Acuicultura

Mira crecer las algas marinas: Cascadia Seaweed y Tsawout Nation se asocian con la próspera industria de las algas marinas

Debajo de las tranquilas aguas del Canal Cordova se encuentra una industria en crecimiento, una industria que en gran parte tiene una promesa no probada y un potencial de rendimiento económico y beneficios ambientales. En junio de 2021, Cascadia Seaweed se asoció con los Tsawout para operar una operación comercial de algas en las aguas entre Saanichton y James Island.

Cascadia, que ya opera una granja en Danvers Inlet, frente a la costa oeste de la isla de Vancouver, dijo a Capital Daily que espera que su colaboración con Tsawout sea el comienzo de un nuevo modelo de negocios que ofrezca beneficios a los reparadores ambientales.

Las algas son una parte importante de los ecosistemas costeros: almacenan carbono, proporcionan una valiosa fuente de alimento y sirven como hábitat esencial para los peces y otros animales marinos. Es muy apreciado por los pueblos Coast Salish, que lo utilizan como desinfectante, refrigerio rico en nutrientes, laxante y recurso agrícola.

“Hay tantas enseñanzas y conocimientos tradicionales sobre algas marinas que se han transmitido, de generación en generación, por familias que han cosechado y confiado en las algas marinas”, dijo el concejal de Tsawout, Allan Claxton.

Pero también es cada vez más apreciado por clientes de todo el mundo. El mercado de algas marinas de todo tipo ahora vale $ 15 mil millones en todo el mundo.

Hasta ahora, la granja de James Island tiene una línea de semillas de 20 kilómetros de largo, lo que podría convertirla en la granja de algas más grande de Canadá, según Cascadia. El objetivo final es proporcionar bienes de consumo como bocadillos de algas marinas a través de la propia marca de alimentos marinos de Cascadia llamada KOVE.

Sin embargo, los campos de algas submarinas se han reducido en las últimas décadas. La recolección, la sobrepesca y el cambio climático han contribuido a la disminución, según un estudio de 2016 de la Academia Nacional de Ciencias. A medida que las algas marinas mueren, se hunden en el fondo del océano, llevándose consigo todo el carbono que ha secuestrado durante su vida. Esto lo convierte en un aspecto importante de la capacidad del océano para absorber dióxido de carbono.

“He estado en el agua por más de 50 años y he notado una gran disminución en las algas marinas y peces de todas las especies”, dice Jesse Thompson de Snuneymuxw First Nation.

Además de la naturaleza comercial del proyecto, que según el CEO de Cascadia, Mike Williamson, se ha convertido en uno de los mayores productores de algas en Canadá, el acuerdo con los Tsawout también implica la plantación de algas adicionales además de las que se cosecharán, para ayudar la marina devolver el ecosistema a condiciones normales.

Para hacer esto, Cascadia distribuye “disco” de plántulas de algas marinas del tamaño de una palma de la mano alrededor de las áreas que operan, que se convierten en bosques de algas marinas. La compañía ya ha visto impactos positivos en su granja Danvers Inlet; Thompson dice que en los últimos tres años ha visto el regreso de peces, gaviotas y osos negros a la cala.

Williamson dice que todas sus algas, que se pueden exportar hasta China para usarse como alimento y medicina, se obtienen localmente.

“James Island es un buen ejemplo. En esta zona hay algas dulces. hay algas gigantes, hay algas toro”, dijo Williamson. “Así que estamos plantando dos de las especies que están naturalmente allí de todos modos”.

Una granja de algas marinas en Bamfield. James MacDonald/Capital Daily

“Están sonando las alarmas”

Si bien Cascadia promociona los beneficios potenciales de su proyecto, algunos expertos dicen que se necesita más investigación antes de que el cultivo de algas marinas pueda expandirse a una escala comercial masiva, y que incluso entonces, al igual que con los monocultivos terrestres, cualquier forma de agricultura implementada a escala industrial plantea riesgos para el medio ambiente.

Un estudio de 2017 realizado por el Instituto Møreforsking de Noruega encontró que las operaciones a gran escala tienen el potencial de expulsar a las especies nativas y reducir la base de nutrientes del ecosistema, causando alteraciones en el medio ambiente local. Concluyó que se necesita más investigación para encontrar soluciones a estos problemas potenciales. Hasta entonces, los expertos hacen un llamado a la industria para que trabaje dentro de sus posibilidades.

La bióloga y activista Alexandra Morton ha pasado su vida tratando de defender la costa de la Columbia Británica de los riesgos que plantea otra industria que alguna vez fue promocionada como una solución al agotamiento de una población salvaje: la cría de salmón.

“’He pasado los últimos 30 años lidiando con la acuicultura industrial, donde todo el problema es la escala’, dijo Morton. “Si hubiera mantenido lugares pequeños y discretos y hubiera prestado atención a algunas leyes naturales, no creo que hubiera habido ningún problema”.

Morton dice que ve la misma tendencia preocupante con la naciente industria de algas marinas de BC que vio con su industria del salmón, es decir, la cría industrial que representa un riesgo para los microhábitats incorporados. Si bien ve espacio para la cosecha artesanal y las pequeñas granjas, Morton desconfía de algo más grande que eso.

“Cuando empiezas a hacer algo a gran escala y usas algas de otras partes de la costa, estás descubriendo miles de años de evolución”, dijo. “Mirando esta serie de ecosistemas frágiles y francamente muy dañados a lo largo de nuestra costa, mirando esto y pensando, ‘oh, hagamos un gran monocultivo’, suenan las campanas de alarma”.

Un modelo alternativo

Algunas Primeras Naciones están considerando un enfoque diferente, uno que esperan pueda proporcionar beneficios económicos mientras preservan el ecosistema circundante.

Frank Voelker, gerente de banda y oficial de desarrollo económico de la Primera Nación Kwiakah en la Isla Norte, ha pasado varios años trabajando con investigadores de North Island College y compañías como Cascadia para investigar la acuicultura sostenible.

Voelker dice que el objetivo es crear un estándar de la industria que puedan utilizar todos los cultivadores de algas cuando comiencen la producción comercial. Él dice que se centrará en el desarrollo de cooperativas y pequeñas granjas que puedan trabajar juntas para producir algas mientras mantienen cada granja individual pequeña y ambientalmente sostenible.

“Desde una perspectiva de investigación, queremos perfeccionar cómo se puede crecer en nuestra región”, dijo. “También queremos entender cuál es el potencial de secuestro de carbono de las algas cuando se hace eso en la agricultura. Hay bastantes [few] preguntas abiertas.”

Los Kwiakah también han comprado una antigua piscifactoría que esperan convertir en un pequeño criadero de algas marinas en los próximos años. Para la Primera Nación, la dificultad radica en la falta de plantas de procesamiento accesibles. La planta de procesamiento más cercana está en Quadra Island, a más de 70 km de distancia, demasiado lejos para que tenga sentido económico enviar algas marinas pesadas, voluminosas y húmedas desde la granja. Voelker dice que el plan actual es construir una planta de pretratamiento que reduciría el contenido de agua de las algas marinas en un 60% antes del envío.

Si bien Voelker está entusiasmado con el potencial de esta nueva industria, sigue siendo escéptico sobre la viabilidad económica a largo plazo del cultivo de algas marinas y su potencial para la creación de empleo.

“¿Cuántas personas necesitas para ver crecer las algas?” Porque en el momento en que siembras la semilla, no hay nada que hacer más que observar hasta que cosechas seis meses después.

Voelker también enfatizó que cualquier acuerdo entre las Primeras Naciones y la industria debe estar bajo el control total de las propias naciones y que la industria no debe tener voz en el desarrollo de las mejores prácticas. Dijo que las empresas pueden proporcionar comentarios sobre cómo funcionan las prácticas, pero no pueden decidir por sí mismas cuáles son.

“[Companies] son los que se van a probar, tienen que ajustarse a ese estándar, y tenemos que trabajar aquí con los gobiernos regionales indígenas, las ONG ambientalistas y en cierta medida también el gobierno provincial.

Apoyo Tsawout

A pesar de toda la incertidumbre, los Tsawout están contentos con el trato con Cascadia y creen que la empresa tiene el enfoque correcto para la sostenibilidad y la restauración ambiental. También ven el acuerdo como una representación tangible de sus derechos en virtud del tratado, que proporcionará empleos ecológicos para la nación.

“Como administradores de las Primeras Naciones, debemos transmitir el rico conocimiento ecológico de nuestros antepasados ​​para garantizar que las actividades económicas que tienen lugar en nuestro entorno marino sean seguras y sostenibles”, dijo Chrissy Chen, Directora de Pesca de Tsawout.

Bajo el Código de Tierras de la Primera Nación Tsawout de 2007, la nación tiene garantizados los derechos de uso de la tierra y los recursos en su reserva y las tierras y aguas circundantes, que incluyen el Canal Cordova y la Bahía de Saanichton. El código es una versión actualizada de los Tratados Douglas de 1850 que despojaron a las naciones indígenas de sus tierras en el sur de la isla de Vancouver a cambio de derechos tradicionales de caza y pesca.

El acuerdo con Cascadia Seaweed es la primera licencia comercial del país en sus tierras tradicionales. La anciana de Tsawout, Mavis Underwood, habló sobre las esperanzas de la nación para el proyecto.

“Es un desafío hablar en nombre de las generaciones futuras, pero al principio se esperaba que una asociación con Cascadia comenzara a inspirar esperanza y reconexión con la riqueza del territorio marino de agua salada que ha sustentado a la Primera Nación Tsawout, la comunidad STAUTW, por generaciones”, dijo.

Correction du 30 mars 2022 à 13 h 45 : une version précédente de cet article indiquait que la ferme de Danvers Inlet se trouvait à Pender Harbour plutôt qu’à Barkley Sound, et que Cascadia avait planté 20 km² d’algues plutôt que 20 km de cadena de producción. . Además, debido a un error de transcripción, el nombre de una especie de algas marinas, algas marinas, apareció como “vaca de azúcar”, que en realidad no es una especie de algas marinas.

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