Acuicultura

Las granjas de Shetland recibirán una alerta temprana de la proliferación de algas

Los acuicultores de pescado y marisco de las Shetland deben ser advertidos a tiempo sobre la proliferación de algas potencialmente mortales, mediante la inversión en nuevas tecnologías.

La iniciativa, financiada por Highlands and Islands Enterprise con una subvención de £ 185,000, está dirigida por UHI (Universidad de Highlands and Islands) Shetland, en colaboración con la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas (SAMS).

La subvención se utilizará para comprar un Imaging FlowCytobot (IFCB) y un dispositivo independiente capaz de escanear muestras de agua en busca de fitoplancton (microalgas) mediante citometría de flujo, láseres y cámaras. Luego, el IFCB transmite estos datos a la nube para un análisis especializado que permite la detección y el monitoreo del fitoplancton.

El dispositivo es sumergible y puede operar sin supervisión in situ en un sitio de acuicultura o estación de monitoreo.

Trabajando las 24 horas, la IFCB detecta signos tempranos de floraciones de algas nocivas, y esta detección temprana puede ayudar a informar decisiones tempranas de gestión de poblaciones que pueden proteger el bienestar y la seguridad de las poblaciones acuícolas.

El dispositivo será proporcionado por McLane Research Laboratories Inc (MRL), un brazo comercial independiente de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WTI), que desarrolló la tecnología.

Aunque el fitoplancton es necesario para el cultivo de mariscos como los mejillones, puede alcanzar niveles tóxicos y también puede ser mortal para los peces, produciendo toxinas o simplemente privando a los peces de oxígeno.

Con la ayuda de SAMS, se desarrollarán capacidades de aprendizaje automático, utilizando un enfoque de inteligencia artificial de aprendizaje profundo, para identificar y contar especies individuales presentes en un cuerpo de agua local a partir de las decenas de miles de imágenes capturadas por la IFCB cada hora.

Junto con estos desarrollos, SAMS UHI, Marine Scotland y el organismo escocés de apoyo a la innovación, The DataLab, liderarán una beca de doctorado, quienes actualmente están reclutando para este puesto.

Gregg Arthur, Gerente de Acuicultura en Shetland-UHI, dijo: “Este dispositivo independiente cambia las reglas del juego y este segundo IFCB próximo en el Reino Unido complementa un proyecto que ya está en marcha en las islas con Seafood Shetland, que incluye el primer IFCB y está apoyado por las Comunidades Costeras del SIC. El IFCB nos brinda una imagen de resolución mucho más alta de la abundancia de fitoplancton en un momento dado y es una herramienta especializada para monitorear el número y las especies a medida que cambian a lo largo de las estaciones.

“Este será un conjunto de datos muy importante que nos permitirá mejorar nuestros enfoques para la acuicultura sostenible. La acuicultura exitosa se basa en comprender nuestras interacciones con el entorno natural y este dispositivo mejorará en gran medida nuestras capacidades y conocimientos en el área donde se implemente.

Elaine Jamieson, Directora de Economía Azul y Alimentos y Bebidas de HIE, dijo: “La ambición de mejora continua utilizando nuevas tecnologías basadas en datos es un crédito para las universidades y empresas del sector de la acuicultura. Esta inversión crea nuevas oportunidades alineadas con nuestras ambiciones de utilizar los recursos oceánicos de manera sostenible para el crecimiento económico, la mejora de los medios de vida y la prosperidad de la comunidad.

La mitad de la aprobación de fondos de HIE proviene del Plan de Recuperación de las Islas Verdes del gobierno escocés, que fue administrado en la región por HIE.

Gregg Arthur, gerente de acuicultura, UHI Shetland con FlowCytobot, Shetland

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