Acuicultura

El cultivo de algas marinas en WA podría explotar, pero las autorizaciones siguen siendo difíciles

La acuicultura también enfrenta cierta oposición ambiental al cultivo de peces en jaulas de red. Los opositores señalan casos en los que especies de peces no autóctonas se han escapado de las piscifactorías, lo que plantea preocupaciones de que podrían superar a los peces nativos, propagar enfermedades o debilitar el acervo genético de las poblaciones silvestres. También señalan que los desechos del pescado en corrales aumentan la carga de nutrientes en las aguas costeras.

“Si tiene brotes regulares o brotes grandes, está cambiando el ecosistema y no sabemos si eso se puede arreglar”, dijo Marianne Cufone, fundadora de Recirculating Farms Coalition, que promueve el uso de agua reciclada para cultivar alimentos. . La granja terrestre de Cufone en Luisiana produce bagres y otras especies en un sistema de acuaponia, que dice es un modelo más sostenible.

Los defensores de la piscicultura oceánica reconocen que algunas operaciones se han administrado mal, pero dicen que un mejor conocimiento de las especies, equipos mejorados, alimentos sostenibles y ubicaciones inteligentes pueden reducir el riesgo de daño ambiental.

“Seamos los mayordomos”

Los granjeros del océano señalan que muchos pueblos indígenas han cultivado y cosechado recursos costeros durante milenios. En Hawái, los isleños construyeron singulares estanques de peces con paredes de roca en las zonas de marea que contribuyeron en gran medida al suministro local de alimentos.

En los últimos años, los hawaianos que buscan restaurar estanques históricos han descubierto que su práctica cultural ahora ha sido bloqueada por un abrumador sistema regulatorio. Los lugareños que trabajaban para restaurar el sitio de un estanque pasaron 20 años tratando de obtener los 17 permisos diferentes que necesitaban.

“Tenían el apoyo de la comunidad, tenían las subvenciones, tenían todo, y simplemente no pudieron pasar por el proceso”, dijo Michael Cain, administrador interino de la Oficina de Conservación y Tierras Costeras del estado.

En 2011, Cain se unió a un equipo de reguladores estatales encargados de agilizar este proceso, creando una única licencia estatal para abarcar gran parte del papeleo anterior. Los permisos ahora se emiten en unos 17 días, dijo.

“El proceso de obtención de permisos fue tan oneroso y costoso que muchas personas simplemente no querían comenzar”, dijo Brenda Asunción, quien dirige los esfuerzos de restauración de estanques de peces con Kua’āina Ulu ‘Auamo, un grupo comunitario sobre ecosistemas insulares. y Cultura. “[The changes] realmente ayudó a facilitar el trabajo de restauración.

El grupo Asunción tiene alrededor de 60 estanques piscícolas en su red en diversas etapas de restauración.

En Alaska, los pueblos tribales han utilizado durante mucho tiempo algas marinas para cosechar el desove del arenque, complementar las comidas y hacer pasteles nutritivos. The Native Conservancy, una organización de conservación de tierras dirigida por indígenas con sede en Córdoba, tiene como objetivo fomentar 100 granjas de algas de propiedad indígena en 2,000 acres de océano dentro de 10 años.

“Muchas personas han dejado las aldeas porque simplemente no pueden ganarse la vida”, dijo Dune Lankard, presidente y fundador del grupo. “Esperamos que esta industria ayude a reubicar a las personas que se han perdido en la industria pesquera”.

The Native Conservancy ha ayudado a siete cultivadores privados de algas marinas a obtener permisos, y también ha establecido una granja comercial y nueve sitios de prueba propios. El grupo apoya a otros 10 agricultores que solicitan permisos.

Lankard dijo que los funcionarios estatales deberían dar prioridad a las tribus y los pueblos indígenas que buscan restaurar las prácticas culturales tradicionales. Advirtió que la industria de rápido crecimiento podría crear otra “fiebre por la tierra”, en la que grandes empresas de fuera del estado construirían granjas masivas en las aguas que rodean a las aldeas indígenas.

“Honrar el derecho de los pueblos indígenas a la tierra y el océano cerca de ellos”, dijo. “Seamos los mayordomos y guardianes que somos capaces de ser”.

Esta historia fue publicada originalmente por Stateline, una iniciativa de The Pew Charitable Trusts, el 7 de marzo de 2022.

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