Acuicultura

Los escoceses apuntan al salmón resistente a los piojos

persona revisando un salmón en busca de piojos
Los piojos de mar le cuestan al sector acuícola mundial casi 800 millones de libras cada año

Los investigadores buscan identificar genes que podrían hacer que el salmón del Atlántico sea resistente a los piojos de mar, parásitos que le cuestan a la industria acuícola mundial casi 800 millones de libras esterlinas cada año y que afectan negativamente la salud y el bienestar de los peces. Los científicos están explorando los procesos biológicos asociados con estos genes, con la esperanza de aprender más sobre su impacto en la resistencia subyacente de los parásitos.

Comenzarán estudiando la respuesta a la fijación de piojos en el salmón coho, una especie de salmón totalmente resistente al piojo de mar, y luego aplicarán los conocimientos adquiridos sobre los mecanismos de resistencia al salmón del Atlántico, que es susceptible.

La acuicultura es una fuente cada vez más importante de productos del mar seguros, nutritivos y sostenibles para las personas de todo el mundo. A nivel mundial, la producción acuícola debe duplicarse para 2030 para mantener el ritmo de la demanda. Estos aumentos en la demanda de productos acuícolas, las consideraciones de seguridad alimentaria y la creación de empleo han generado una mayor necesidad de trabajadores calificados.

Descubra cómo puede ser parte de esta industria en crecimiento.

disparo a la cabeza
El profesor Ross Houston, que ha trabajado tanto con el Instituto Roslin como con Benchmark Genetics, ayudará a liderar el proyecto.

genes preseleccionados

Los investigadores utilizarán datos recopilados previamente de 12 000 peces infectados para identificar regiones del genoma del salmón asociadas con la resistencia a los piojos de mar.

También compararán el salmón del Atlántico con el salmón coho para estudiar los principales mecanismos, genes y proteínas involucrados en sus diferentes respuestas a los piojos.

La edición de genes se utilizará para validar y preseleccionar genes y procesos que pueden estar relacionados con la resistencia, a través de ensayos que examinan los efectos del silenciamiento de genes de interés.

La investigación inicial se llevará a cabo en células de peces para identificar los genes que probablemente estén involucrados en la resistencia a la infección por piojos. Luego, estos genes se utilizarán para producir embriones de salmón genéticamente modificados.

La edición de genes, que permite cambios específicos y precisos en el código genético, ha sido utilizada en estudios previos por científicos del Instituto Roslin para identificar genes de resistencia a enfermedades en el salmón, y tiene aplicaciones potenciales en la acuicultura para mejorar las características de salud y bienestar.

Las estrategias de control alternativas, como los suplementos alimenticios, los peces limpiadores y el diseño de jaulas personalizadas, son solo parcialmente efectivas y algunos piojos desarrollan resistencia a los medicamentos. La cría selectiva para aumentar la resistencia del salmón a los piojos es un proceso eficaz pero relativamente lento, ya que una generación de salmón tarda hasta cuatro años en alcanzar la madurez reproductiva.

“La edición de genes tiene el potencial de acelerar la cría de salmones resistentes a enfermedades al realizar cambios específicos informados por años de investigación sobre los mecanismos genéticos y funcionales de la resistencia a los piojos de mar. El trabajo de nuestro consorcio tiene como objetivo mejorar la salud y el bienestar de los peces y mejorar la sostenibilidad del sector de la cría de salmón, que aporta alrededor de 1.000 millones de libras esterlinas al año a la economía del Reino Unido y es una importante fuente de ingresos. ”, dijo el profesor Ross Houston, Director Personal de Genética Acuícola en el Instituto Roslin.

“Diferentes especies muestran una resistencia variable a los piojos de mar, mientras que el salmón del Atlántico es muy susceptible, el salmón coho es casi completamente resistente. Compararemos los genomas de las dos especies para comprender cómo se relacionan con su respuesta a los piojos, a fin de identificar los mecanismos clave que subyacen a la resistencia en el salmón coho. Luego podemos intentar transferir estos mecanismos de resistencia del salmón coho al salmón del Atlántico a través de la edición del genoma”, agregó el Dr. Diego Robledo del Instituto Roslin.

“Este proyecto es un excelente ejemplo del trabajo diverso e innovador que se está llevando a cabo en Escocia para abordar el desafío actual de los piojos de mar. La salud y el bienestar de los peces son de suma importancia para nuestro sector acuícola, y es muy alentador ver que se llevan a cabo investigaciones de primer nivel en nuestras instalaciones. Nos complace ayudar a financiar esta iniciativa, apoyando un mayor impacto económico con una huella ambiental reducida en la acuicultura del Reino Unido”, dijo la directora ejecutiva de SAIC, Heather Jones.

*El Instituto Roslin recibe fondos de inversión estratégica del BBSRC y forma parte de la Escuela Real (Dick) de Estudios Veterinarios de la Universidad de Edimburgo.

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