Historia

Auburn está tomando medidas para proteger su biodiversidad

En un paseo por South College Street, se pueden ver las ramas de los árboles cercanos que se extienden hacia el camino cementado, y no muy lejos del camino, las abejas zumban alrededor de los arbustos en flor cercanos.

Auburn es el hogar de una variedad de especies nativas, con Alabama generalmente clasificado como el cuarto estado con mayor biodiversidad.

Según el Sistema de Conservación Ambiental en línea del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Alabama es el número tres con la lista de especies más amenazadas o en mayor peligro de extinción. Además, el condado de Lee alberga aproximadamente 37 especies en peligro de extinción o en peligro de extinción, según la base de datos del Programa de Patrimonio Natural de Alabama. Sin embargo, los miembros de la Universidad de Auburn y la Ciudad de Auburn están trabajando para proteger la biodiversidad del área.

Parte del campus de Auburn, Donald E. Davis Arboretum, es una colección de especies de plantas nativas con su alcance y programas relacionados con los esfuerzos de conservación.

Morgan Pendergrass, director del arboreto, dijo que el arboreto es parte de una red más grande a través de Alabama Plant Conservation Alliance donde trabajan con jardines en otros lugares como Atlanta y Huntsville para continuar con el esfuerzo de conservación.

“Hay mucho trabajo aquí, pero luego se está haciendo mucho trabajo en todo el estado con personas que están dispuestas a salir y hacerlo y ser las botas en el terreno que se encargan de eso. tratar de proteger el antes de que parpadeen”, dijo Pendergrass.

Una de las funciones del arboreto a través de la APCA es la salvaguarda, es decir, la conservación de plantas en peligro de extinción para su posterior propagación. También están involucrados en el monitoreo de especies, lo que implica el conteo manual de plantas nativas en un área en particular.

Con respecto al paisajismo del campus, Pendergrass dijo que cree que la Universidad está haciendo todo lo posible para utilizar especies nativas donde puede. Por ejemplo, Pendergrass dijo que fuera de las aulas de Mell, la Universidad usa pastos nativos y, junto con las rocas, esa sección es parte del manejo de aguas pluviales, lo que puede ayudar a reducir la contaminación por escorrentía.

Otro recurso en el campus es el Museo de Historia Natural de la Universidad de Auburn con parte de su declaración de misión que dice que tiene como objetivo “realizar investigaciones sobre la biodiversidad, preservar y documentar la biodiversidad de nuestro planeta”, en sí mismo su sitio web.

Jonathan Armbruster, Director de la AUMNH, dijo que cada especie es parte de un servicio ecosistémico y la alta biodiversidad es lo que mantiene el funcionamiento del ecosistema.

“Si estaba interesado en pescar, no son solo las lubinas que están en el arroyo las que son importantes”, dijo. “Eso es todo lo que comen. Por lo tanto, debe asegurarse de que la biodiversidad se mantenga alta para que haya una comunidad allí para que las cosas que le importan sobrevivan.

Sin embargo, Armbruster dijo que las personas pueden ayudar a proteger las especies acuáticas al reducir el uso del agua y mantener sus hábitos al no dejar basura ni basura atrás. Dijo que las especies en peligro de extinción no siempre están en un lugar distante. Por ejemplo, dijo que hay un mejillón en peligro de extinción que vive en el Parque Estatal Chewacla.

Armbruster dijo que las buenas prácticas de la tierra también contribuyen a la biodiversidad, porque “el desarrollo y la biodiversidad no tienen por qué ser antagónicos”.

El profesor de biología y conservación de la vida silvestre, Christopher Lepczyk, dijo que algunas buenas prácticas de la tierra podrían ser lo que la gente hace con sus jardines. Tener menos barreras entre los céspedes puede ayudar a que la vegetación crezca más regularmente. Además, las personas que no rastrillan las hojas en el otoño pueden ayudar a poner nutrientes en el suelo, y las hojas podridas proporcionarán refugio a los insectos en el invierno. Son las pequeñas prácticas de un grupo de personas las que pueden tener un impacto, dijo.

“Si pudiéramos imaginar en un bloque que tiene 10 casas que están una al lado de la otra. Si todos dejaran de poner muchos pesticidas en su propiedad y dejaran de preocuparse por los céspedes verdes y todos colectivamente decidieran comprometerse en actividades positivas para la vida silvestre, sería tienen un efecto muy significativo en la biodiversidad local”, dijo.

Lepczyk dijo que cuantas más personas viven en áreas urbanas, más personas tienden a asociarse con menos biodiversidad. Sin embargo, los espacios verdes, como parques y cementerios, pueden proporcionar parches de biodiversidad. Cuanto más grande sea el área y más entrelazadas estén las áreas, mayor será la biodiversidad, dijo.

“La capacidad de aprovechar estos espacios en el campus o en el campus de la ciudad es realmente importante”, dijo Lepczyk. “Entonces, tener la capacidad de que los organismos se muevan de un lugar a otro realmente promueve la biodiversidad. En lugar de tener espacios verdes aislados rodeados de desarrollos urbanos sin vegetación, simplemente es más difícil para las plantas y los animales moverse por el paisaje para tener un flujo de genes para sostener a sus poblaciones.

Anne Randle, especialista en silvicultura urbana de la ciudad de Auburn, dijo que la cubierta de dosel de Auburn es de alrededor del 55 %, que es bastante alta con promedios nacionales que rondan el 40-45 %. Randle dijo que eso significa que la ciudad está enfocada en mantener la cobertura.

A medida que Auburn continúa creciendo, una forma de lograrlo es a través de ordenanzas de zonificación que requieren una cierta cantidad de árboles en una propiedad. Si los árboles ya están allí y se pueden conservar durante todo el proceso de construcción, es mejor, pero si no, se plantarán varios árboles nuevos en su lugar, dijo Randle.

Otra parte es favorecer las especies nativas sobre las especies invasoras. La Ciudad ofrece días de trabajo voluntario enfocados en la remoción de especies invasoras en los parques de la ciudad y en las ciclovías.

“Realmente es más una cuestión de educación y concientización hacer que los miembros de la comunidad se apropien de nuestro espacio verde y se apropien del ecosistema comunitario más grande fuera de sus propios patios traseros”, declaró.

Randle dijo que la ciudad también está eliminando especies invasoras en su propiedad municipal. Sin embargo, también hay un énfasis en plantar especies nativas donde puedan.

En 2018, se asociaron con la Comisión Forestal de Alabama para documentar un mapa de calor, que les muestra dónde hay una alta densidad de sombra y dónde no. Durante el último año de 2021, la Ciudad planeó 235 árboles nativos.

Cuando se trata de plantar árboles nativos, Randle dijo que se deben considerar algunos factores, como si el árbol puede o no soportar la contaminación urbana, el calor de las aceras de la ciudad durante el verano, así como la ubicación de las líneas eléctricas y de agua.

“No estamos lejos de los ecosistemas en los que vivimos”, dijo Randle. “Somos parte de él tanto como los peces y las aves y los árboles y el suelo, los hongos y todas esas otras partes. Nos gusta pensar que estamos lejos de eso, pero no es así. Creo que es parte del trabajo de cada persona en la comunidad mantener este ecosistema saludable, estar activo en él y ser responsable de él.

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