Arrastramiento

El plástico está en todas partes, ahora incluida nuestra sangre | Opinión

Un equipo de investigadores encontró partículas microscópicas de plástico en la sangre de 17 de los 22 participantes del estudio en los Países Bajos.

Según lo informado por USA Today, los investigadores encontraron, en cantidades medibles, tereftalato de polietileno presente en botellas de bebidas y envases de alimentos; el poliestireno que se encuentra en platos desechables y espuma de poliestireno; y polietileno, que se encuentra en bolsas para sándwiches, bolsas de compras y envoltorios de plástico. No se sabe si las partículas se acumulan en órganos particulares y si estas acumulaciones son lo suficientemente grandes como para causar enfermedades.

Las partículas microscópicas de plástico se encuentran en nuestra comida y bebida, en el aire e incluso en la lluvia.

Están allí porque los humanos han fabricado 18,2 billones de libras de plástico desde la década de 1950, informó USA Today. Los plásticos en realidad no se biodegradan y pueden sobrevivir durante siglos. Cada día se produce más y más en todo el mundo.

Toneladas terminan en nuestros océanos y otras aguas, donde pueden ser comidos por animales salvajes que eventualmente comeremos. Hay cinco áreas enormes donde las corrientes oceánicas han causado una acumulación significativa de plástico. El más grande, el Grand Pacific

Garbage Patch, a medio camino entre Hawái y California, tiene el doble del tamaño de Texas.

La contaminación plástica no recibe tanta atención como otra posible catástrofe ambiental, el cambio climático, pero debería.

Al igual que el cambio climático, el problema de los plásticos puede afectar a los humanos y a otros tipos de vida.

Pero a diferencia del calentamiento global, no tenemos que confiar en los expertos para saber que hay un problema.

Este es obvio. Podemos ver residuos plásticos por todas partes; solo mira al lado de la carretera.

El creciente problema de los plásticos probablemente no esté realmente en su pantalla de radar, lo cual es comprensible. Hay otros asuntos que tratar. Mientras tanto, el plástico se ha convertido en una parte práctica y necesaria de nuestra vida diaria. Cuando era joven, la tienda de comestibles proporcionaba bolsas de papel marrón. Luego se convirtió en “¿Papel o plástico?” Luego pasó a ser solo plástico, aunque Kroger anunció que se alejaría de las bolsas de plástico para 2025.

No estaba al tanto del problema hasta hace unos años cuando era juez en el torneo Arkansas Diamond Speech & Debate, que atrae a educadores en el hogar de otros estados. No creerías lo elocuentes que son estos niños. El que hablaba de plástico me cambió la vida, y lo coloqué en tercer lugar.

Ahora no puedo evitar ver plástico por todas partes. Los estacionamientos están llenos, así que me agacho para recogerlo de camino a la tienda. Los agradables paseos ahora se ven interrumpidos constantemente por la recolección de basura. A menudo encuentro plástico en el suelo cuando trabajo en el jardín. Hace unos años, me pinché con un pinchazo médico en el dedo mientras trabajaba con tierra que compré de una empresa de jardinería local. No perforó la piel, pero fue un momento aterrador.

Cualquier solución implicará una combinación de enfoques regulatorios, voluntarios y científicos. California ha aprobado leyes para reducir el uso de plásticos, pero no esperaría que eso sucediera en Arkansas. De cualquier manera, los consumidores pueden comprar con bolsas reutilizables o al menos rellenar bolsas de plástico y usar la menor cantidad posible. Podemos elegir productos que no estén envueltos (y aún envueltos) en plástico. La jardinería ayuda porque su comida no necesita ser empacada. El reciclaje tiene su lugar, pero la mayoría de los plásticos no se pueden reciclar realmente. Es mejor no producirlo en primer lugar.

Probablemente sea demasiado pedirle a la gente que haga los sacrificios personales que serían necesarios para solucionar el problema, por lo que necesitaremos soluciones técnicas. La Gran Limpieza del Océano recorre el Gran Parche de Basura del Pacífico en busca de plástico usando una red gigante. Se muestra prometedor, pero aún tiene que superar por completo sus desafíos. En última instancia, necesitaremos envases biodegradables, pero eso también será un desafío porque el plástico es muy bueno en lo que hace. Hace años, Sun Chips lanzó una importante campaña de marketing promocionando sus bolsas de material vegetal compostable. Funcionaron bien, pero los consumidores los rechazaron porque eran ruidosos.

Sería genial si actuáramos con la misma urgencia que si un virus mortal se estuviera propagando entre la población o si las tropas rusas hubieran invadido.

Por ahora, el peligro no será tan evidente. En cambio, tendremos que prestar atención a las advertencias más sutiles que brindan la naturaleza y la ciencia. Hace tiempo que sabemos que los microplásticos están presentes en nuestro aire, agua y alimentos. Ahora sabemos que están en nuestra sangre.

No sabemos exactamente lo que eso significa, pero no puede ser bueno.

Steve Brawner es un columnista sindicado publicado en 16 medios de Arkansas. Envíele un correo electrónico a brawnersteve@mac.com. Sígalo en Twitter en @stevebrawner.

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