Historia

muerte de un héroe de la pesca con mosca: John Maclean escribe la historia de ‘A River Runs Through It’ | montaña salvaje

“Una vez que hayas terminado tus historias reales, ¿por qué no inventar una historia y las personas que la acompañan? Solo así entenderás qué pasó y por qué. Estas son las personas con las que vivimos y que amamos y que debemos saber que se nos escapan”. – “Un río lo atraviesa y otras historias”, de Norman Maclean

Casi como un salmón en sus proporciones musculares, la trucha arcoíris de 7-8 libras que John Maclean trajo a casa mientras pescaba en el río Blackfoot lo dejó asombrado.

“Nunca antes había visto un arcoíris Blackfoot tan grande”, escribió sobre la experiencia de captura y liberación para un artículo de una revista.

La historia fue leída por un editor de HarperCollins Publishers que se puso en contacto con Maclean y le preguntó si consideraría expandir el artículo a un libro sobre su conocida familia y sus lazos con Montana.

“El libro pasó de no tener un plan inicial a lo que eventualmente se convirtió”, dijo el autor de 78 años en una entrevista telefónica reciente. Yo lo llamo una crónica.

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Juan Maclean

Montana ha sido la piedra de toque del autor John Maclean y su familia durante muchas generaciones, dijo.


Foto de cortesía


Nuevo libro

Recientemente publicado, “Home Waters, A Chronicle of Family and a River” profundiza en el trasfondo de lo que es la historia de pesca más famosa jamás escrita en Montana: “A River Runs Through It and Other Stories”, publicada en 1976. Escrita por el padre de Maclean, Norman Maclean, profesor de inglés en la Universidad de Chicago, “A River Runs Through It” ha alcanzado el estatus de culto.

La película del libro de 1992, dirigida por Robert Redford y protagonizada por Brad Pitt, popularizó la pesca con mosca y Montana hasta un grado inimaginable, atrayendo hordas de neófitos a las tiendas de moscas y en los arroyos de todo el país. A través del libro y la película, el personaje de Pitt, basado en el hermano de Norman, Paul Maclean, se ha vuelto mitológico en sus habilidades de pesca con mosca, así como envuelto en el misterio por su asesinato sin resolver. Paul fue asesinado en 1938 a los 32 años mientras trabajaba como redactor publicitario en la Universidad de Chicago. Norman idealizó la muerte de su hermano en “A River Runs Through It”.







Foto escolar de Paul Maclean

Paul Maclean, el hermano menor de Norman Maclean, se muestra en esta foto de la escuela.


Colección personal de John Maclean


Pablo

Dada esta historia, no es de extrañar que John inicialmente dudara en profundizar en la historia de su familia para escribir un libro. Su padre había querido llamarlo Paul, y “A River Runs Through It” está lleno del dolor de Norman por su incapacidad para salvar a su hermano con problemas.

“No quiero golpear al tipo, pero fue una especie de muerte sin sentido”, dijo John. “Quiero decir, mi padre pasó su vida tratando de hacer algo más grande, incluso si solo era un complot de juego. Cualquier cosa para evitar que Paul tropezara borracho y fuera golpeado hasta la muerte. Eso es lo que creo que fue”.

En “Home Waters”, John basó su relato de la muerte de Paul en registros policiales y conversaciones con su madre y su padre.

“Creo que esa cuenta en ‘Home Waters’, nadie irá más allá de eso”, dijo. “Una de las razones por las que lo hice tan específico y un poco contundente es que no me gusta lo que se ha hecho… toda la falsedad al respecto.

“Algún romance en un ‘River lo atraviesa’, puedo vivir con eso. Pero el tipo de cosas de culto y tonterías, y el ‘Yo maté a Paul’, o todo fue una gran conspiración de un sindicato de apuestas, o él estaba un detective privado de la universidad y descubrió demasiado porque era un gran investigador y lo atraparon y lo mataron.

“Los hechos, una vez que los conoces, cuentan la historia, y no necesitas mucho brillo”.







norman f maclean

Norman Maclean escribió dos libros al final de su vida. El primero, “A River Runs Through It and Other Stories”, se ha convertido silenciosamente en uno de los libros más conocidos sobre pesca con mosca. El segundo, “Young Men and Fire”, es un relato no ficticio del mortal incendio de Mann Gulch al norte de Helena.


Leslie Strauss Davis


normando

La profundidad de la tristeza de Norman por la muerte de su hermano se revela aún más en el libro de John, donde cita una carta que su padre le escribió a Nick Lyons. Lyons había escrito una reseña favorable de 1976 de “A River Runs Through It” para la revista Fly Fisherman.

“Quisiera pensar que la historia A River Runs Through It está en algún lugar tan bueno como dices, no tanto para mí como para la memoria de mi hermano a quien amaba y todavía no entiendo, y no no pude ayudar”, escribió Norman.

“Después de la muerte de mi padre, no había nadie, ni siquiera mi esposa, con quien hablar sobre mi hermano y su muerte. Después de mi retiro de la enseñanza, sentí que era imperativo que aceptara algún tipo de compromiso con su muerte como parte de tratar de hacer lo mismo con la mía. Ese fue el mayor ímpetu para escribir historias a los 70, y la primera que escribí, por supuesto, fue sobre él. Fue un fracaso tanto moral como artístico. Realmente no se trataba de mi hermano, se trataba solo de cómo yo, mi papá y nuestros perros patos nos sentimos acerca de su muerte. Así que lo dejo a un lado. Escribí las otras historias para ganar más confianza en mí mismo como narrador y para hablarme de él en voz alta. La historia, que ahora es la primera del libro, es en realidad la última que escribí. Espero que este sea el mejor (pero no el último) que escribo, y gracias de nuevo por escribir maravillosamente al respecto.







Botas en el porche

Doce grabados en madera del maestro impresor Wesley W. Bates adornan las páginas de “Home Waters”.


Wesley W Bates


huella

Aunque Paul alcanzó la fama literaria, en la vida real siguió constantemente los pasos de su hermano mayor, Norman. Al igual que su hermano, Paul asistió a la Universidad de Dartmouth. Luego consiguió un trabajo a través de Norman en la Universidad de Chicago, después de ser despedido de su trabajo como reportero político en el Helena Independent Record.

John le atribuye en parte a Paul su propia carrera periodística en el Chicago Tribune, que comenzó a los 21 años. Pero hace una mueca ante la elevación de su tío al “dios de la pesca” en la mente de muchos lectores o cinéfilos.

“Él no está aquí, y no tiene que demostrarlo, así que tiene vida eterna”, dijo John.

Tanto en la vida como en la muerte, Paul logró proyectar una larga sombra literaria sobre la familia Maclean.

“‘A River Runs Through Him’ nunca se habría escrito si Paul no hubiera tenido un mal final”, dijo John. “’Home Waters’ nunca se habría escrito si Paul no hubiera tenido un mal final. Así que tuvo una vida después de la muerte, y creo que eso es positivo.

La historia de su padre sobre Paul hizo que muchos lectores se acercaran a Norman y contaran sus propios tratos con hermanos con problemas a los que habían tratado de ayudar, sin éxito. “Leí tu libro y sentí que me entendías”, dijo John. “Ese es un muy buen legado”.

Norman murió en 1990. Su segundo libro, “Young Men and Fire”, sobre el mortal incendio de Mann Gulch en 1949 al norte de Helena, se imprimió en 1992. John y su hermana, Jean Maclean Snyder, completaron el libro de su padre póstumamente.







Norman, Clara y el reverendo John N. Maclean en Missoula

Norman, Clara y el reverendo John N. Maclean posan en esta foto de la década de 1930 tomada en Missoula.


Colección personal de John Maclean


Herencia

Revivir la historia de su familia en “Home Waters”, a pesar del éxito de sus cinco libros sobre cómo combatir incendios forestales y una carrera de 30 años como periodista, fue “aterrador como el infierno”, dijo John entre risas.

“¿Te gustaría escribir libros que se comparen con ‘Los jóvenes y el fuego’ y ‘A River Runs Through It?'”, preguntó.

En el primer libro de John, “Fire on the Mountain: The True Story of the South Canyon Fire”, publicado en 1999, decidió evitar cualquier comparación con la prosa poética de su padre.

“Así que terminé, en realidad, simplificando un poco mi estilo de escritura, solo para alejarlo de cualquier tipo de imitación de mi papá, y siendo casi deliberadamente periodístico al respecto”, dijo -declara. “Si tuviera que hacerlo hoy, no lo haría de esta manera. Pero en ese momento era apropiado para mí hacerlo porque estaba tratando de establecer una identidad independiente, dándome cuenta de que estaba siguiendo los pasos de mi padre.

Tras el éxito de su libro, John dijo que se había convertido en “el tribunal de última instancia” en la comunidad de extinción de incendios forestales por escribir y publicitar los fatales incendios forestales. Cuando se finalizaron los informes y la familia o los involucrados no estaban de acuerdo, lo contactaron con la esperanza de que John investigara y brindara más claridad.







El autor estudia las cabeceras del río Blackfoot

John Maclean mira el río Blackfoot, que dice que necesita más monitoreo para reducir el uso intensivo. “No es el lugar de serenidad y paz que era cuando era joven”, dijo.


Pedro Hubbard


fantasmas

El éxito de sus libros estableció la fama de John, distinta de la de su padre. “Fire on the Mountain”, señaló con orgullo, seguirá existiendo mucho después de que se haya ido.

Sin embargo, a diferencia de su primer libro sobre extinción de incendios, en “Home Waters”, John optó por adoptar una prosa más poética, un estilo menos periodístico e incluso profundizar en el ámbito de las aguas benditas. Desde la perspectiva de su edad y con tiempo para la reflexión, comunica la enormidad de las relaciones en el contexto de lo que suele denominarse deporte, actividad o afición: la pesca. Concluye su crónica familiar volviendo al lugar donde empezó la historia -quizás por donde siempre derivó- hablando de pesca, pesca y peces gordos.

“El tamaño importa, pero en mi familia pescar significa más que capturar peces que se pueden medir en pulgadas y libras”, escribió. “Tiene que haber alguna conexión con el pasado, un momento presente significativo, y Dios sabe qué más para completarlo. Pescamos como una forma de comunicarnos entre nosotros, vivos y muertos. Pescamos para mantener el presente en Montana y ser un recordatorio de la frontera del Edén que alguna vez fue. Pescamos para competir entre nosotros, vivos y muertos. Pescamos porque es la reliquia familiar, un oficio exigente que se transmite de generación en generación.

Ahora, incluso cuando John está pescando solo en el río Blackfoot, no está solo. Lo acompaña la “presencia de las generaciones de su familia”. Se ha convertido en “un hilo en un gran tejido de larga elaboración”. Los fantasmas acechan en las aguas y los peces grandes se alzan en su memoria.







mirando el lago

Este grabado en madera es uno de los 12 realizados por Wesley W. Bates para el libro “Home Waters”.


Wesley W Bates


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