Plomada

Jhoan Duran en su singular tono slinker

FORT MYERS, Fla. — Es divertido para el receptor de los Mellizos, Ryan Jeffers, escuchar las reacciones murmuradas de los bateadores rivales cuando Jhoan Duran está en el montículo.

“Obtienes el ‘Santo cielo… ¿cómo lanza eso?'”, dijo Jeffers. “Todo tipo de reacciones como esa. Muchos bateadores se ven bastante tontos”.

Cada bateador de nivel profesional ha sido perfeccionado por decenas de miles, si no cientos de miles, de repeticiones de pie en la caja de bateo con lanzamientos en su dirección. Han visto todo lo que hay para ofrecer a los lanzadores. Cualquier oferta que no hayan visto antes es como la proverbial aguja en un pajar.

Duran empuña esta aguja. Incluso tiene un nombre afilado: su tono “slinker”. Ahora que ha hecho su primera temporada en las Grandes Ligas como relevista, espere verlo a menudo en Target Field cuando el prospecto número 6 del ranking de los Mellizos, según MLB Pipeline, haga su debut en la MLB.

“No es realmente un acuerdo de un lanzamiento, pero es como si hubiera lanzamientos que solo una persona tiene en el juego”, dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli. “Creo que este lanzamiento es bastante único. No sé cómo preparas o planificas un juego o piensas en un lanzamiento como ese como bateador. Nunca he visto algo así en mi vida. Honestamente puedo di esto.”

Entonces, ¿qué es un slinker?

El nombre es un acrónimo de “splitter” y “sinker”, y esa es realmente la esencia del tono. Duran usa un agarre con dos dedos y lo lanza tan fuerte como puede, haciendo que se mueva como el perdigón más violento que jamás hayas visto, cayendo de la mesa a un lado de su brazo.

Puede tirarlo al corazón del área y hacer que acabe en la tierra. A veces apuntará sobre el área y lo dejará caer para un golpe cantado. Por sugerencia de un entrenador dentro de la organización de los D-backs antes de que Durán llegara a los Mellizos en el intercambio de 2018 que envió a Eduardo Escobar a Arizona, Durán comenzó a jugar con diferentes agarres, hasta que encuentra este.

“Era como una ventaja normal, pero cuando me cambiaron aquí en 2018, comencé a jugar en una sesión de bullpen y [the splinker] salió”, dijo Durán.

Más bien “oh, no” si eres un bateador contrario.

En 2017, la última temporada completa de Duran con la organización de Arizona, tuvo 49 ponches en 62 1/3 entradas. En 2019, su primera temporada completa con la organización de Minnesota, esa cantidad de ponches aumentó a 136 en 115 entradas. Ponchó a 22 en 16 entradas con Triple-A St. Paul la temporada pasada debido a problemas en el codo que lo mantuvieron fuera de acción durante la mayor parte de la temporada.

Esta primavera, lo mejor de Duran vuelve con toda su fuerza. Lanzó siete bolas rápidas a 100 mph o más (no todos los parques de la Grapefruit League están equipados para el seguimiento de lanzamientos). Se mezcla en una curva dura en los años 80. Sus 25 splinkers rastreados (clasificados por Statcast como splitters) promediaron 94.3 mph, pasando dos veces a 97.

De los 46 lanzadores que lanzaron al menos 25 splitters en las Grandes Ligas la temporada pasada, esa velocidad promedio habría ocupado el primer lugar.

Será difícil cuantificar y contextualizar adecuadamente los datos de movimiento de Durán hasta que tenga una muestra más grande en los parques de las Grandes Ligas con seguimiento de Statcast. Por ahora, tendrás que confiar en el testimonio del tipo detrás del plato para la mayoría de esos lanzamientos.

“No tienes muchachos lanzando algo tan fuerte con tanto movimiento”, dijo Jeffers. “Simplemente no sucede”.

Durán rompe el campamento en el roster de los Mellizos a pesar de que no hay vacantes en la rotación de abridores, en parte porque un papel en el bullpen ayuda a limitar su carga de trabajo después de las lesiones de 2021, y porque su equipo está listo para sacar a los bateadores de las Grandes Ligas. ahora.

El aspersor viene por ellos.

“Tienes que prepararte un poco como una bola rápida porque llega a más de 95 millas por hora”, dijo Baldelli. “Cómo manejas eso y la pelota moviéndose así es otra historia.

“Dejaré que el otro equipo se encargue”.

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