Historia

Informe: El estudio de las aguas prístinas de Plum Island revela un hábitat raro en Long Island

Las aguas de Plum Island son una ciruela.

Esa es la esencia de los hallazgos de un equipo de buceo científico, basado en un informe de una encuesta de 2021 de los hábitats marinos de Plum Island.

“Algunos de estos hábitats son realmente raros”, dijo la zoóloga marina del Programa de Patrimonio Natural de la Ciudad de Nueva York, Meaghan McCormack, en un seminario web el jueves pasado por la noche antes de la publicación del informe al día siguiente. “No tenemos muchos en Long Island. Sabes, la hierba marina se está reduciendo, las áreas rocosas e intermareales, no tenemos mucho, y estas áreas justo al lado de las áreas rocosas intermareales, estas áreas submareales que tienen estas grandes rocas son realmente únicas y solo para una pequeña isla. tener todas estas comunidades diferentes a su alrededor es realmente especial.

Un equipo de buceo científico de cuatro miembros realizó 27 inmersiones durante cinco días en las aguas cristalinas y biológicamente ricas de Plum Island del 2 al 6 de agosto de 2021, recolectando muestras, registrando datos y analizando lo que encontraron en el océano. la isla. Sus hallazgos se publicaron en un informe de 33 páginas titulado “Estudio de los hábitats marinos submareales de Plum Island”. El informe, preparado por NYNHP e InnerSpace Scientific Diving y patrocinado por Save the Sound, dijo: “La oceanografía física del área y la falta de desarrollo en Plum Island hacen que el área sea única del resto de Long Island”.

Las aguas de Plum Island habían sido un misterio relativo hasta hace poco. Las inmersiones de 2021 fueron un seguimiento más profundo de las inmersiones similares de 2019.

Los científicos se han maravillado con la diversidad de hábitats que sustentan la abundante vida que han encontrado en estas aguas. Steven Resler de InnerSpace Scientific Diving, uno de los buceadores científicos de 2021 junto con Janet Klemm, Dan Marelli y Dave Winkler, dijo a los periodistas el último día de esas inmersiones que las aguas eran un sitio “sorprendente” debido a la cantidad y diversidad de tanto la fauna como las algas encontradas.

“Yo diría que es un microcosmos, una mini-Long Island”, dijo Resler el jueves pasado por la noche. “Cada entorno que encontrarías alrededor de Long Island, pasaste por alto Plum Island en un área pequeña”.

Gran parte de la explicación del intrigante ecosistema marino de Plum Island radica en la historia y la ubicación de la isla de 822 acres. La isla de propiedad federal, parte de la ciudad de Southold y aproximadamente a una milla y media del extremo este de Orient Point en Gardiners Bay, está cerrada al público en general. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estableció una instalación en Plum Island en 1954. Fue utilizada por el ejército y como laboratorio de enfermedades animales. Se suponía que la instalación de investigación animal se trasladaría a Manhattan, Kansas cuando el Departamento de Seguridad Nacional puso a la venta la isla de tres millas de largo en 2008, pero se retiró de la subasta en 2020 debido a problemas de desarrollo.

Parte del medio marino capturado de las aguas de Plum Island. (Imagen cortesía)

Save the Sound lidera la Coalición Preserve Plum Island, una asociación compuesta por 120 organizaciones nacionales, regionales y locales que trabajan para garantizar la conservación permanente de la isla.

Las aguas de Plum Island se agitan continuamente por la convergencia de Long Island Sound, Block Island Sound y Peconic Estuary “por lo que se encuentra en una interesante unión de entornos”, dijo el Dr. Matthew Schlesinger, zoólogo jefe de NYNHP.

Se mostraron fotos y videos de lo que los buzos vieron el verano pasado cuando trabajaban en las aguas turbias, luchando contra corrientes fuertes y agitadas.

“Las corrientes existen en todo momento y no hay marea baja alrededor de Plum Island”, dijo Resler. “Una vez debajo de la superficie, puedes tener corrientes que fluyen en dos direcciones diferentes a solo cinco pies de profundidad… y por lo general no puedes nadar contra ellas. Te empujará de un lado a otro… así que no es un lugar fácil para bucear.

Pero los científicos, que bucean a profundidades de 30 a 10 pies, han descubierto que la lucha vale la pena. Vieron mucha vida en estas aguas mientras nadaban entre enormes rocas de piedra, algunas de hasta 25 pies de diámetro. Algo de lo que vieron: medusas, cangrejos, focas, anémonas, briozoos, estrellas de mar, corales, rocas cubiertas de algas, algas rozadas por caracoles, lubinas juveniles, macroalgas, gusanos.

y esponjas. “Los encontramos en todas partes”, dijo Resler.

El video mostraba una estrella de mar caminando lentamente por el fondo durante cientos de diminutos pies debajo de cada uno de sus brazos, moviéndose al unísono.

Los briozoos parecen camarones largos y delgados y “se ven un poco raros”, dijo Resler. Él dijo: “Los briozoos están en todo, en cada sustrato duro, en todas partes. Son, para mí, los mayores influyentes aquí… Proporcionan cobertura para todo tipo de peces y otras especies.

Se identificaron un total de 126 especies de plantas y animales, más del doble del número de las inmersiones de 2019, dijo la Sra. McCormack.

“No encontramos un pedazo de basura, una botella, una tapa de botella, ni siquiera un trozo de hilo de pescar en el fondo”.

steven resler

Lo que no encontraron: evidencia de intrusión humana.

“No encontramos un pedazo de basura, una botella, una tapa de botella, ni siquiera un hilo de pescar en el fondo”, dijo Resler.

Las focas grises y las focas de puerto solo eran visibles para los buzos si las focas estaban en la superficie o cerca de ella. “Están ahí, se están acercando, simplemente no los ves”, dijo Resler.

El Sr. Resler dijo que se perdió una bolsa de muestra de malla. Los buzos lo buscaron y cuando llegaron a la superficie, vieron a los posibles culpables: focas. “Culpamos a las focas por robar nuestros suministros”, dijo.

El Sr. Resler tiene antecedentes con las focas. Durante una inmersión en el área en 2019, una foca agarró su aleta izquierda. “No se preocupan por ti”, dijo. “Me agarré la aleta izquierda y casi me arranco la pierna izquierda, papá. Eso me asustó. »

Louise Harrison, coordinadora de áreas naturales de Save the Sound en Nueva York, calificó las inmersiones como un “esfuerzo increíble” y llamó a Plum Island un “tesoro nacional”.

El Dr. Schlesinger dijo: “Creo que tenemos un buen comienzo al pensar en estrategias de gestión en la isla. Si le preguntas a los científicos si deberíamos estudiar más o investigar más, la respuesta es sí… Siempre hay algo más que estudiar, ¿no? Por lo tanto, no hay fin a la búsqueda de conocimiento en el mundo de la ciencia y la conservación.

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