Acuicultura

El laboratorio de la UAPB al servicio de los piscicultores, los jóvenes

Como directora de la Universidad de Arkansas en los laboratorios de diagnóstico de enfermedades y salud de peces de Pine Bluff en Pine Bluff y Lonoke, Grace Ramena supervisa los servicios de divulgación/divulgación, como el diagnóstico de enfermedades de los peces y los chequeos de salud de los peces disponibles para los piscicultores en Arkansas y la región sur. .

“También brindamos servicios adicionales como análisis de la calidad del agua del estanque, identificación de fitoplancton y zooplancton, identificación de algas y análisis microbiano de peces y agua del estanque”, dijo. “Estos servicios programados son parte de un programa de extensión para la prevención de enfermedades que está teniendo un impacto económico en la industria de la acuicultura”.

Ramena dijo que ella y su personal interactúan estrechamente con los piscicultores a través de talleres de salud de los peces y mediante estudios colaborativos sobre la prevención de enfermedades de los peces. Además, trabajan con el personal de extensión de 4-H en Lonoke y Pine Bluff para educar a los jóvenes sobre la salud de los peces e interesarlos en buscar oportunidades educativas y profesionales en acuicultura.

“Entre las muchas mujeres en el servicio de extensión, tengo el honor de servir a los piscicultores con diagnósticos de salud y enfermedades de los peces y varios otros programas de extensión en la UAPB que tienen un impacto económico”, dijo. “También disfruto realizando investigaciones de vanguardia que brindan soluciones a las enfermedades de los peces responsables de enormes pérdidas financieras en la industria de la acuicultura”.

Su principal objetivo de investigación es sustituir a los antibióticos en el tratamiento de infecciones bacterianas en peces. Aunque los tratamientos con antibióticos son efectivos, su uso en la producción de peces está bajo escrutinio ya que la cantidad de cepas bacterianas resistentes a los medicamentos sigue aumentando, dijo. Esto plantea un gran riesgo ya que las cepas bacterianas resistentes se transfieren potencialmente a los humanos y al medio ambiente.

Actualmente, Ramena está investigando el uso de hidrolasas de peptidoglicano (PGH) que degradan la pared celular bacteriana como antimicrobianos seguros para tratar el estreptococo, una enfermedad que afecta a casi 30 especies de peces. Esta investigación cuenta con el apoyo de los programas del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), incluida la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria y subvenciones que fortalecen las capacidades de enseñanza, investigación y extensión de 1.890 instituciones.

“También tenemos colaboraciones de investigación con la Universidad de Arkansas en Fayetteville y la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas para estudiar enfermedades infecciosas humanas”, dijo Ramena. “Además, estoy desarrollando kits de diagnóstico rápido para varias especies de flavobacterias que causan grandes pérdidas a la industria acuícola. Todos los estudios de investigación que realizamos son posibles gracias a mis excelentes colaboradores en todo el país: el Servicio de Investigación Agrícola del USDA, varias otras instituciones académicas y socios de la industria acuícola.

Ramena dijo que se sentía honrada y privilegiada de marcar una diferencia en las vidas de los estudiantes que son científicos de la próxima generación. Actualmente es mentora de varios estudiantes de pregrado, posgrado y secundaria en salud de peces y ciencias moleculares a través de proyectos de investigación realizados en el laboratorio.

Tiene un doctorado en Microbiología Médica, Inmunología y Biología Celular de la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois, una Maestría en Biología de la Universidad de Illinois en Springfield y una Maestría en Acuicultura de la Universidad Acharya Nagarjuna en Guntur, India. .

Originario de Machilipatnam, Andhra Pradesh, India, Ramena comenzó su carrera como patólogo de peces y camarones para la multinacional CP Aquaculture. Sirvió a los agricultores a través de varios programas de extensión que incluyeron certificaciones de salud de peces y camarones, así como estrategias y tratamientos en microbiología, calidad del agua, manejo de suelos y estanques.

Antes de unirse a la UAPB, Ramena fue investigadora asociada postdoctoral en el Departamento de Bioquímica y Biofísica Molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

“Mi madre, mi amiga Santhi y mi familia me influyeron mucho en mis elecciones de educación temprana”, dijo Ramena. “Más adelante en la vida, mi mejor amigo y esposo no solo me influenció sino que también me apoyó durante todas las temporadas de mi carrera. No podría lograr todo lo que tengo sin mis colaboradores y el apoyo y las oraciones de mi pastor, familia. e hija.”

Will Hehemann es escritor/editor de la Facultad de Agricultura, Pesca y Humanidades de la UAPB.

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