Arrastramiento

Los arrastreros crecen en el Alto Ártico

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A medida que disminuye la extensión del hielo marino que cubre el Océano Ártico, los arrastreros comerciales se desplazan, expandiendo rápidamente las operaciones de pesca en áreas que antes estaban cubiertas por hielo de varios años. Si esta tendencia continúa, como sugiere una nueva investigación, la actividad pesquera se extenderá a lo largo de las plataformas costeras del Ártico, y la pesca de arrastre de fondo se convertirá en una gran amenaza para los ricos y diversos ecosistemas del Ártico.

Per Fauchald, ecologista del Instituto Noruego para la Investigación de la Naturaleza, y sus colegas argumentan en un nuevo estudio que documenta el cambio en la actividad pesquera que, dado que el planeta continúa calentándose, los estados costeros del Ártico deben asumir una mayor responsabilidad para proteger estas áreas vulnerables.

Para rastrear cómo la pérdida de hielo marino ya ha alterado la actividad pesquera en el Ártico, los investigadores compararon datos de pesca comercial de 2013 a 2018 con información sobre la cubierta de hielo marino y la profundidad de pesca en el océano. Su análisis mostró que la pesca de arrastre domina la pesca en el Ártico y ha aumentado significativamente en áreas previamente cubiertas por hielo marino de varios años. Sin embargo, estos arrastreros están limitados por la profundidad, por lo que la actividad se desarrolla a lo largo de las plataformas continentales.

Usando este conocimiento y las predicciones del derretimiento del hielo marino a partir de una colección de modelos climáticos, el equipo calculó cómo podría ser la actividad pesquera entre 2040 y 2060. La pesca de arrastre ya se ha expandido a las partes norteñas del Atlántico y el Mar de Bering. En el futuro, esperan que los arrastreros se adentren en el mar de Chukchi, que se encuentra al norte del estrecho de Bering, entre Alaska y Siberia; las zonas costeras de Groenlandia; y el este y el norte de Canadá, incluido el archipiélago ártico. Estas áreas siempre han estado cubiertas por una gran extensión de hielo marino.

Los datos de capturas pesqueras sugieren que la pesca de arrastre pelágica es más común en el Pacífico norte, mientras que la pesca de arrastre de fondo domina en el Atlántico norte. Desde una perspectiva ambiental, la pesca de arrastre de fondo es particularmente problemática porque, a medida que las redes se arrastran por el lecho marino, revuelven y redistribuyen los sedimentos, dañan físicamente las estructuras del lecho marino y, en última instancia, reducen el número y la diversidad de criaturas bentónicas. Históricamente, en el Alto Ártico, las comunidades bénticas han permanecido relativamente tranquilas. Estos organismos juegan un papel importante en la red alimentaria marina más amplia, sustentando un gran número de ballenas y otros animales. Perturbarlos con redes de arrastre podría tener graves consecuencias.

Murray Roberts, biologiste marin à l’Université d’Édimbourg en Écosse, qui a été l’un des premiers à rendre compte des impacts physiques directs du chalutage en haute mer il y a plus de 20 ans, déclare par e-mail qu’ el encuentra[s] es profundamente preocupante que a medida que desaparece el hielo, este método insostenible de pescar se está trasladando a ecosistemas nuevos y altamente vulnerables.

“Es realmente importante que los estados costeros del Ártico comiencen a pensar en proteger estas áreas de las actividades pesqueras, especialmente de la pesca de arrastre de fondo”, dice Fauchald. “Creo que eso es esencial si vamos a tener alguna esperanza de retener algunas de estas comunidades tan diversas y ricas”.

Fauchald ajoute qu’un accord international récemment mis en œuvre, élaboré pour suspendre temporairement la pêche commerciale dans l’océan Arctique central (CAO), ne répond pas à ses préoccupations, car cet accord ne couvre pas les domaines qui lui préoccupent, lui et colegas. “Esto se debe principalmente a que el acuerdo de la CAO cubre el océano polar profundo y no las plataformas continentales donde la pesca de arrastre podría aumentar”, dijo Fauchald.

Chris Yesson de la Sociedad Zoológica de Londres en Inglaterra ha visto cambios como los discutidos en el artículo de Groenlandia donde estudia el impacto de la pesca de arrastre en los hábitats bentónicos. “El límite norte de la pesquería más grande de Groenlandia, que pesca con redes de arrastre langostinos del norte -se desplazan a lo largo de la costa oeste de la plataforma de Groenlandia- se ha desplazado esencialmente hacia el norte”, explica. .

Este cambio hacia los polos se debe a dos factores, según Yesson: el derretimiento del hielo marino significa que se están volviendo accesibles nuevas áreas, y los camarones se están moviendo hacia el norte a medida que el agua se calienta. “No se trata solo de, Oh, hay un lugar al que podemos ir”, dice Yesson. “También tengo que irme porque las cosas que podría atrapar más al sur se han movido”.

Se necesita un enfoque pragmático para abordar el problema, según Yesson, porque las economías del Ártico dependen en gran medida de la pesca. La pesquería de camarones que estudia representa aproximadamente la mitad de las exportaciones de Groenlandia. La clave es estudiar y mapear áreas en riesgo de pesca nueva, dice Yesson, para que se puedan identificar los hábitats vulnerables que deben protegerse y se puedan tomar decisiones sobre dónde permitir la pesca. Esto también es importante para las pesquerías, ya que estas áreas no perturbadas sirven como áreas de crianza y alimentación.

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