleos en los Estados Unidos y aumentar la inflación, que ya es la más alta en décadas.

“La necesidad de hacer que Rusia rinda cuentas por sus acciones reprensibles en Ucrania es innegable”, dijo Gibbons. “Apoyamos una respuesta fuerte e inteligente que esté dirigida y evite daños económicos colaterales innecesarios a los trabajadores estadounidenses”.

Aunque eclipsada por el papel de Rusia como potencia energética, la industria pesquera de Rusia ha flexionado cada vez más sus propios músculos con el fuerte apoyo del Kremlin.

Dos de los mayores exportadores de productos del mar del país, Russian Fishery Co. y Russian Crab, con sede en Vladivostok, son propiedad de Gleb Frank, hijo del exministro de transporte de Putin y director de la constructora naval estatal Sovcomflot. Frank también es yerno de uno de los hombres más ricos de Rusia, Gennady Timchenko, quien estuvo entre los primeros oligarcas sancionados después de la invasión de Crimea en 2014.

Frank, de 39 años, ha sido apodado el “rey del cangrejo” de Rusia después de que en 2019 se convirtiera en el mayor beneficiario de un plan del gobierno para subastar cuotas de pesca que tradicionalmente se distribuían según la captura del último año.

Gracias a los generosos préstamos estatales, sus empresas han estado a la vanguardia de los esfuerzos para renovar la flota envejecida de Rusia. El año pasado, en una ceremonia del Día de la Marina en un astillero de San Petersburgo mientras Putin y 50 buques de guerra observaban, lanzó un súper arrastrero avanzado capaz de transportar 60,000 toneladas de abadejo por año.

“Hoy, la Armada rusa tiene todo lo que necesita para defender nuestra patria, nuestros intereses nacionales”, dijo Putin en un discurso en un monumento al fundador de la flota, Pedro el Grande. “Podemos localizar a cualquier enemigo ya sea que esté sobre, debajo o sobre el agua. Y si es necesario, inflige un golpe inevitable sobre ellos.

Uno de los mayores competidores de Frank, Oleg Khan, huyó al exilio después de que se reabrió una investigación de asesinato criminal casi al mismo tiempo que Frank irrumpió en la escena de los mariscos. Las oficinas de una compañía vinculada a él en el Lejano Oriente ruso fueron allanadas y sus activos incautados luego de las acusaciones. de evasión de impuestos y contrabando de cangrejos.

El mes pasado, después de que el propio Frank fuera nuevamente sancionado con las sanciones estadounidenses junto con su esposa y su padrastro, vendió parte de sus participaciones en las dos compañías de productos del mar a varios asociados y renunció a su cargo como presidente. Russian Fishery Co. no respondió a una lista detallada de preguntas sobre el embargo estadounidense, pero Russian Crab dijo que Frank nunca desempeñó un papel en la dirección de la empresa.

No son solo los lazos de la industria con el Kremlin los que están causando preocupación.

Durante años, los activistas se han quejado del pobre historial de Rusia en la protección de los océanos. El país ocupó el puesto número 2 entre 152 países en un estudio reciente sobre los esfuerzos globales para combatir la pesca ilegal, no reglamentada y no declarada preparado por la consultora Poseidon y la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional. Solo China lo hizo menos bien.

Las denuncias de pesca ilegal incluso han seguido a Rusia hasta el Polo Sur, donde un barco ruso fue acusado en 2020 de falsificar sus datos de ubicación para pescar ilegalmente fuera de temporada. También se descubrió que un observador ruso era la fuente de datos de captura anómalos de varios barcos pesqueros antárticos. En ambos casos, Rusia ha negado haber actuado mal.

Durante una audiencia en el Congreso este mes sobre la prohibición rusa de productos del mar, el representante Jared Huffman, un demócrata de California, hizo un llamado a la expansión del programa de monitoreo de importaciones de productos del mar de EE. UU. NOAA, que tiene como objetivo evitar que los productos del mar ilegales ingresen a las cadenas de suministro de EE. UU. mediante el seguimiento de los envíos. desde el punto de captura. Actualmente, el programa solo cubre 13 especies, de las cuales solo dos, el cangrejo real rojo y el bacalao del Atlántico, son pescados por Rusia.

“Hasta que eso suceda, los productos del mar rusos seguirán llenando los estantes de las tiendas de comestibles y los consumidores estadounidenses seguirán apoyando sin saberlo la maquinaria de guerra de Putin”, dijo Huffman.

Pero algunos temen que un mayor aislamiento de la industria pesquera de Rusia pueda ser contraproducente y ralentizar los importantes esfuerzos de reforma impulsados ​​por la demanda de los consumidores occidentales de conocer el origen del pescado en sus platos.

Peter Quinter, exabogado del Servicio de Aduanas de EE. UU., dijo que la administración de Biden podría cerrar fácilmente el vacío legal en China al exigir a los importadores que inspeccionen sus cadenas de suministro para asegurarse de que ninguno de sus pescados provenga de Rusia. Citó como modelo una legislación reciente que requiere que los minoristas obtengan una certificación del gobierno de EE. UU. de que sus productos no fueron producidos mediante trabajo forzado por parte de musulmanes uigures en la provincia china de Xinjiang.

“Pueden y deben arreglar esto”, dijo Quinter, quien ahora asesora a las empresas pesqueras sobre el cumplimiento de la ley comercial de EE. UU. “Los viejos tiempos de estar seguro de que su pescado se captura en un lugar o país ya no es el caso”.

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