Historia

POV: Por qué no queremos el mío en el Smith: una carta abierta a Rob Scargill

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Algo anda mal con un CEO australiano que vive en Canadá y le dice a la gente de Montana cómo usar mejor nuestra tierra y administrar nuestros recursos. Sin embargo, eso es exactamente lo que hizo Rob Scargill, CEO de la empresa australiana Sandfire Resources, en un reciente artículo de opinión de Great Falls Tribune. No conoce la historia de Montana de proteger el agua de la minería, así que espero que esté escuchando ahora.

Sr. Scargill, no tiene que viajar lejos de White Sulphur Springs para ver cómo el legado de compañías mineras demasiado prometedoras ha cargado al estado ya los contribuyentes con agua contaminada perpetua y costos de remediación.

Primero, viaja al oeste. El legado de la minería de oro en la capital de Montana, Helena, continúa acosando a la comunidad con la contaminación recurrente de metales pesados ​​y arsénico, años después de que terminaron las operaciones. La comunidad todavía tiene que importar agua de diferentes embalses.

Desde allí, diríjase hacia el sur hasta la mina Montana Tunnels, cerca de Jefferson City. Esta operación recientemente desaparecida se autorizó utilizando las normas y requisitos de fianza modernos, pero ahora tiene una fianza inferior a aproximadamente $ 16,5 millones o más. El alto muro de la mina está en grave peligro de colapso catastrófico, y Clancy Creek se ha convertido en una tubería de pequeño diámetro, lo que ha obstruido completamente el paso de los peces.

Desde allí, dirígete hacia el suroeste hasta Anaconda. La mina Beal Mountain cercana era una mina de superficie de lixiviación en pilas con cianuro que operó en las décadas de 1980 y 1990, prometiendo trabajos, restauración completa y poco impacto ambiental. Cuando la empresa se declaró en quiebra en 1997, los contribuyentes tuvieron que pagar los costos de limpieza y tratamiento perpetuo del agua para esta mina (y otras). Los relaves de Beal también representan una amenaza para los esfuerzos de limpieza en curso río abajo del río Clark Fork, cuyo objetivo es eliminar la contaminación de los relaves de otra operación minera.

Finalmente, diríjase al centro-norte de Montana hasta la Reserva de Fort Belknap. Los lugareños pueden contarle acerca de las minas de oro que han provocado drenajes de ácido perpetuos, contaminando sus aguas, profanando sus tierras y costando a los contribuyentes millones de dólares. Esta agua quedará contaminada para siempre porque una empresa minera hizo promesas que no cumplió.

No estamos diciendo que vaya a hacer eso, Sr. Scargill, pero el viejo adagio dice que el camino al infierno está pavimentado con buenas intenciones. Su empresa, Sandfire Resources, es propietaria de la mina de cobre Black Butte, que durante años ha tenido como objetivo explotar el mayor afluente del río Smith. Sandfire se asoció con una startup canadiense llamada Tintina Resources para presentar una solicitud para una enorme mina de cobre en Sheep Creek, un afluente superior del río Smith.

Para los residentes de Montana, el Smith es un tesoro que vale más que las ganancias que van a los inversionistas mineros en el extranjero, Sr. Scargill. The Smith es mundialmente famoso por su soledad, paisajes escarpados del cañón y pesca de trucha azul. Personas viajan de todas partes del mundo para flotar en sus aguas. Miles de personas solicitan permisos para hacer flotar el Smith cada año, y solo unos pocos afortunados obtienen un permiso. Durante milenios, los nativos americanos hicieron de Smith Watershed su hogar y adornaron las altas paredes del cañón con algunos de los mejores y más prolíficos ejemplos de pictografías de Montana, que a los visitantes les encanta ver hoy.

¡Y el pescado! Montana Fish, Wildlife, and Parks clasifica la pesquería del río Smith como de alto valor, debido a su abundante población de truchas arcoíris, marrones, degolladas de la ladera oeste y de arroyo. El actor Henry Winkler dijo que la pesca con mosca de Smith era “lo más cercano al cielo”.

Docenas de negocios confían en el Smith como destino flotante y de pesca saludable. Se estima que la pesca por sí sola en el río Smith genera un impacto anual de $10 millones para los proveedores de equipos y las comunidades circundantes. Con los años, este impacto solo crece a medida que el público descubre y vuelve a visitar este río especial. The Smith está en el corazón de la economía de recreación al aire libre del estado de $ 7.1 mil millones. Si no podemos proteger este lugar de los riesgos de la minería industrial, es un pico en el corazón de la economía y el patrimonio al aire libre de Montana.

Las promesas del Sr. Scargill no son nuevas. Son parte de la misma vieja historia que los habitantes de Montana han escuchado de las empresas mineras. “Tendremos cuidado. Contamos con la mejor tecnología. Limpiaremos después de nosotros mismos. Una y otra vez, Montana ha confiado en estas empresas, solo para quemarlas y terminar con agua contaminada y costos de limpieza exorbitantes.

El río Smith no es algo con lo que estemos dispuestos a jugar.

Derf Johnson, director de agua potable y abogado de planta del MEIC; Scott Bosse, director de Northern Rockies, American Rivers; David Brooks, director ejecutivo, Montana Trout Unlimited

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