Historia

Estimular la curiosidad: la vida de la profesora Elizabeth Bradfield como naturalista y poeta

Estimular la curiosidad: la vida de la profesora Elizabeth Bradfield como naturalista y poeta

elizabeth bradfield

por kennedy ryan4 de abril de 2022

Elizabeth Bradfield, profesora de escritura creativa, es autora de cinco libros de poesía. Cuando no está publicando sus historias o animando a los estudiantes a escribir las suyas, se la puede encontrar al aire libre, dirigiendo avistamientos de ballenas o caminatas interpretativas en Cape Cod (o no encontrarla en absoluto).

¿Cuándo descubriste tu pasión por la poesía?

¿Honestamente? Fue gracias a la poesía que sobreviví a la escuela secundaria. Era un espacio seguro para explorar mis enormes y dramáticos sentimientos. Fue una salida importante cuando me enfrentaba a muchas preguntas y problemas que eran realmente difíciles.

Sin embargo, creo que me convertí en poeta cuando tomé mi primer taller de poesía en la universidad. Entonces la poesía se convirtió no sólo en una liberación personal, sino también en un oficio. Descubrí que podía satisfacer mi lado intelectual y emocional a través de la práctica de la poesía.

Durante su tiempo fuera de la enseñanza, se le puede encontrar trabajando como naturalista. ¿Qué experiencias has tenido en este rol?

Me encanta la ciencia marina. Antes de venir a Brandeis, trabajé a tiempo completo como naturalista, tanto en casa como en el extranjero. He trabajado (y sigo trabajando) localmente en barcos de observación de ballenas en Provincetown, y he pasado cinco meses al año en el mar en pequeñas embarcaciones, liderando eco-tours de conciencia ecológica en lugares remotos (es decir, inaccesibles por carretera). En este trabajo, llevé pasajeros a caminatas, pasé tiempo buscando vida silvestre, realicé recorridos en zodiac y di presentaciones sobre vida silvestre, problemas ambientales y sociedades locales. Todavía hago este trabajo, aunque con menos frecuencia. Estas embarcaciones más pequeñas suelen transportar menos de 100 pasajeros y viajan a lugares menos accesibles por tierra. Como naturalista, he trabajado en el sureste de Alaska, la isla de Baffin, Baja California, la Antártida, la Amazonía peruana y muchos otros destinos increíbles.

Debido a la pandemia, me alejé de este trabajo para concentrarme más en las oportunidades locales. Actualmente dirijo observación de ballenas y otras pequeñas expediciones a Cape Cod desde el puerto de Provincetown. Con toda honestidad, la pandemia también me ha permitido dar un paso atrás y reconsiderar cómo podría alinear mejor mi amor por los viajes en barco con mi apoyo a la justicia social y ecológica.

¿Cómo se articula tu pasión por la conservación marina con tu amor por la poesía?

Oh hombre. Meterme al agua y estar vivo es una parte vital de mi vida. Sin eso, me siento estancado. Establecido. El tiempo que paso en el agua, con suerte de una manera que retribuya a mis seres queridos, nutre mi capacidad para escribir, tanto directa como indirectamente.

Si piensas en el contexto de la música, mis experiencias en el agua son como el ritmo silencioso de los tambores, alimentando mi energía. Puede que no siempre escriba sobre mi tiempo en el mar, pero siempre impulsa el lado poético de mi vida.

¿Qué te inspiró a vivir en Cape Cod?

Vine a Cape Cod en los años 90 por amor. Inicialmente, no estaba interesado en la Costa Este; no era un lugar que me atrajera. Crecí en el noroeste del Pacífico y me encantó este lugar. Sin embargo, una vez que llegué aquí, quizás a regañadientes, me enamoré de este lugar y sus complejidades.

Ahora divido mi tiempo entre el trabajo literario y marino. Pero Ciudad del Cabo es la base; todas las diferentes aguas (saladas, dulces, bahía, océano, estanque) me inspiran, al igual que la tierra no desarrollada con la que somos bendecidos debido a la costa nacional de Cape Cod. Además, aprecio mucho la historia de Provincetown, ya que es una de las colonias de arte más antiguas del país, así como un lugar con una fuerte historia queer y una comunidad pesquera.

Las artes, las ciencias del mar, los páramos y la homosexualidad confluyen aquí de una forma tan peculiar.

¿Puedes compartir un momento especial de Cape Cod que hayas experimentado recientemente?

¡Hay demasiados para nombrarlos! Pero, si pienso en términos de tiempos recientes, en esta época del año, las ballenas francas del Atlántico norte cruzan la bahía de Cape Cod desde sus lugares de reproducción de invierno frente a Georgia y Florida hasta sus lugares de alimentación de verano del norte. Estas ballenas, con solo alrededor de 350 en su población, son una de las ballenas grandes más amenazadas del mundo. Pasan por la bahía de Cape Cod para disfrutar de las floraciones de plancton cada primavera. En este momento, podemos verlos desde la playa, ¡es increíble!

En febrero, estuve en Race Point Beach en Provincetown, me abrigué para protegerme de los fuertes vientos y pude ver una docena de ballenas francas desde la costa, alimentándose y socializando (ejem, esa es una forma educada de decir “tener sexo”). ). Unas semanas más tarde, fui al mismo lugar con amigos en un día de niebla. No pudimos ver nada, pero escuchamos el ‘mu’ de alimentar a las ballenas francas, algo de lo que solo había oído pero nunca lo había experimentado. ¡El muu! Las ballenas felizmente (?) comieron.

Siempre me aventuro a salir con la esperanza de ver algo como esto, pero estoy feliz si encuentro huellas de hongos en un estanque primaveral. Estoy bastante obsesionado con las salamandras manchadas en este momento. Las ballenas no pueden robar el espectáculo. Están las primeras floraciones de las bayas de servicio, las corridas de arenques, el regreso de las focas grises a sus recorridos estacionales… El caso es que todo es especial. Cuanto más salgo, más veo.

¿Cual es el logro del que estas mas orgulloso?

Acabo de recoger mi logro reciente más orgulloso: Broadsides Press: Quince años de colaboración poética y artística, 2005-2020, una antología que coedité y que fue publicada por Provincetown Art Press. Esta antología contiene 50 volantes y entrevistas seleccionados de 15 años de publicación en broadsidepress.org. Es un libro maravilloso. Me sentí tan feliz de escuchar a uno de los poetas decir: “Nunca pensé que mi poema aparecería en un libro de mesa de café”.

Estoy muy orgulloso de ver este hermoso volumen y cómo honra el trabajo de todos los que nos han confiado su trabajo a lo largo de los años. es humillante Estoy agradecido.

¿Qué es lo que más te gusta de enseñar escritura creativa en el campus?

Me gusta ver a un estudiante atrapar una chispa y simplemente va con su escritura. Ver a alguien descubrir escribir de esta manera es simplemente emocionante.

También me encanta lo increíblemente comprensivos y comprensivos que son nuestros estudiantes cuando responden al trabajo de los demás. Todos aprecian mucho a sus compañeros de clase y compañeros. Es una comunidad muy solidaria.

Equilibras vivir en Cape Cod, ser naturalista y profesor de escritura creativa. ¿Cómo es un día normal en tu vida?

Algunos días, como hoy, paso la mayor parte de mi tiempo revisando manuscritos, editando artículos en Google Docs y respondiendo correos electrónicos. Otros días los pasan al aire libre haciendo trabajo de campo. Tomaré mis binoculares e iré a observar ballenas o focas, dirigiré una caminata interpretativa, etc.

Aquí es donde mi trabajo como docente se encuentra con mis experiencias como naturalista: en ambas áreas, trato de despertar la curiosidad de viajeros y estudiantes. Espero que los estudiantes de todo tipo hagan preguntas, se den cuenta de lo que es nuevo para ellos y sigan con esa curiosidad.

¿Qué consejo le darías a un estudiante que quiere probar suerte con la poesía?

Intentalo. Es tan simple.

Ven a una lectura, asiste a un taller o prueba una de las clases de escritura creativa en el campus. Con tantas voces en la comunidad y tipos de poesía por descubrir, seguramente encontrará algo para encender su fuego. La poesía es un medio para investigar el entendimiento. Es una manera de compartir y explorar. Enriquecerá tu vida.

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