Arrastramiento

Los delfines, las tortugas y las aves no tienen por qué morir en las artes de pesca: los pescadores experimentados pueden evitarlo.

En 1987, un biólogo se infiltró a bordo de un barco de pesca comercial de atún. Un video que tomó fue noticia en todo el mundo: cientos de delfines volaban en círculos en redes de cerco, ahogándose en peligro.

Antes de eso, pocas personas habían pensado mucho en la captura incidental: los peces y los animales marinos atrapados mientras intentaban atrapar otra cosa. Estaba fuera de la vista, fuera de la mente. Pero ahora todos podían ver las impactantes imágenes.

En las décadas que siguieron, se resolvieron algunos de los problemas más difíciles de captura incidental. Aun así, la captura incidental sigue siendo uno de los obstáculos más difíciles para hacer que los productos del mar del mundo sean más sostenibles.

Entonces, si mejores redes y mejores reglas no son la respuesta completa, ¿cuáles son? Nuestra nueva investigación sugiere que parte de esto es el factor humano. Cuanto más hábiles sean los pescadores, más probable es que eviten las capturas incidentales.

Delfín atrapado en la red
Videos de delfines como este atrapados en redes han llamado la atención del mundo sobre la captura incidental.
imágenes falsas

Necesitamos más que tecnología y soluciones de arriba hacia abajo

Hasta ahora, las soluciones a la captura incidental han tendido a ser técnicas o reglamentarias. Piense en artes de pesca modificados para que los animales que no son objetivo puedan escapar, o en cerrar áreas de captura incidental alta a la pesca durante ciertas temporadas o cuando la captura incidental supera un umbral.

Aunque pueden funcionar, estos enfoques suelen ser costosos, especialmente para pesquerías pequeñas o de bajo valor. También requieren un mayor control y cumplimiento para garantizar que las flotas pesqueras sigan las reglas.

Los enfoques regulatorios de arriba hacia abajo a menudo se encuentran con una obstinada resistencia por parte de los pescadores. Los operadores de embarcaciones de pesca comercial pueden sentir que están siendo atacados por expertos que no entienden los desafíos que enfrentan.

La tecnología y la regulación hasta ahora no han logrado resolver los problemas de captura incidental más difíciles.

Ha resultado muy difícil, por ejemplo, que los arrastreros dejen de capturar tiburones, rayas y serpientes marinas en peligro de extinción a un ritmo insostenible, a pesar de que los mismos arrastreros ahora usan dispositivos de rastreo inteligentes. pesquería de langostinos.

arrastrero camaronero
Los arrastreros camaroneros australianos han adoptado dispositivos excluidores de tortugas.
Shutterstock

O piense en las redes de enmalle, que en Australia continúan atrapando y matando peces sierra, dugongos y tiburones en peligro de extinción. Cuando los pescadores cambian su técnica para evitar capturar un tipo de captura incidental, a menudo ven un aumento en la captura incidental de otras especies.



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De vez en cuando, la captura incidental resurgirá en la mente del público. Es posible que vea imágenes grotescas de adorables animales marinos destrozados en redes que se difunden en las redes sociales como parte de una nueva campaña de captura incidental.

El progreso está ahí, pero es lento, costoso y corre el riesgo de retrasarse. La actitud predominante en la industria es que las capturas incidentales deben reducirse siempre que sea posible, pero algunas son inevitables.

Cómo el aumento de las habilidades de los pescadores podría reducir aún más la captura incidental

Muchos administradores de pesquerías entienden intuitivamente la importancia del factor humano en el manejo de problemas ambientales, como la captura incidental. Conocen los barcos y capitanes de su flota. Y saben que la mayoría de los problemas de cumplimiento generalmente se pueden atribuir a una pequeña cantidad de embarcaciones problemáticas.

Pusimos a prueba estas suposiciones en nuestra nueva investigación sobre las pesquerías australianas y descubrimos que era cierto.

Encontramos una tendencia clara en diferentes lugares y tipos de artes, donde los pescadores específicos pudieron mantener capturas altas de especies objetivo con tasas de captura incidental más bajas. En resumen, los pescadores expertos pueden evitar la captura de delfines, aves marinas, tiburones y otras especies de captura incidental.

Captura incidental de tiburones
Los tiburones aún se pueden capturar como captura incidental.
imágenes falsas

Fue sorprendentemente difícil probar las suposiciones de los gerentes con datos. Entonces, ¿cómo mostramos esto?

Es bien sabido que las habilidades de pesca varían. Como resultado, algunos pescadores y barcos son consistentemente más rentables. Si los pescadores tienen diferentes habilidades para capturar sus especies objetivo, se deduce que tendrán diferentes habilidades para evitar la captura incidental de especies.

El modelo de competencia variable nunca se había probado contra las tasas de captura incidental. Esto se debe en parte a que necesitamos muchos datos para aislar el comportamiento y la habilidad individual de muchos otros factores que afectan la captura incidental. Por ejemplo, los pescadores a menudo asocian el alto número de capturas incidentales con factores ambientales, como áreas de pesca específicas o temporadas de reproducción.



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Si bien estos factores afectan los niveles de captura incidental, pudimos determinar el efecto de embarcaciones individuales utilizando conjuntos de datos sólidos recopilados por observadores científicos en cinco áreas principales de pesca comercial en Australia.

Encontramos una señal clara en los datos. En general, los barcos individuales causaron diferencias en las tasas de captura incidental más que el lugar de pesca, la temporada o el año. En cada una de las cinco pesquerías, encontramos operadores de alto desempeño capaces de lograr consistentemente una captura alta de especies objetivo y una captura incidental baja, así como operadores de bajo desempeño, que hicieron lo contrario. Esto se aplica incluso a los artes de pesca que se sabe que tienen una gran cantidad de capturas incidentales en todo el mundo, como las redes de arrastre de fondo y las redes de enmalle.

No sabemos exactamente qué están haciendo los pescadores para evitar la captura incidental. La “habilidad” de pesca es probablemente una combinación de experiencia y conocimiento del medio ambiente, la capacidad de manejar eficazmente una tripulación, usar y mantener artes y reaccionar rápidamente a las condiciones cambiantes en el mar. Estos matices de comportamiento no se registran en los libros de registro y son difíciles para describir, lo que significa que tendremos que trabajar directamente con los pescadores para desenredar realmente el efecto del barco.

¿Podemos mejorar nuestros pescadores?

Ahora que sabemos que las habilidades de nuestros pescadores son tan importantes, tenemos la oportunidad de reducir la captura incidental incluso más de lo que creíamos posible. Podemos desafiar la creencia de que la captura incidental es una parte inevitable de la pesca.

Aprovechar las habilidades y el conocimiento de los pescadores exitosos puede motivar el cambio de comportamiento de maneras que tienen más probabilidades de éxito que las regulaciones de arriba hacia abajo o las nuevas tecnologías.

Podemos considerar incentivos para alentar a los pescadores calificados y experimentados a difundir sus conocimientos y habilidades. Esto elevaría el listón para los pescadores de bajo rendimiento y ayudaría a la industria a evitar sanciones debido a las acciones de unos pocos barcos muy dañinos.

Si trabajamos en estrecha colaboración con pescadores exitosos, podríamos ver aún más innovación en la reducción de la captura incidental, así como otros problemas de larga data, como la gestión de desechos y las “redes fantasma” abandonadas que pueden seguir matando durante años.

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