Arrastramiento

Llegando al fondo de las emisiones de carbono de la pesca de arrastre

La pesca de arrastre de fondo, una práctica pesquera controvertida en la que los barcos industriales arrastran redes lastradas por el agua y por el fondo del océano, puede desenterrar involuntariamente los ecosistemas del fondo marino y liberar el carbono secuestrado en los sedimentos. Por primera vez, los investigadores han intentado estimar a escala global cómo esta técnica de pesca puede remineralizar el carbono almacenado que, a medida que se ara el lecho marino, termina en la columna de agua y, finalmente, en la atmósfera, donde contribuiría al cambio climático. cambiar.

“El océano es uno de nuestros mayores sumideros de carbono, por lo que cuando agregamos más emisiones de CO2 provocadas por el hombre… debilitamos ese sumidero”.

“El océano es uno de nuestros mayores sumideros de carbono”, dijo Trisha Atwood, quien estudia ecología acuática en la Universidad Estatal de Utah. “Entonces, cuando ponemos más CO inducido por humanos2 emisiones, ya sean liberaciones directas de CO2 en aguas profundas o si está pescando con redes de arrastre y mejorando la remineralización de ese carbono, estamos debilitando ese sumidero.

Atwood ayudó a construir un modelo que muestra que la pesca de arrastre de fondo puede liberar hasta 1500 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono acuoso (CO2) anualmente, igual a lo que se libera a la tierra por la agricultura. Su trabajo fue parte de un artículo publicado recientemente en Naturaleza que presenta un marco para priorizar el establecimiento de áreas marinas protegidas para restaurar la biodiversidad oceánica y maximizar el almacenamiento de carbono y los servicios ecosistémicos.

Estimación de la pérdida de carbono del fondo del océano

Para crear el modelo, Atwood y sus coautores primero tuvieron que averiguar qué parte del fondo del océano está siendo arrastrado por los arrastreros. Recurrieron a datos de la organización sin fines de lucro Global Fishing Watch, que recientemente comenzó a rastrear la actividad pesquera en todo el mundo y compiló datos sobre arrastreros industriales y dragas de 2016 a 2019.

El siguiente paso fue encontrar datos sobre la cantidad de carbono almacenado en los sedimentos oceánicos del mundo. Debido a que esta información no estaba disponible, Atwood y sus colegas construyeron un conjunto de datos analizando miles de núcleos de sedimentos que se habían recolectado durante décadas.

Finalmente, buscaron en la literatura científica, examinando estudios que examinaron si las perturbaciones del suelo en los ecosistemas costeros, como los lechos de pastos marinos, los manglares y las marismas, expusieron el carbono que alguna vez estuvo en las profundidades de los sedimentos marinos y aumentaron la producción de carbono en el océano.

Una manada de camaroneros de doble plataforma en el norte del Golfo de México frente a Luisiana. Los arrastreros son arrastrados por una columna de sedimentos, lo que sugiere que sus redes están raspando el lecho marino. Crédito: Galerías SkyTruth, CC BY-NC-SA 2.0

“Dependemos mucho de esa literatura”, dijo Atwood. “Usamos muchas ecuaciones [in previous papers] para construir nuestro modelo y extenderlo al lecho marino de estas ubicaciones de océano más abierto. Y a partir de ahí, pudimos establecer esta primera estimación.

Su investigación no intentó determinar si el carbono secuestrado que fue liberado por la pesca de arrastre de fondo permanece en la columna de agua o se libera a la atmósfera, aunque notaron posibles problemas en cualquier dirección. En el documento, los autores señalaron que es probable que aumente la acidificación del océano, limite la capacidad de amortiguación del océano e incluso aumente la acumulación de CO atmosférico.2.

Atwood y el autor principal del artículo, Enric Sala, ecologista conservacionista que también es explorador residente de National Geographic, están trabajando con Tim DeVries, que estudia biogeoquímica oceánica en la Universidad de California, Santa Bárbara, y científicos de la NASA. Goddard Space Flight Center para construir modelos atmosféricos para tratar de averiguar a dónde va el carbono liberado.

Los datos de arrastre existentes pueden ser demasiado escasos

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que el modelo de arrastre de fondo y la pérdida de secuestro de carbono en los sedimentos marinos de Atwood y Sala sea exacto. Sarah Paradis, quien está estudiando los efectos de la pesca de arrastre de fondo en el lecho marino para su doctorado. en el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de Barcelona, ​​es escéptico.

En un correo electrónico a eos, Paradis señaló que desde la década de 1980, menos de 40 estudios han analizado los impactos de la pesca de arrastre de fondo en el carbono orgánico de los sedimentos. Estos pocos estudios no son suficientes para construir un modelo, dijo, y además, los estudios llegan a conclusiones diferentes. Algunos estudios han observado que la pesca de arrastre de fondo disminuye el contenido de carbono orgánico del fondo marino, mientras que otros muestran que aumenta el carbono orgánico.

“De ninguna manera pretendíamos que nuestro modelo fuera la solución definitiva en la conversación sobre la pesca de arrastre. Esperamos que muchos más estudios produzcan resultados más localizados. »

Además, Paradis escribió que una caída de carbono orgánico en el lecho marino no significa necesariamente su remineralización a CO2. Por el contrario, podría significar simplemente una pérdida de carbono orgánico por erosión, lo que significa que el carbono se mueve a otra zona del fondo marino pero muy poco se remineraliza a CO2. Mencionó varios estudios, incluido uno en el que participó, que mostraban pérdida de carbono orgánico a través de la erosión.

“Me gustaría señalar que [the authors] abordar una pregunta muy importante sobre cómo la pesca de arrastre de fondo, una actividad antropogénica omnipresente y muy mal regulada, afecta el lecho marino”, escribió. “Pero los valores que ofrecen están lejos de ser creíbles”.

Atwood no estuvo de acuerdo. “No necesitamos muchos estudios sobre los efectos de la pesca de arrastre porque construimos nuestro modelo utilizando décadas de investigación del ciclo del carbono”, escribió en un correo electrónico a eos. “La pesca de arrastre es simplemente una perturbación que mezcla y resuspende sedimentos, lo que resulta en una mayor disponibilidad de carbono. Todo lo que necesitábamos saber sobre la pesca de arrastre para aplicarle un modelo de carbono es dónde ocurre la pesca de arrastre y qué tan profundo llega el sedimento.

Además, Atwood dijo: “De ninguna manera pretendíamos que nuestro modelo fuera la solución definitiva en la conversación sobre la pesca de arrastre. Esperamos que muchos más estudios produzcan resultados más localizados. »

—Nancy Averette (@nancyaverett), escritor científico

Cita:

Averett, N. (2021), Llegando al fondo de las emisiones de carbono de la pesca de arrastre, eos, 102, https://doi.org/10.1029/2021EO160667. Publicado el 09 de julio de 2021.

Texto © 2021. Los autores. CC BY-NC-ND 3.0
A menos que se indique lo contrario, las imágenes están sujetas a derechos de autor. Se prohíbe cualquier reutilización sin el permiso expreso del titular de los derechos de autor.

About the author

godeepersportfishing

Leave a Comment