Mariscos

Estudio examina si hay algo ‘turbio’ con las importaciones de productos del mar

UNIVERSITY PARK, Pensilvania. La reducción de los aranceles sobre los productos importados tiene como objetivo eliminar las barreras comerciales, pero eso no parece ayudar a la industria pesquera, que ha visto las mismas, si no más, denegaciones de importación y notificaciones en las fronteras, según una investigación guiada. por economista agrícola en Penn State.

El estudio, que exploró las barreras arancelarias y no arancelarias en el comercio de productos del mar, también documentó las razones por las que los productos se retienen en las fronteras, incluidos los problemas de seguridad alimentaria, señaló Linlin Fan, profesor asistente de economía agrícola en la Facultad de Ciencias Agrícolas.

“A medida que los países que importan de la Unión Europea a Estados Unidos cumplan con los acuerdos comerciales para reducir las tasas arancelarias, las barreras arancelarias tradicionales podrían ser reemplazadas por barreras no arancelarias”, dijo. “Si bien existen razones legítimas para retener productos en una frontera, como la seguridad alimentaria, también estamos viendo evidencia de que algunas liberaciones parecen proteger a las industrias nacionales de la competencia extranjera”.

Fan explicó que los gobiernos utilizan los aranceles (impuestos impuestos sobre bienes y servicios importados) para generar ingresos y proteger a los productores nacionales. Dado que estos impuestos a menudo se trasladan al consumidor en forma de precios más altos, los aranceles a menudo se consideran una “herramienta proteccionista” para alentar a los consumidores a comprar productos nacionales más baratos.

Además, la seguridad de las importaciones de alimentos es una preocupación constante, señaló Kathy Baylis, profesora de geografía de la Universidad de California, Santa Bárbara, quien dirigió el estudio con Fan y Lia Nogueira, profesora asociada de la Universidad de Nebraska-Lincoln.

Baylis señaló las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que muestran que los brotes asociados con productos del mar importados aumentaron entre 1996 y 2014. A partir de 2005, la Unión Europea estableció estándares de seguridad alimentaria, pero cada país de la UE es responsable individualmente de la interpretación y aplicación de las normas para las mercancías importadas.

“Si bien una mayor vigilancia fronteriza tiene el loable objetivo de proteger la salud, las denegaciones de importación de alimentos pueden verse presionadas por la protección de las importaciones”, dijo Baylis. “En otras palabras, las normas de seguridad alimentaria se pueden utilizar para proteger a las industrias nacionales como sustituto de los aranceles”.

Los investigadores analizaron datos del portal del Sistema de Alerta Rápida de la UE para alimentos y piensos. La información incluyó estadísticas de comercio de productos del mar de 2006 a 2018, que abarcan 2136 socios comerciales exportadores e importadores.

Cada serie de datos se fusionó por país importador, país exportador, año y código de producto. El equipo también documentó los motivos citados para los productos rechazados o marcados, denominados “notificaciones de importación”.

El equipo caracterizó los lanzamientos de abajo hacia arriba. Las notificaciones de bajo riesgo son aquellas en las que la preocupación es principalmente un problema administrativo, incluido el etiquetado, los problemas de empaque y la fecha vencida de venta. Los riesgos medios incluyen factores como el deterioro del producto. Los riesgos altos incluyen contaminación microbiana y parasitaria, Salmonella, E. coli y toxinas como el envenenamiento por mariscos.

Los resultados del estudio, publicados recientemente en el American Journal of Agricultural Economics, documentaron un vínculo entre los aranceles más bajos y un mayor número de notificaciones de bajo riesgo a las que se les niega la entrada a la UE.

De las 3410 notificaciones revisadas por los investigadores, casi 2500 recibieron una calificación de riesgo bajo o medio, mientras que alrededor de 950 recibieron una calificación de riesgo alto. “Se verá que el número de notificaciones de importación es mucho mayor por razones que no están asociadas con riesgos para la salud, lo que sugiere que las barreras no arancelarias y la demanda de protección de importaciones podrían estar en juego”, dijo Fan.

Los economistas incluyeron variables explicativas relacionadas con el riesgo y las características proteccionistas para separar cómo estos dos factores afectaron las notificaciones. Encontraron evidencia de que los países más pobres y los países que recibieron notificaciones el año pasado, lo que podría estar asociado con una mayor probabilidad de un problema de seguridad, reciben más notificaciones.

Los investigadores encontraron resultados similares para productos de alto riesgo, determinados principalmente por su caducidad. Entonces, dijeron, los resultados muestran que las notificaciones de importación de la UE sí se dirigen a productos riesgosos. Sin embargo, parece haber más que riesgo en juego, ya que el equipo encontró evidencia de que una reducción en las tasas arancelarias está asociada con un mayor uso de barreras no arancelarias.

“El análisis también muestra que cuando los importadores se ven amenazados por productos más baratos, es más probable que emitan una notificación”, dijo Nogueira. “Estos resultados sugieren que la demanda de protección juega un papel importante en el número de notificaciones emitidas. También descubrimos que los aranceles más bajos conducen a más notificaciones de bajo riesgo que evitan que los productos ingresen a la UE. »

Fan señaló las limitaciones del estudio, incluidas las discrepancias de codificación en algunas descripciones de productos. Los autores también señalaron que el estudio no aborda qué o quién impulsa directamente el proteccionismo en la UE.

Los científicos dicen que sus hallazgos pueden ayudar a los formuladores de políticas a diseñar reglas comerciales estandarizadas que reduzcan las diferencias en la interpretación e implementación de las notificaciones de importación por parte de los países miembros.

“Reconocemos que el proteccionismo no es necesariamente un problema de salud pública”, dijo Fan. “Sin embargo, con presupuestos de inspección limitados, los consumidores se beneficiarían a largo plazo si los países importadores se centraran en las notificaciones de productos que plantean claramente problemas de seguridad alimentaria en lugar de las importaciones que amenazan la producción nacional”.

Kathryn Pace de la Universidad de Columbia en Nueva York también contribuyó a la investigación.

La Red Canadiense de Investigación de Política Comercial Agrícola y el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos apoyaron el estudio.

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