Acuicultura

Sociedad Mundial de Acuicultura | Eric Pedersen, 1959-2022

PAGSQuizás fue su sangre vikinga lo que lo ató al mar desde el principio, o los preciosos momentos que pasó de niño con su padre en la playa de su ciudad natal de Los Ángeles, o pescando en los abundantes mares de Baja California, con el la belleza agreste del desierto y las montañas como telón de fondo. Esto seguramente contribuyó a que obtuviera una licenciatura en biología pesquera marina y luego, en 1985, trabajara desde Ensenada, México como jefe del programa de observadores de barcos de pesca comercial para la Comisión Interamericana del Atún Tropical. Su amor por el océano lo llevó a todas partes: Panamá, Costa Rica, Guatemala, Ecuador. Pero fue en la piscicultura donde Eric encontró su verdadera vocación en el mar.

Este llamado se escuchó en 2006. El socio de Eric, Rex Ito, recuerda que apartó a Eric de su carrera en la Comisión del Atún para dedicarse a la acuicultura. Eric se convirtió en uno de los socios fundadores de Bajamachi, una empresa que luego se convertiría en Pacifico Aquaculture, una granja pionera en el cultivo de atún rojo y medregal en un sitio frente a la hermosa Isla Todos Santos, cerca de Ensenada. Se han probado otros pescados: lubina blanca, halibut de California y finalmente lubina rayada. Rex recuerda: “Desde el proceso de concesión de licencias en Mazatlán, hasta un desfile de socios, pasando por los altibajos más altos, entonces ya lo largo de los años, confiamos y nos apoyamos mutuamente. Erik y Rex han tenido una gran carrera, socios y amigos durante más de 20 años promoviendo y siendo pioneros en la piscicultura oceánica en toda Baja California.

Un día, mientras estaba en Pacífico, Eric visitó a su amigo y colega Terry Morris en La Paz, quien dirigía otra granja allí, Rancheros del Mar. Eric notó varias jaulas de acero, sin usar y en mal estado. Le preguntó a Terry cuáles eran sus planes para ellos. “Hazme una oferta”, dijo Terry. Lo hizo, llevó las jaulas a Ensenada, las reparó y las usó para duplicar la producción de peces en Pacífico. Mucha gente ha visto estas jaulas abandonadas, pero Eric tuvo la voluntad y la visión para darles un buen uso. Pacifico prosperó, creció y en 2015 se vendió el negocio y Eric se mudó a La Paz para administrar las operaciones agrícolas de Earth Ocean Farms, criando especies acuícolas emergentes, totoaba y pargo rojo del Pacífico. Allí pasó sus últimos cinco años, haciendo lo que más le gustaba: criar peces, navegar, pescar con sus amigos y familiares y siempre rodeado de su amado mar.

A lo largo de su vida profesional, Eric ha sido un mentor que inculcó la excelencia en sus compañeros y colegas. Trataba a los empleados como si fueran parte de la familia. Su inigualable ética de trabajo, liderazgo de “poder hacer” y relaciones incomparables fueron sus fortalezas. “El Vikingo”, como muchos lo llamaban, siempre ha compartido sus lecciones y experiencias aprendidas con esfuerzo con los demás, asesorando a toda una generación de profesionales de la acuicultura. Tenía un “sexto sentido” con los peces que hacía que su comprensión de lo que se necesitaba fuera tan especial. ¡Él hizo que las cosas sucedieran!
A Eric le encantaba el océano, tanto como lugar de trabajo como de diversión. Era un ávido pescador, un buzo fantástico y un fotógrafo submarino. Sus historias de pesca, siempre tomadas con pinzas, habían entrado en leyenda. Amaba México, la gente y la cultura. Le apasionaba la conservación de los mares y sus criaturas. La vida se veía bien. Eric disfrutó pasar tardes especiales con su familia y amigos en su patio, comiendo la increíble cocina de Alma y nombrando y cantando canciones de los años 60, 70, 80 y 90.

Luego, hace dos años, Eric descubrió que tenía cáncer de pulmón. Estaba decidido a vencer la enfermedad y lo hizo con un 80% de posibilidades de morir. Sin embargo, los tratamientos severos hicieron lo que el cáncer no pudo. Lamentablemente, Eric falleció la mañana del 16 de febrero de 2022. Le sobreviven su amada esposa Alma Gloria por 25 años y sus dos hijas Kirsten y Ariana. Se le extrañará mucho. Sus logros personales y profesionales serán recordados y admirados. Gracias, Eric. Honramos tu vida y tu legado con gran orgullo y felicidad. Sus contribuciones a la industria acuícola marina mexicana serán recordadas para siempre. ¡Te extrañamos querido amigo!

— Contribuciones de Rex Ito, Terry Morris, Pablo Konietzko, Ernesto Altamirano y Lorenzo Juarez

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