Plomada

Los cardenales están persiguiendo perdigones, y eso no es nada nuevo

Algunos de los equipos más analíticos, como los Medias Rojas, los Astros, los Rays y los Indios, se han alejado de los hundidores. Cada uno de los Medias Rojas, Astros y Rays tenía solo nueve lanzadores lanzando sinkers en la temporada 2021. Los Indios tenían solo siete lanzadores para lanzar. Cada uno de estos equipos tenía lanzadores que lanzaban un sinker como lanzamiento principal (Framber Valdez y Kendall Graveman para los Astros, Cal Quantrill para los Indios), pero en general estos equipos evitaban los sinkers. Los Rays y los Astros son probablemente los dos equipos más analíticos de la liga, y se enfocan mucho en las rectas de cuatro costuras en lugar de las plomadas. Esto se extendió a los Medias Rojas cuando el equipo contrató a Chaim Bloom para que fuera su mánager de béisbol después de la temporada 2019. En 2019, los Medias Rojas tenían 13 lanzadores que lanzaron sinkers. Para 2020, ese número se había reducido a diez, y solo cuatro arrojaron más de 100 perdigones. En 2021, siete de los nueve lanzadores que lanzan perdigones lanzan más de 100.

Los St. Louis Cardinals adoptaron el enfoque opuesto. En 2021, el equipo tuvo 19 lanzadores lanzando sinkers, mientras que 16 lanzaron más de 100. Este fue un aumento significativo con respecto a las últimas dos temporadas, ya que los Cardinals tuvieron 11 lanzadores lanzando el lanzamiento en 2019 y solo ocho en 2020. Parte de eso se debió a las lesiones de los lanzadores, pero la defensa de los Cardinals también tuvo un efecto significativo.

Muchas de las recientes adquisiciones de lanzadores de los Cardenales han tenido plomadas en su arsenal. Más recientemente, Steven Matz es un ejemplo, pero TJ McFarland, Luis García, Jon Lester y Wade LeBlanc también fueron adquiridos durante la temporada.

Antes de estos movimientos, los Cardenales tenían problemas para caminar. Este problema, combinado con una defensa de élite, hizo que los Cardenales adoptaran una estrategia diferente. En lugar de perseguir a un cuerpo de lanzadores orientado a los ponches, la oficina central quería jugadores que pudieran limitar las bases por bolas. Derrick Goold informó a principios de la temporada baja que los Cardinals están buscando lanzadores que puedan aprovechar la defensa del equipo y el estadio. Esto ciertamente se presta a centrarse en los lanzadores que lanzan al contacto.

Un lastre es ciertamente un terreno de contacto, una especie de terreno. En comparación con cuatro costuras, las plomadas generalmente tienen una tasa de olor significativamente menor. Esta es una de las razones por las que los equipos más analíticos se enfocan más en las cuatro costuras que en las plomadas, pero los cardenales claramente tienen prioridades diferentes. La rotación de abridores ahora tiene cinco lanzadores lanzando perdigones, aunque Flaherty no lanza muchos. Los clientes potenciales forman más del 20 % de los arsenales de Adam Wainwright y Miles Mikolas, y forman más del 40 % de los arsenales de Dakota Hudson y Steven Matz. Incluso en el bullpen, Jordan Hicks, Alex Reyes, Jake Woodford, TJ McFarland, Luis García (si vuelve a firmar), lanzan muchas plomadas.

Se rumorea que el interés de los Cardinals en Kevin Gausman va en contra de esa tendencia. Gausman no lanza una ventaja, batea alrededor del 30 por ciento de los bateadores a los que se enfrenta y tiene una tasa de rodados por debajo del promedio. Gausman, sin embargo, mantuvo una baja tasa de bases por bolas, lo que sin duda es atractivo para los Cardenales.

Si los Cardinals firman a Gausman, puede ser una señal de que están listos para desviarse de su enfoque en los lanzadores y sinkers orientados al contacto, especialmente en la parte superior de la rotación.

También es importante señalar que el equipo no solo contrató plomadas, sino que también las desarrolló. Junior Fernández, Jake Woodford, Alex Reyes, Jordan Hicks y Dakota Hudson fueron desarrollados por los Cardenales y debutaron en los últimos años.

Sin embargo, no todos los lanzadores lanzan perdigones, ya que Flaherty ha reducido considerablemente su uso de perdigones desde su debut. El diestro redujo su uso de ventaja del 25% en su breve debut en 2017 al 15,9% el año siguiente a solo el 6,3% en 2021. Por lo tanto, no parece que los Cardinals solo se centren en los pesos. Más bien, parece que han adoptado un enfoque pragmático para maximizar su defensa, aunque al equipo generalmente le gustan los lanzadores con plomadas.

Como equipo que ha sido fuerte en lanzamientos y defensa por un tiempo, es una estrategia sensata. A diferencia de equipos como los Rays, Astros y Red Sox, los Cardinals están dispuestos a trabajar con lanzadores que lanzan sinkers y ayudarlos a desarrollar el lanzamiento en lugar de reemplazarlo con cuatro costuras. Es el enfoque opuesto al adoptado por los equipos de moda de la liga. Sin duda será interesante comparar los resultados de la próxima temporada.

Una gran parte de tener una organización que esté alineada de arriba abajo es seleccionar y fichar jugadores que el cuerpo técnico pueda desarrollar. Entonces, si la oficina central siente que el equipo está haciendo un buen trabajo al desarrollar lanzadores que golpean el fondo con plomadas, entonces eso es lo que el equipo debería seleccionar. Es por eso que los Cardinals a menudo eligen jugadores con la etiqueta de “capacidad de lanzamiento”, y es por eso que el equipo es bueno para capitalizar las selecciones de rondas posteriores. El equipo claramente puede desarrollar jugadores sin trucos de alto octanaje, que en su lugar permanezcan en la zona, reciban roletazos y limiten las bases por bolas. Los Piratas, por otro lado, no pudieron maximizar los talentos de Gerrit Cole y Chris Archer, mientras que los Astros y los Rays, respectivamente, sí pudieron, por lo que la alineación organizativa es importante.

Este enfoque en los lanzadores que pueden aprovechar la defensa del equipo no es nuevo. El equipo ha terminado en la mitad superior de la liga en ponches por nueve entradas solo tres veces desde 2001, la última vez que terminó 12º en 2017. Por el contrario, el equipo estuvo en la mitad superior de las bases por bolas por nueve entradas cada año desde 2001 hasta 2017 (mientras estaba entre los cinco o diez primeros en muchos de esos años), con la excepción de dos años en los que el equipo terminó 15º. De 2018 a 2021, el equipo se alejó de su identidad como un cuerpo de lanzadores orientado al contacto que limita los viajes.

Si bien el enfoque en las plomadas, los lanzamientos de contacto y la limitación de los pasos ha sido bastante claro este año, no es muy diferente de la estrategia del equipo a lo largo del siglo XXI. Por lo general, el equipo no se enfoca en lanzadores con altas tasas de ponches como tarjeta de presentación y debido a que el equipo es tan experto en construir desde adentro, los lanzadores generalmente obtienen puntajes más altos en capacidad de lanzamiento que en cosas puras. Firmar a Gausman le daría al equipo una parte superior de la rotación que puede generar muchas bocanadas, pero el énfasis en los lanzadores orientados al contacto con sinkers no es nada nuevo, aunque puede ser más extremo este año.

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