Plomada

Algo sospechoso | Noticias, Deportes, Trabajos

La primera línea se lanza, su cebo oculta un anzuelo de púas.

“Oye, eso no es asunto mío, pero ¿sabes que Marta habla sucio de ti?”

“¿Qué?” responde el pez, quizás un poco cauteloso.

“Sí. No quiero decirte lo que dijo, pero es malo.

“¿En serio? Ella es mi amiga.” El pez mordisquea; curioso, pero no listo para comprometerse. “Oh, no creo que un verdadero amigo hablaría de ti de esa manera”.

Pescado capturado: anzuelo, línea y plomo.

Para cuando se complete esta expedición de SMS, habrá una amplia difusión en la red a través de Snapchat e Instagram, a través de chats grupales y mensajes directos. Se herirán los sentimientos, se romperán las amistades. Las amenazas se extenderán; se derramarán lágrimas. Sólo la verdad se salvará.

Y en mi trabajo como Decano de Estudiantes, paso días desbrozando esas verdades a medias y temas espinosos que están más enredados que viejas líneas de pesca.

Culpé a las redes sociales y a los teléfonos celulares por esta tragedia. Soñé con hacer estallar el celular de todos los adolescentes. Entonces me puse mis anteojos color de rosa y deseé los buenos viejos tiempos cuando los conflictos eran más directos e implicaban menos daños colaterales.

Poco después de mudarme a Saranac Lake, viví en un vecindario muy unido con propietarios fabulosos. El único inconveniente era la geografía. Mi padre llamó a mi situación de vida una pecera. Había vecinos a todos lados de mí. Varios vecinos tenían terrazas con vistas a todos mis movimientos. La privacidad era una ilusión.

Un vecino en particular me estaba mirando. “Lotte” obviamente estaba sola y tenía una manada de chihuahuas dando vueltas a su alrededor como un banco de peces.

Lottie se destacaba en su patio, llamando a mi novio cuando estaba cortando el césped, ofreciéndome consejos no solicitados cuando mis perros se escondían bajo la lluvia helada, llamándome para preguntarme por qué no estaba en el trabajo si mi camioneta se quedó en el camino de entrada.

Rápidamente aprendí que el momento más seguro para salir era durante la transmisión de “Hablando de la ciudad”. Era un programa de radio de la vieja escuela, llama y comparte tu opinión. Lottie llamaba todos los días porque tenía una opinión sobre todo. Durante este intervalo de tiempo, los chihuahuas podrían estar ladrando afuera, pero Lottie estaba enterrada en su casa, compartiendo sus gemas de sabiduría con la audiencia de radio. En otras palabras, el camino estaba despejado: era hora de correr al jardín, lavar el auto, pasear a los perros.

Mi otro vecino de la pecera era “Sra. K” – a veces hablábamos por encima de la cerca cuando ambos estábamos trabajando en el jardín. Su jardín estaba en la parte de atrás de su lote, cerca del mío, y tenía un gran contenedor de plástico donde guardaba su fertilizante. Al principio la tina gigante cubierta me pareció extraña, pero pensándolo bien, la Sra. K era una mujer mayor y me imaginé que sería difícil cargar bolsas pesadas desde su casa. Más tarde, al verla agregar hojas, el contenido de una bolsa grande y algo que parecía melaza, me di cuenta de que era una especie de contenedor de compost.

A veces hablábamos de métodos de jardinería y demás. Nunca conocí bien a la Sra. K, pero parecía ser reservada, de buenos modales e incluso aerodinámica. Lo único que sabía era que a pesar de compartir una línea de propiedad o tal vez por ese hecho, Lottie y la Sra. K no se caían bien. Tal vez había una sola fuente de mala sangre entre ellos o tal vez era una acumulación de irritación de décadas, todavía no estoy seguro.

En los días extraños en que nos sorprendían haciendo jardinería, Lottie se paraba en su patio, arrojando críticas no deseadas dirigidas a mi compañero de jardín. Mientras la espalda de la Sra. K se tensaba, aparte de una mirada sucia, rara vez respondía. ¿Me? Traté de permanecer en Suiza, neutral frente a un conflicto en curso, desviando con humor los comentarios de Lottie.

Ser neutral no siempre garantiza que sea a prueba de caídas.

Hacia calor. Este calor raro, húmedo y difícil de respirar. El tipo de calor donde las ventanas están abiertas toda la noche, solo para cerrarse al amanecer. El tipo de calor que requiere que el jardín se riegue temprano en la mañana. No había que esperar un momento más oportuno, así que me preparé para enfrentar el bombardeo de Lottie.

Salí… y me amordacé.

El hedor era el océano durante la marea baja combinado con un contenedor de basura. El calor solo era abrumador, el olor era literalmente insoportable.

Miré el jardín de la Sra. K. El contenedor de plástico no estaba.

Simultáneamente, Lottie y su escuela de chihuahuas aparecieron en su patio. Ellos ladraron alegremente.

Lottie hace arcadas, luego jadea. “¡Esa maldita señora K y su emulsión de pescado!” Corrió de regreso a la casa. Emulsión de pescado: la mezcla impía de partes de pescado fermentadas, melaza y materia vegetal marrón. Emulsión de pescado: pescado licuado y podrido. Emulsión de pescado: un hedor tan denso que puedes masticarlo.

Lottie se limitó a ocuparse de sus propios asuntos durante el resto de la semana. Pero, de nuevo, todos en el vecindario también lo estaban.

¿Venganza o simple abono casero? Todavía no sé.

Pero como les digo a mis alumnos, si huele a pescado, probablemente lo sea.

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