Historia

Esta tradición británica centenaria pronto podría perderse

Sue Morgan es una de las últimas practicantes que quedan de una tradición artesanal centenaria, que alguna vez fue vital para la costa suroeste del Reino Unido.

Hubo un tiempo en que Devon y Cornwall, conocidas por sus kilómetros de playas que atraían a los turistas en el verano, tenían una industria pesquera y de langostas en auge. Cuando terminó la temporada de pesca de verano y comenzaron las tormentas de invierno, los pescadores amarraron sus botes y pasaron horas en el interior tejiendo trampas para langostas para la próxima temporada.

Las vasijas en forma de tintero se hicieron con palos de sauce sin corazón y se convirtieron en un símbolo de la cultura e identidad marítimas distintivas de la región. La nave se ha transmitido de capitán a tripulación desde que cualquiera puede recordar. Su uso disminuyó en el siglo XX con la adopción de modernas herramientas de pesca de plástico y alambre. Hoy, la Heritage and Craft Association del Reino Unido enumera las ollas Withy como “en peligro crítico” y estima que solo quedan 11 fabricantes de ollas Withy en la región, incluido Morgan.

Estos artesanos están decididos a revivir este patrimonio costero que, en menor medida, podría contribuir al problema de la contaminación plástica en Gran Bretaña. En 2021, la Sociedad de Conservación Marina con sede en el Reino Unido estimó que un promedio de alrededor de 5,000 piezas de plástico fueron arrastradas por cada milla de playa en el Reino Unido. -Usar plásticos siempre es necesario.

En Brixham, el puerto pesquero ‘más valioso’ de Inglaterra, el deseo de contar con artes de pesca libres de plástico y contaminación ha inspirado a los pescadores artesanales a cambiar a nasas naturalmente biodegradables. Mientras tanto, Morgan montó un taller junto al mar en Hope Cove en Devon para enseñar a los lugareños y visitantes cómo hacer macetas. “Veo esto como un legado que debe mantenerse vivo”, dice Morgan. “Porque nuestras tradiciones pesqueras y el conocimiento de los viejos métodos de pesca están muriendo lentamente”.

Withy pots: una profesión de pesca centenaria

Nadie sabe realmente cuándo se fabricaron por primera vez los frascos Withy. “Realmente está perdido en el tiempo”, dice Tony Pawlyn, historiador del Museo Marítimo Nacional de Cornualles.

Las industrias pesqueras de Devon y Cornualles se comercializaron en la época isabelina, dice Pawlyn, en la época en que los registros de Hope Cove mencionan por primera vez la pesca de langosta. Sin embargo, Pawlyn cree que las vasijas de mimbre se remontan mucho más atrás y son lo suficientemente antiguas “para ser consideradas simplemente ‘artesanía tradicional'”.

Los casilleros Withy son solo una pieza de esta historia marítima que abarca desde el dragado de ostras hasta la pesca de sardinas, una especie de sardina.

“Ha habido una especie de comercio marítimo aquí desde que la gente ha vivido en Devon y Cornualles”, dice Pawlyn. “Ya sea de costa a costa, o a través del Canal de la Mancha a Francia o por mar a Irlanda, siempre que tenga un bote de tamaño razonable para hacer el viaje, la gente navegaba, pescaba y comerciaba”.

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Un cambio radical “casi de la noche a la mañana”

Esta historia es evidente en la casa y el estudio frente al mar de Sue Morgan en Hope Cove. Mientras la niebla, una lluvia ligera y persistente, cubría el pueblo, me dispuse a ver su trabajo en persona.

Los aparejos de pesca se apilan fuera del taller, que también sirve como almacén para su esposo pescador. En el interior, rodeado de torres de aparejos de pesca, Morgan me muestra cómo hacer una olla de mimbre. Ella dobla palos de sauce de 6 o 7 pies alrededor de una “plantilla” que mantiene los palos en su lugar mientras se hace un embudo superior. Se usa más sauce para anillar la maceta horizontalmente, y se adjunta una base de sauce al fondo.

“Cosecharías el sauce en diciembre, cuando las hojas se hubieran caído de los árboles y el mar estuviera demasiado agitado para pescar”, dice Morgan. “Una cuadrilla de dos hombres podría hacer unas 80 macetas entre ellos en un invierno, y eso les duraría toda la temporada siguiente”.

Morgan, quien se mudó a Hope Cove en 1984, aprendió a hacer marihuana con un local llamado Eric Jarvis. Su muerte en 1992 le hizo pensar en el futuro. “En ese momento, no tenía sentido salvar las cosas”, dice ella. “¡Pero pensé, tráeme un poco de sauce porque de lo contrario esta nave también morirá y nadie recordará todo!”

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La práctica difiere ligeramente de un pueblo a otro. Algunas macetas son más grandes; algunos son más planos en la parte superior. Tejer puede ser más complejo. Estas distinciones las hacen fáciles de identificar cuando llegan a la orilla, pero todas comparten el mismo diseño básico: una trampa con cebo atrae a una langosta a través de un embudo angosto, evitando que regrese arrastrándose.

La fabricación de trampas para langostas cambió “casi de la noche a la mañana”, dice Morgan, cuando los materiales más fuertes como el plástico y el alambre de metal estuvieron ampliamente disponibles. “En la década de 1960, los pescadores cambiaron a trampas de alambre que podían durar más de una temporada”, dice ella. “Estas ollas eran baratas de comprar, y los pescadores pensaron, genial, ya no tenemos que pasar todo el invierno haciendo ollas”.

No importa de qué estén hechas, las trampas para langostas pueden perderse en mares agitados. Cuando esto sucede, las trampas de plástico y metal no se rompen y terminan como “pesca fantasma” indefinidamente. Las ollas perdidas, por otro lado, eventualmente sucumben a los elementos.

La evolución de las trampas para langostas fue sintomática de cambios más amplios que afectaron a la industria pesquera en Hope Cove. “Había al menos 20 pescadores cuando yo era niño”, dice Dave Clarke, quien repara modernas trampas de acero para langostas en su taller al otro lado del arroyo. Hoy, él es uno de los tres únicos pescadores a tiempo parcial en la ciudad. El esposo de Morgan es el único pescador de tiempo completo.

Las familias de pescadores no podían competir con las flotas de barcos nuevos y los avances tecnológicos. Con el tiempo, muchas familias abandonaron la industria y el pueblo, llevándose consigo sus conocimientos sobre las tradiciones pesqueras.

Los barcos más grandes eventualmente comenzaron a agotar las poblaciones de langosta en los años 80 y 90, poniendo en riesgo a toda la industria. En respuesta, se introdujeron regulaciones de tamaño y se abrieron criaderos en áreas costeras para aumentar las poblaciones.

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Nueva vida para antiguas tradiciones

“Sin los pescadores no tienes esos otros aspectos comunitarios de la cultura”, dice Jake Scolding, gerente de proyectos en el Criadero Nacional de Langostas de Cornualles que vive en Lizard, una península azotada por el viento de playas protegidas y puertos escarpados al oeste de Hope Cove. . “No se trata solo de proporcionar pescado y mariscos, es una forma de vida que es muy importante para la comunidad.

Como líder del proyecto, Scolding monitorea las poblaciones de langostas en el área, que aumentan en alrededor de 45 000 crías cada año. Su obra tiene una importancia medioambiental y económica, pero también cultural. “Es realmente importante que las existencias estén ahí para el futuro de estas comunidades”, dice. “Si las poblaciones se van, los pescadores se irán, y gran parte de la cultura y el patrimonio de Cornualles morirán”.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de conservación, los pescadores de la zona informan que se necesitan más trampas para langostas para atrapar la misma cantidad de langostas que hace décadas. Clarke dice que comenzó en 1974 con 80 botes; ahora necesita 280. Los datos muestran que la cantidad de desembarques, o langostas que se han capturado (la forma más precisa de contar langostas), se ha mantenido constante desde 2014. Sin embargo, estos números no pueden explicar exactamente cuántas langostas se capturan. . allí escondido en las rocas.

De alguna manera, el turismo ha ayudado a llenar el creciente vacío económico dejado por el declive de la industria pesquera en la región.

El pescador Nigel Legge fabrica ollas desde hace cuatro décadas. En el verano, lleva a los turistas en paseos en bote alrededor del Lagarto, donde demuestra cómo se usan las ollas. En invierno, las productoras de cine y televisión encargan sus ollas de mimbre para rellenar dramas de época, como Poldark.

En Cadgwith, un pequeño pueblo en la costa oeste de la península donde Legge opera su barco de pesca, los pescadores entretienen a la multitud de turistas cantando salomas hasta altas horas de la noche en Cadgwith Cove Inn.

Si bien el turismo ha impulsado la economía local en Cadgwith durante décadas, especialmente en el verano, es un arma de doble filo. Los vacacionistas están elevando los precios, particularmente en el mercado de alquiler de casas de vacaciones, expulsando a muchas familias locales.

De vuelta en Hope Cove, Morgan abrazó el turismo como una forma de insuflar nueva vida a la fabricación de ollas. Sus lecciones de tejido tienen una gran demanda y, a menudo, vende sus elegantes creaciones a los turistas que se alojan en los muchos albergues de pesca reformados en el pueblo. Antes de la pandemia, Morgan también solía exhibir su trabajo en festivales de arte y artesanía.

Los turistas no son los únicos interesados ​​en los frascos. Los pescadores de langosta a pequeña escala de Brixham están redescubriendo el valor de las trampas, trayendo un rayo de esperanza para el futuro del comercio.

Puede ser un pequeño esfuerzo, pero es una señal prometedora para entusiastas como Morgan.

“Es un trabajo duro, la pesca, pero hay esperanza”, dijo. “Hay interés en los métodos de pesca sostenibles, y creo que las ollas volverán a ver un resurgimiento en este entorno”.

Richard Collett es un escritor de viajes con sede en el Reino Unido que se centra en destinos poco convencionales y lugares de interés cultural. Síguelo en Instagram y lee más de su trabajo en su sitio web.

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