Arrastramiento

BANCO ROJO: HOMENAJE A UN PLATO “LUCHADOR”

Freddie Boynton, con una camisa azul, observa al alcalde Pasquale Menna revelar una placa en su honor en Johnny Jazz Park. (Foto de arriba por John T. Ward. Haga clic para ampliar).

Por JOHN T. WARD

El doble campeón de los Guantes de Oro, Freddie Boynton no dejó de pelear tras el final de su carrera en el boxeo profesional en la década de 1980.

En cambio, se subió a un camión y encontró formas de luchar por sus vecinos en el lado oeste de Red Bank.

Video de una pelea de peso mediano junior de 10 asaltos entre Freddie Boynton y Calvin Porter en 1983. (Spoiler: esta no terminó bien para Boynton). A continuación se muestra la placa. (Foto de John T. Ward. Haga clic para ampliar).

Como empleado de Red Bank Public Works durante mucho tiempo, Boynton era conocido por palear nieve para los residentes mayores y atender otros asuntos en su tiempo libre, dijo el alcalde Pasquale Menna el sábado durante una reunión de más de 100 fanáticos de Boynton en Johnny Jazz Park.

La ocasión: la inauguración de una placa en honor a Boynton por sus logros en el ring de boxeo, así como su defensa en nombre de los residentes del municipio, y especialmente de la comunidad afroamericana.

Boynton, ahora de 67 años, creció en el West Side, asistiendo a la Escuela River Street y la Escuela Secundaria Red Bank. De su difunta madre, Billy Jean Boynton, aprendió a “nunca decir que no”, dijo Menna. “El hombre nunca dice ‘no’ a ayudar a alguien”.

En la escuela secundaria, un maestro, Herb Reed, llevó a Boynton al boxeo y lo llevó a una sesión de práctica diaria en PAL en Middletown.

Durante una carrera de 11 años, Boynton compiló un récord de 14-14-2 como peso welter. Fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo Olímpico Amateur de Nueva Jersey en el 2019.

Después de que terminó su carrera en el boxeo en 1984, Boynton mantuvo las calles del municipio como empleado de obras públicas durante tres décadas.

Hoy, Boynton sigue siendo una presencia diaria, recorriendo las calles en su camioneta reluciente cuando no está relajándose en el Celestial Lodge en Drs. James Parker Boulevard, donde los lugareños saben que encontrarán un oído atento para los problemas con el gobierno local.

“Me refiero al amigo que tenemos en Freddie”, dijo Jesse Garrison, de 82 años, ex miembro de la junta de la escuela secundaria regional Red Bank, quien cantó una canción en honor a Boynton. “Él hará cualquier cosa por ti. No hay nada que no haga.

Dos veces al mes (salvo una pandemia), Boynton se encuentra en las reuniones del consejo municipal, sentado al fondo de la sala, esperando ser el último orador durante los comentarios públicos.

Cuando llega al micrófono, se puede contar con él para plantear uno o más problemas para sus electores no oficiales: un pozo negro desbordado durante las tormentas. Jóvenes residentes que necesitan trabajo como peones. Los residentes de edad avanzada están tratando de sobrevivir a la abrumadora carga de los impuestos sobre la propiedad. Gentrificar.

A veces saltan chispas.

“Él nunca retrocede. Es un firme defensor de la comunidad”, dijo el jefe interino de policía y administrador comercial Darren McConnell. “Nos hemos enfrentado muchas veces, pero siempre ha sido un placer, él siempre ha sido un caballero y realmente siempre tiene en mente los mejores intereses de todos, no solo los suyos”.

“Creo que soy el único hombre que se ha enfrentado al alcalde y al jefe de policía de esta ciudad”, dijo Boynton, dirigiéndose a la multitud. “Y continuaré haciendo lo que hago por mi comunidad mientras tenga aliento en mi cuerpo”.

El parque, a la vuelta de la esquina de los Dres. Parker y Shrewsbury Avenue, lleva el nombre del difunto carnicero amante del jazz, Ralph ‘Johnny Jazz’ Gatta, a quien también se conmemora con una placa.

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