Historia

Una breve historia de la pesca de la trucha y el lucio del norte en los embalses de South Park | Montrose

Los embalses Eleven Mile, Spinney Mountain y Tarryall en South Park son algunas de las aguas de trucha más populares del estado.

Colorado Parks and Wildlife se esfuerza por administrar estos embalses como pesquerías de trucha de trofeo. Los pescadores pueden desempeñar un papel en el mantenimiento de la calidad de las pesquerías al capturar todo el lucio del norte capturado.

El lucio del norte fue introducido por primera vez en el embalse de Eleven Mile por la antigua División de Vida Silvestre de Colorado (DOW) a mediados de la década de 1960 en un intento de combatir las poblaciones de lechón blanco y carpa común que rivalizaban con la trucha en recursos.

“En la década de 1960, cuando estábamos instalando redes en Eleven Mile, atrapábamos alrededor de 50 chupones blancos y carpas comunes por cada trucha”, dijo Jeff Spohn, biólogo acuático principal de CPW para la cuenca de South Platte.

Cuando se introdujo el lucio por primera vez, los niveles de agua en el embalse de Eleven Mile fluctuaron mucho para el uso del agua en Denver. Cuando los lucios intentaron desovar en la primavera, el agua estaba tan baja que no tenían un hábitat adecuado para el desove, por lo que no pudieron reproducirse. Sin embargo, a fines de la década de 1970, las operaciones hidráulicas en Eleven Mile cambiaron y los niveles de agua se mantuvieron lo suficientemente altos en la primavera para crear un hábitat de desove adecuado para el lucio del norte, lo que les permitió reproducirse.

El lucio del norte redujo el matalote blanco y la carpa, pero una vez que el lucio comenzó a desovar de forma natural, comenzó a representar una amenaza para la pesca de truchas.

“A principios de la década de 1980, el lucio del norte constituía casi el 60% de los peces que capturamos en nuestras encuestas estandarizadas”, dijo Tyler Swarr, biólogo acuático de CPW para la Cuenca Upper South Platte. “El punto más bajo para la trucha fue a mediados de los años 90, cuando solo representaban el 8 % de nuestra captura total. Los lucios son buenos en lo que hacen, pero tienden a comerse fuera de casa cuando no están controlados.

El embalse de Spinney Mountain se completó en noviembre de 1981, a solo unas pocas millas de Eleven Mile. Cuando la represa Spinney Mountain Reservoir estaba a punto de completarse, la agencia llevó a cabo un tratamiento de regeneración química a lo largo de 22 millas del río South Platte sobre el embalse recién construido para eliminar cualquier lucio del norte que estuviera sobre el embalse de Eleven Mile.

“En ese momento, el DOW creía que habían recuperado con éxito 22 millas del río aguas arriba de Eleven Mile antes de que cerraran las puertas de Spinney”, dijo Spohn. “Sin embargo, a principios de la década de 1990, estaba claro que el proyecto de recuperación había fracasado o que alguien había trasladado ilegalmente lucios a Spinney porque habíamos encontrado lucios del norte allí”.

Aproximadamente 10 años después de la recuperación, el embalse de Spinney Mountain tenía una población robusta de lucios como Eleven Mile que también se reproducía naturalmente. Eleven Mile, Spinney Mountain y Tarryall son los tres embalses de South Park que contienen lucios del norte en sus aguas.

“Hoy tenemos problemas de depredación de lucios en nuestra pesca deportiva en South Park”, dijo Swarr como motivo de preocupación por la presencia de lucios del norte en esas aguas. “Para arreglárnoslas con lucios, tenemos que sembrar truchas más grandes, y es más costoso criar peces más grandes en nuestros criaderos.

“El lucio del norte puede consumir presas de hasta la mitad de la longitud de su cuerpo. Esto dificulta el manejo de las aguas con poblaciones de lucio que se reproducen naturalmente, ya que el lucio puede consumir casi cualquier tamaño de pescado que se almacena en la mayoría de las etapas de su vida”.

Para reducir las pérdidas de truchas almacenadas debido a la depredación del lucio, los regímenes de población en Eleven Mile, Spinney y Tarryall se cambiaron de truchas “poco capturables” (menos de siete pulgadas de largo) a truchas “capturables” (diez pulgadas de largo) a principios de la década de 2000. En 2010, un trabajo adicional determinó que sembrar truchas a través del hielo en invierno también aumentaría su supervivencia en presencia del lucio del norte.

“Tenemos que almacenar truchas en el invierno a través del hielo cuando el metabolismo del lucio es más bajo”, dijo Swarr. “Los peces son animales de sangre fría, y cuando hace frío su metabolismo baja y no necesitan comer tanto como cuando el agua está caliente. La trucha es más tolerante al frío que el lucio y puede crecer unos centímetros bajo el hielo antes de que aumente el metabolismo del lucio. Tuvimos que cambiar la gestión de la trucha y el régimen de almacenamiento para superar la situación con el lucio del norte. Verlos salirse de control en los años 80 y 90, es por eso que fomentamos la recolección de los lucios del norte que se capturan.

“La conclusión es que cuando almacenamos estas truchas más grandes, se eliminan recursos limitados que podrían usarse en otros lugares”, agregó Swarr.

Este invierno, el criadero de peces Mt. Shavano de Salida almacenará 115.000 truchas arcoíris (trucha arcoíris cruzada con trucha degollada) en el embalse Eleven Mile y 45.000 en el embalse Spinney Mountain.

Las truchas le costaron al criadero alrededor de $ 1.15 por pez para que crezcan hasta 10 pulgadas de largo durante 14-15 meses (con un costo de alrededor de $ 132,250). Estudios económicos muestran que cada pez genera aproximadamente $36 para la economía local a través de la compra de gasolina, equipos, alimentos, hoteles, etc. por los pescadores (inyectando $5,834,687 en la economía solo de Eleven Mile).

“La economía obtiene un buen retorno de la inversión, pero obtenemos un retorno de la inversión mucho mejor cuando somos capaces de administrar la pesquería almacenando peces que no se pueden capturar”, dijo Swarr.

La pesca de truchas es el pan de cada día de los pescadores en la mayor parte de Colorado, tanto en arroyos como en embalses. Así, CPW gestiona la pesca en alta montaña para satisfacer la demanda de los pescadores.

Estos tres embalses en South Park ofrecen una excelente pesca de truchas. Spinney Mountain incluso está clasificada como agua de medalla de oro, que se otorga a los hábitats de agua fría de la más alta calidad que tienen la capacidad de producir muchas truchas de calidad (14 pulgadas o más).

Spohn dice que los pescadores son la mejor apuesta para ayudar a mantener un buen equilibrio de lucios y truchas en estas aguas.

“Tenemos un equilibrio decente en este momento y eso es gracias a los pescadores que cosechan el lucio, pero si alguna vez se vuelve a desequilibrar, CPW tendría que recurrir a entrar y eliminar mecánicamente parte del lucio del norte”, dijo Spohn. .

Colorado Parks and Wildlife continúa pidiendo a los pescadores que cosechen todos los lucios capturados en Eleven Mile, Spinney Mountain y Tarryall Reservoirs.

“Solo necesitamos equilibrarlos y esperamos que los pescadores puedan ayudarnos a hacerlo”, dijo Swarr.

El Parque Estatal Spinney Mountain está cerrado durante la temporada y volverá a abrir después de que se despeje el hielo en la primavera. Los pescadores disfrutan de la pesca durante todo el año en Eleven Mile Reservoir y Tarryall Reservoir; puedes ver cientos de cabañas de hielo los fines de semana en Eleven Mile State Park.

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