Pesca con caña

The Vineyard Gazette – Noticias de Martha’s Vineyard

John Charles Phillips segundo murió el 10 de marzo. Si no fuera por los misterios de los algoritmos de Google, que recogieron una referencia a East Beach en su obituario, no me habría enterado de su muerte a los 76 años en su casa de Portland, Me.

La noticia me puso en un estado de ánimo melancólico. No necesariamente porque John esté muerto, a cierta edad aceptamos que estamos en el carril de la vida, sino porque sabía que pocos pescadores habían arrojado una mosca en el arroyo en Dogfish Bar, o visto un Bluefish golpeando furiosamente una captura. East Beach, reconocería su nombre.

Conocí a John cuando se bajó del ferry Steamship Authority en Oak Bluffs hace casi tres décadas. John fue Comisionado del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Pesca, Vida Silvestre y Medio Ambiente.

Hay políticos de alto nivel federal y estatal que se embriagan con su autoridad y viajan con un asistente que los rodea. John llegó solo, con un estuche para cañas de mosca y una pequeña mochila. No nos conocíamos, pero había aceptado una invitación para quedarse con mi esposa Norma y conmigo durante el fin de semana. El plan era pescar en Dogfish Bar, uno de los mejores lugares para pescar con mosca en la isla, y escuchar a los pescadores preocupados sobre el frustrante esfuerzo por asegurar un estacionamiento informal de larga data antes de que desapareciera detrás de una puerta cerrada.

Durante muchos años, el propietario, el Dr. Jason Lew, permitió generosamente a los pescadores estacionar en su pequeño lote. Un sendero angosto a través de la hierba de la playa cargada de garrapatas conducía a la playa. Un lance corto fue suficiente para colocar una mosca en el abrevadero paralelo a la orilla y en el que la corriente llevaba el anzuelo a la caza y a los pescadores.

En una buena noche, la pesca de la lubina rayada puede ser legendaria. Pero el acuerdo de estacionamiento informal, similar a las antiguas comodidades que alguna vez proporcionaron acceso para pescar en la isla, estaba a punto de desaparecer cuando la propiedad salió al mercado.

En 1996, Martha’s Vineyard Land Bank intervino con una oferta para comprar toda la parcela del Dr. Lew que se extendía desde Lighthouse Road hasta la playa. Pero la junta asesora de la ciudad desestimó el caso.

John apreció el valor público de este lugar de pesca único. Le pidió a Jack Sheppard, director de la Junta de Acceso Público, que firmara un acuerdo de compra. Con una fanfarria mínima, el estado compró el lote frente al mar de 2.4 acres en 1996 por $160,000, incluso cuando las acciones privadas en el estacionamiento cerrado de una asociación cercana se vendieron por $18,000 cada una y ahora se venden mucho más.

El pequeño estacionamiento y el camino de acceso a la playa se reservaron para el uso específico del acceso público de pesca únicamente. No fue el único logro de John. Tres años antes, bajo el liderazgo de John, el estado completó la compra contemplada durante mucho tiempo por poco menos de $ 1 millón de Leland Beach, también conocida como East Beach, en Chappaquiddick. La playa barrera de 100 acres se extiende desde Wasque hasta Dike Bridge y brinda acceso a algunas de las mejores zonas de pesca de la isla.

En un artículo publicado el 1 de octubre de 1993, Vineyard Gazette informó: “A pesar de ser de propiedad privada, la playa de la familia Leland siempre ha estado abierta al público. Ahora, esta tradición permanecerá intacta.

No se necesita ninguna llave que se vende por cientos de miles de dólares para acceder a la playa. No es necesario ser miembro de un club exclusivo para caminar o conducir a través del puente Dike, lanzar una línea y pescar anjova, rayas, barrilete, atún blanco falso y tiburones marrones. Según un acuerdo con el estado, The Trustees of Reservations administra Leland Beach, que se une a las reservas de Wasque y Cape Pogue.

No es raro que los líderes electos consuelen a los políticos fallidos, sin preocuparse por sus habilidades reales, con una nominación de oro como premio de consolación. Dé crédito al gobernador William Weld por nombrar a John en 1991 para dirigir la principal agencia ambiental del estado. John, un graduado de Harvard con una maestría de la Escuela de Recursos Naturales de la Universidad de Michigan, tenía experiencia trabajando en organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro y una pasión por el medio ambiente. También le gustaba pescar, lo que considero una señal de buen carácter.

En abril de 1995, la División de Pesquerías Marinas (DMF, por sus siglas en inglés) llevó a cabo una serie de audiencias públicas sobre los límites de la lubina rayada que incluyeron una reunión de viñedos muy concurrida en la que muchos pescadores defendieron enérgicamente un enfoque más conservador. El DMF, siguiendo las pautas federales, propuso un límite de tamaño recreativo de 28 pulgadas y un límite de tamaño comercial de 36 pulgadas.

La Comisión de Pesquerías Marinas de Massachusetts, por recomendación del Comisionado Phillips y con el apoyo del Gobernador Weld, aprobó un límite de tamaño mínimo recreativo y comercial de 34 pulgadas.

Aunque otros estados de Nueva Inglaterra son libres de adoptar el límite de 28 pulgadas, el comisionado Phillips le dijo a la prensa que la decisión de actuar con cautela sobre los límites de tamaño de las rayas no debe basarse en lo que otros estados no quieren hacer. Dijo que los estados “que no eligen actuar en el mejor interés de la conservación son los que están fuera de sintonía”.

En 1999, el vicegobernador Paul Cellucci, un político de la vieja escuela, fue elegido gobernador. John perdió su trabajo sin rodeos.

Con los años, John y yo perdimos contacto el uno con el otro. Poco importa. John Phillips, pescador y campeón concienzudo de lugares raros y preciosos, será recordado por los pescadores de Vineyard.

Nelson Sigelman vive en Vineyard Haven.

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