Historia

La historia explica por qué Francia y Gran Bretaña se pelean por la pesca

pelea de pesca
Una batalla naval de la Primera Guerra Anglo-Holandesa (Batallas británicas de tierra y mar / James Grant, 1873 / dominio público)

Publicado el 7 de noviembre de 2021 a las 20:49 por

Richard Blakemore

Una disputa entre Gran Bretaña y Francia por los territorios de pesca se intensificó rápidamente. Las autoridades francesas arrestaron a un arrastrero británico el 28 de octubre y Gran Bretaña convocó rápidamente al embajador francés para entablar conversaciones.

El problema más importante aquí es el de las licencias que ahora se requieren según las nuevas disposiciones del Brexit. Los pescadores franceses se quejan de que muchas de sus solicitudes de licencia han sido rechazadas, en particular por las autoridades de Jersey. El gobierno francés ha amenazado con someter a las empresas pesqueras británicas a una burocracia turbia, posiblemente prohibiendo la entrada de barcos pesqueros británicos a los puertos franceses e incluso cortando el suministro eléctrico a las Islas del Canal. Mientras tanto, el gobierno británico amenazó con tomar represalias. Puso a los barcos de la Royal Navy en espera en caso de que los pescadores franceses intentaran bloquear estas islas. Las discusiones para resolver el problema aparentemente no llegaron a nada.

Estos eventos siguen a protestas y enfrentamientos anteriores durante las negociaciones del Brexit, pero también tienen una historia más larga. La comparación más obvia podría ser con las “Guerras del bacalao” de las décadas de 1950 y 1970, cuando se invirtió el papel de Gran Bretaña. En ese momento, Islandia puso fin a un acuerdo anterior con Gran Bretaña y excluyó a los pescadores británicos de las aguas territoriales islandesas.

Sin embargo, los conflictos en torno a la pesca se remontan incluso más atrás. La historia de estas disputas sobre las aguas territoriales y el acceso a los recursos marítimos puede ayudarnos a comprender por qué estos temas siguen siendo emblemáticos de la identidad nacional moderna y por qué ambos gobiernos reaccionaron de manera tan dramática.

A principios del siglo XVII, por ejemplo, la república holandesa tenía la flota pesquera más grande de Europa. Un abogado escocés, William Welwod, ha escrito que su sobrepesca en el Mar del Norte amenaza las poblaciones marinas de la región. Pero los intereses de los líderes británicos eran más económicos que ecológicos. Querían participar en la acción y desafiar el dominio holandés. El primer monarca Estuardo que gobernó sobre todos los reinos británicos, James VI (de Escocia) y I (de Inglaterra, Gales e Irlanda), y su hijo Carlos I, intentaron imponer nuevas licencias e impuestos a los barcos pesqueros holandeses, pero los esfuerzos de la Royal Navy, en ese momento con fondos insuficientes, mal equipados e ineficientes, para hacer cumplir esta política rayana en la farsa. Los barcos holandeses más tenues navegaban literalmente en círculo alrededor de sus perseguidores británicos.

El “mar cerrado”

Más adelante en ese siglo, los británicos y los holandeses lucharon en tres guerras por la supremacía comercial y marítima. Estas políticas pesqueras formaban así parte de una controversia más amplia entonces desatada sobre la soberanía marítima. Este debate se ha vuelto fundamental para el derecho internacional moderno.

La disputa comenzó con el abogado y diplomático holandés Hugo Grotius, quien escribió que nadie podía controlar el mar o impedir que otros pescaran y comerciaran. El libro de Grocio, mar abierto (el mar abierto), se dirigió al Imperio portugués, que estaba tratando de evitar que los holandeses comerciaran en el Océano Índico. Sin embargo, sus ideas también fracasaron en Gran Bretaña.

Alentados por los monarcas Estuardo, Welwod y otros escritores, incluido el abogado y parlamentario John Selden, respondieron a Grotius en defensa de las aguas territoriales británicas. Influyente de Selden Mar Clausum (el mar cerrado) desafió a Grotius y se basó en ejemplos históricos para mostrar por qué los estados tenían derecho a reclamar partes del mar. Selden volvió a los romanos y griegos, mencionó estados contemporáneos como Venecia y recorrió la historia inglesa medieval en busca de información adecuada, pero a menudo precedentes dudosos, incluido el rey sajón Alfred. Selden hizo gran parte del programa de construcción naval de Alfred, registrado en varias crónicas sajonas, pero estos relatos probablemente fueron exagerados. Las actividades navales de Alfred fueron mucho menos exitosas de lo que afirmaban sus cronistas simpatizantes.

Sin embargo, incluso la cultura popular ha implicado reescribir la historia para reivindicar los reclamos de Gran Bretaña sobre el mar. La famosa canción “Rule, Britannia!”, que ahora se repite todos los años en la última noche de los Proms, fue escrita en el siglo XVIII como parte de una corte máscara que representa a Alfred (de nuevo, bastante discutible) como un héroe naval, supuestamente poniendo a Gran Bretaña en camino a su destino marítimo.

Por supuesto, estas ideas fueron fácilmente manipuladas para la realpolitik. Cuando los holandeses, a su vez, intentaron prohibir a los británicos comerciar en el Océano Índico, los negociadores británicos citaron los escritos de Grotius a sus homólogos holandeses (uno de los cuales, irónicamente, era el propio Grotius). Grotius también cambió de opinión sobre la apertura, hasta cierto punto, cuando el exilio de los Países Bajos lo llevó a servir al Rey de Suecia, otro monarca con fuertes puntos de vista sobre la soberanía marítima.

Apertura

En el siglo XVIII, estas disputas dieron como resultado un amplio acuerdo sobre las aguas territoriales en Europa (el “límite de tres millas”, basado en el alcance de un disparo de cañón), así como una aceptación general de que, de lo contrario, el mar debería estar abierto.

A lo largo de los siglos XVIII y XIX, con la expansión del Imperio Británico y la búsqueda agresiva de nuevos mercados, el gobierno británico abrazó la idea de los mares abiertos. Si bien los líderes británicos no abandonaron la idea de las aguas territoriales, quienes interrumpieron el comercio británico, a menudo reclamando su propia soberanía marítima, fueron tildados de “piratas” y, a menudo, destruidos.

Centro Cartográfico Norman C. Leventhal / CC BY 2.0

Estas preocupaciones resurgieron durante el siglo XX, tanto a través del desarrollo de armas con alcances superiores a tres millas como a través de la creciente importancia del acceso al petróleo submarino y otros recursos naturales. Algunos países han reclamado aguas territoriales que se extienden 200 millas mar adentro, y aunque la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982 tenía la intención de abordar algunos de estos problemas (y fue influenciada, en parte, por las Guerras del Bacalao), varias naciones, incluido Estados Unidos, nunca lo ratificó formalmente.

Si bien la disputa pesquera actual revive en algunos aspectos estos argumentos anteriores, también hay una diferencia importante. En los siglos XVII y XVIII, la pesca era económicamente vital para Gran Bretaña. En 2019, el sector se había reducido a solo el 0,02% de la economía nacional. También depende de la cooperación con la UE, donde se exporta casi la mitad de la captura anual del Reino Unido.

La posición intransigente de los gobiernos británico y francés en esta disputa puede parecer, por tanto, excesiva. Sin embargo, refleja el mantenimiento del estatus simbólico de la soberanía pesquera y marítima, un estatus que ha sido debatido repetidamente desde al menos el siglo XVII.

Richard Blakemore es profesor asociado de historia social y marítima en la Universidad de Reading.

Este artículo aparece por cortesía de The Conversation y se puede encontrar en su forma original aquí.

Imagen de Portada: Una batalla naval de la Primera Guerra Anglo-Holandesa (Batallas británicas de tierra y mar / James Grant, 1873 / dominio público)

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Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no necesariamente las de The Maritime Executive.

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