Acuicultura

Desarrollo sostenible de la acuicultura en el África subsahariana

La producción acuícola sostenible requiere estrategias que fomenten una mayor productividad y mercados de pescado abiertos. Esto es particularmente necesario dados los efectos del cambio climático, los riesgos ambientales, los problemas de bioseguridad y salud de los peces, y la necesidad de aplicar nuevas tecnologías que requieren mano de obra calificada. A continuación se analizan varias estrategias para apoyar el crecimiento de la acuicultura.

Sistemas productivos y eficientes

Se han desarrollado sistemas de jaulas altamente productivos y seguirán siendo un motor importante para el crecimiento sostenible de la acuicultura, siempre que mejore la promoción y el cumplimiento de las normas ambientales y de bioseguridad y la zonificación. En Ghana, la acuicultura en jaulas del lago Volta representa casi el 90% de la producción nacional total de tilapia y se espera que se mantenga dentro de los límites ambientalmente sostenibles, incluso si se triplica con respecto a los niveles actuales.4. SSA tiene muchos embalses y cuerpos de agua subutilizados para la cría en jaulas. Sin embargo, muchas instalaciones de jaulas actuales están mal reguladas, ubicadas cerca de aguas costeras eutróficas o vulnerables, y solo se adhieren parcialmente a las buenas prácticas.2. Ignorar las buenas prácticas al establecer y administrar la acuicultura en jaulas no solo es perjudicial para el medio ambiente, sino que también podría interrumpir y desalentar aún más la inversión. Los gobiernos tienen un papel crucial que desempeñar en la regulación de la expansión de la acuicultura en jaulas.

La intensificación sostenible del cultivo en estanques también puede contribuir al crecimiento de la acuicultura. Sin embargo, una cuidadosa zonificación y selección de sitios adecuados para la acuicultura y mejoras en la eficiencia del uso de los recursos, aireación de estanques que ahorra energía, sistemas de tuberías de estanques, acuicultura de recirculación (RAS)5 y acuaponia6 puede permitir a los pequeños y medianos agricultores intensificar y aumentar la productividad de los estanques. RAS y aquaponics se pueden implementar en muchos lugares, incluidos los que están cerca de las ciudades y las áreas donde las temperaturas no son adecuadas para la acuicultura. Dado que se espera que gran parte del futuro crecimiento de la población de África Subsahariana ocurra en las ciudades, la producción de pescado fresco (y verduras en el caso de la acuaponía) más cerca de las ciudades puede mejorar la seguridad nutricional urbana.

Cepas de pescado mejoradas genéticamente

La capacidad nacional para la investigación y el desarrollo de la acuicultura, incluida la cría de peces y la mejora de las cepas, es débil y está mal financiada. Las cepas de peces cultivadas en SSA tienen un rendimiento subóptimo en comparación con las cepas en otros lugares, por lo que el acceso a semillas de peces mejoradas beneficiaría la producción. Por ejemplo, la introducción de tilapia cultivada genéticamente mejorada (GIFT, por sus siglas en inglés) en el sudeste asiático ha resultado en una mejora de la productividad, que va del 18 % al 58 % en China y Bangladesh.7, con cada generación produciendo ganancias de productividad del 7 al 10%. Del mismo modo, la variedad de tilapia Abbassa Nile (GIANT) genéticamente mejorada ha impulsado la revolución acuícola que ha convertido a Egipto en el principal productor de tilapia de África, y el tercero más grande del mundo, al tiempo que reduce los impactos ambientales.8. Los rasgos de resistencia a enfermedades y eficiencia alimenticia se están incorporando en la piscicultura.9con enorme potencial para SSA.

Sin embargo, las cepas genéticamente mejoradas enfrentan resistencia en muchos países del África subsahariana, alimentadas por temores de que las cepas exóticas obstaculicen la conservación de las cepas nativas. En cambio, Ghana, Kenia, Malawi y Zambia han lanzado programas locales de mejoramiento. Aunque Nigeria planea introducir GIFT, el continente aún tiene que aprovechar al máximo la tecnología mejorada genéticamente. Para que SSA se beneficie de la introducción de cepas genéticamente mejoradas, debe recopilar datos de referencia adecuados para comprender el desempeño de las cepas existentes en varios sistemas y manejo, ampliar los ensayos de desempeño de las cepas, realizar evaluaciones económicas y de riesgo de las cepas alternativas y mejorar la capacidad y preparación. de los sistemas nacionales y el sector privado para gestionar cepas mejoradas.

Manejo de la salud de los peces

En Ghana, el virus de la necrosis infecciosa del bazo y el riñón causó enormes pérdidas de producción en 2019diez. Virus del lago de la tilapia, que puede matar del 10 al 90 % de los peces infectados y se encuentra en Asia y América del Sur.11se detectó recientemente en tilapia del Nilo cultivada y silvestre en Tanzania y Uganda12, y se cree que fue en parte responsable de la muerte de peces en el lago Victoria en 2018. Varios países de SSA han detenido la importación de alevines de los países afectados, reduciendo aún más la producción y el suministro. Solo unos pocos especialistas y laboratorios de referencia se especializan en enfermedades de los peces y manejo de la salud de los peces. Si bien los programas de vacunación a través de asociaciones público-privadas y la reproducción para la resistencia a enfermedades se han mostrado prometedores, las soluciones sostenibles requieren monitoreo y vigilancia continuos de la enfermedad dentro y fuera de las fronteras, diagnóstico rápido y bioseguridad mejorada en criaderos y centros de reproducción.

Transmisiones de calidad más asequibles

Varias grandes empresas de alimentos para animales, como Aller Aqua, Skretting, Unga Feeds, Durante y Raanan Feeds, operan en Camerún, Kenia, Malawi, Nigeria, Ghana, Uganda y Zambia, pero los alimentos para animales siguen siendo prohibitivos para los pequeños agricultores. Los productores locales de alimentos enfrentan altos costos al importar materias primas y equipos de procesamiento. La investigación sobre ingredientes alternativos, disponibles localmente y más baratos para alimentos acuícolas ha crecido y tendrá enormes beneficios para la acuicultura en África Subsahariana13. Las innovaciones recientes, como los conceptos de estanques de agua verde y estanques de nutrientes, que utilizan ingredientes locales infrautilizados, como cáscaras de plátano y mandioca, salvado de arroz y maíz, diferentes tipos de insectos y gusanos, y alimentos descartados a lo largo de la cadena de suministro de alimentos como fuente de carbono, pueden aumentar la productividad de los estanques, generar beneficios ambientales mediante el uso eficiente de los residuos de alimentos y contribuir a una economía circular14.

Servicios de extensión y desarrollo de la capacidad humana

La disponibilidad limitada de mano de obra calificada es un desafío constante para las empresas acuícolas. La falta de conocimientos avanzados y habilidades agroindustriales, incluidas prácticas deficientes de mantenimiento de registros, saneamiento, almacenamiento, alimentación y gestión del agua, sofoca la productividad de las pequeñas empresas y las ganancias de las piscifactorías. Por lo tanto, los gobiernos de África Subsahariana deben invertir en desarrollar la capacidad de los agentes de extensión acuícola y las asociaciones de piscicultores para facilitar la capacitación y ampliar las buenas prácticas acuícolas. La capacitación de agricultores en Egipto y Ghana mejoró la adopción de tecnología y la productividad de los pequeños agricultores15y los programas de transferencia de tecnología como el Compact for Aquaculture Technologies for Agriculture Transformation in Africa, ahora disponible en más de diez países, están mostrando resultados prometedores.dieciséis. Más allá de los esfuerzos de extensión del gobierno, los programas de capacitación práctica en acuicultura en universidades y colegios técnicos producirían profesionales con experiencia práctica. Las tecnologías de la información y la comunicación, como la radio, el video y las aplicaciones para teléfonos inteligentes, pueden llegar a los agricultores de manera rentable, facilitando la difusión de información y la prestación de apoyo regular, y pueden utilizarse para la recopilación de datos para monitorear y mejorar la productividad.

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