Acuicultura

USC se une a AltaSea para abrir un nuevo laboratorio para aprovechar el poder de la acuicultura

La USC se está sumergiendo en la acuicultura, trabajando con un acelerador de investigación en crecimiento cerca del Puerto de Los Ángeles para que los investigadores puedan concentrarse en aumentar la capacidad de supervivencia de las ostras, los mejillones y las algas gigantes cultivadas para ayudarlos a ellos y al suministro de alimentos a prosperar.

El lunes, USC y AltaSea celebraron la apertura de un conjunto de nuevos laboratorios de acuicultura en el depósito de AltaSea en una propiedad de 35 acres en San Pedro. Como parte de la llamada “economía azul”, AltaSea trabaja con investigadores y empresas para explotar los recursos oceánicos de manera sostenible y mejorar la resiliencia de las plantas y los peces oceánicos ante el cambio climático.

El Laboratorio de Acuicultura de Nuzhdin en USC Dornsife tiene un área de 24 tanques. Algunos se dedican al cultivo de algas gigantes en busca de su potencial como biocombustible y recurso alimentario. Otra parte del laboratorio contiene grandes tanques donde los estudiantes de posgrado cultivan ostras y mejillones.

Mirando a una multitud de más de 150 personas, incluidos 10 estudiantes en el laboratorio del profesor Sergey Nuzhdin, la presidenta de la USC, Carol L. Folt, dijo: “Somos el comienzo de un ejército. … Conseguimos dinamizar la economía azul, la sostenibilidad. Los océanos no solo sustentan la diversidad de la vida, sino que también producen el oxígeno que pasa a la atmósfera. La acuicultura será parte de las formas en que alimentamos al planeta, y lo haremos de manera sostenible.

Jordan Chancellor, estudiante de doctorado que trabaja en el laboratorio de Nuzhdin en AltaSea, comenzó a cultivar ostras y mejillones para probarlos en condiciones estresantes. Su objetivo es identificar y estudiar los genes que los hacen particularmente resistentes a los extremos provocados por el cambio climático u otros cambios en la química del agua. El trabajo involucra un poco de biología, un poco de genética y mucha biología computacional: aplicar la computación para evaluar y analizar los datos que recopila sobre los mariscos.

Aunque la Canciller sabe que el trabajo es importante para su título, está más emocionada de que su investigación pueda desempeñar un papel para garantizar un suministro de alimentos más estable frente al inmenso cambio ambiental.

Su trabajo podría ayudar a los productores de mariscos en el creciente comercio acuícola de $200 millones de California a producir tipos de mejillones y ostras más sustentables. Una población de mariscos resiliente podría reducir las incertidumbres en el suministro, un problema para los pescadores que dependen de las poblaciones naturales de mariscos.

El quelpo, otra acuicultura de rápido crecimiento, está ganando popularidad como verdura y condimento inocuo para el clima. Incluso se ha utilizado para producir recubrimientos comestibles que encierran de forma segura píldoras o vitaminas. Más recientemente, las algas han demostrado su potencial como fuente de biocombustibles en estudios recientes realizados por Diane Young Kim, profesora de ciencias ambientales en el Instituto Wrigley de Estudios Ambientales en USC Dornsife.

“Estamos analizando el genoma de las algas gigantes para ver qué genes lo hacen importante”, dijo Anupam Singh, quien recientemente obtuvo su doctorado y está estudiando las algas gigantes en el laboratorio de Nuzhdin. “La biomasa es la clave”.

El quelpo es también una de las fuentes de alimentos más importantes para sustentar y proteger la vida marina, incluidos los mariscos criados en granjas acuícolas a lo largo de la costa de California.

Folt señaló que la supervivencia de las algas marinas es una preocupación. Gran parte de los bosques de algas marinas del mundo en los últimos años se han enfermado y muerto por el calentamiento de los océanos y los picos de acidez.

AltaSea cuenta con el respaldo de los ex alumnos y filántropos de la USC Melanie y Richard Lundquist. Melanie Lundquist, miembro de la junta de asesores de la USC Rossier School of Education, dijo que cuando escuchó sobre AltaSea, inmediatamente pudo prever su potencial para ayudar a la investigación que podría salvar especies, mejorar la sostenibilidad, cultivar alimentos y construir una nueva economía.

Los Lundquist donaron $5 millones, atraídos por el interés y la visión de Leonard Aube, el difunto director ejecutivo de la Fundación Annenberg que falleció en 2015. Lundquist llamó a Aube la fuerza impulsora detrás de AltaSea.

“No es solo para Len”, dijo. “Es para tener una idea general de lo que AltaSea podría convertirse para el futuro de nuestros niños y nuestro planeta”.

Las aperturas de laboratorio en AltaSea también fueron apoyadas por subvenciones federales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Subvención Marina de la NOAA.

Los miembros de la tribu india Gabrielino-Tongva realizaron una bendición del anciano Chumash para el océano en la inauguración de AltaSea para los nuevos laboratorios.

“Hay tanto daño que le ha ocurrido a nuestras aguas terrestres en muy poco tiempo”, dijo Tina Calderón. “Desde las ballenas… hasta los microbios más pequeños, tienen sus derechos. Usemos nuestras mentes científicas para el bien.

El exgobernador Arnold Schwarzenegger, quien fundó el Instituto Schwarzenegger de Política Estatal y Global de la USC en la Escuela de Políticas Públicas de la USC Price, también asistió brevemente a través de Zoom, apoyando la inauguración dirigida por el director ejecutivo de AltaSea, Terry Tamminen, exsecretario de la Agencia de Protección Ambiental de California. . . Schwarzenegger dijo que era hora de “detener” el cambio climático.

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