Acuicultura

Las aguas locales se consideran inadecuadas para grandes áreas de acuicultura, pero la propuesta de piscifactorías pequeñas continúa

Un estudio reciente concluyó que las aguas federales frente a San Diego no son adecuadas para algunas formas de acuicultura, pero eso no significa necesariamente que las propuestas de granjas acuícolas locales estén muertas en el agua.

El proyecto Pacific Ocean AquaFarms, dirigido por el Instituto de Investigación Hubbs-SeaWorld y el grupo de inversión Pacific6 Enterprises con sede en Long Beach, tiene como objetivo producir hasta 5.000 toneladas métricas de platija amarilla por año en aguas federales aproximadamente a cuatro millas de Bird Rock.

El proyecto ocuparía 323 acres e incluiría 28 recintos sumergibles, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que actúa como agencia líder.

Los financiadores del proyecto de acuicultura dijeron que crearía oportunidades económicas y proporcionaría una fuente local para un pescado que ahora se importa principalmente.

En los últimos dos años, los opositores a la empresa pesquera han expresado su preocupación por la contaminación, el daño al ecosistema local y la eliminación de los pescadores comerciales.

El 18 de enero, un seminario web presentado por NOAA presentó un estudio reciente realizado por sus Centros Nacionales para la Ciencia Oceánica Costera que identificó áreas en la Bahía del Sur de California, o curva costera, adecuadas como áreas de oportunidad para la acuicultura, o AOA. El estudio también incluyó el Golfo de México.

“Estamos buscando proactivamente un espacio adecuado para el desarrollo de la acuicultura en los Estados Unidos”, dijo Danielle Blacklock, directora de la Oficina de Acuicultura de la NOAA.

Dijo que la relevancia se mide parcialmente en términos ambientales. “Queremos encontrar áreas que tengan el tipo correcto de corriente y que estén fuera de las áreas que son importantes para la protección de mamíferos marinos o especies en peligro de extinción”.

La idoneidad de un espacio también se mide económicamente, con una instalación de procesamiento o puerto cercano.

“Además”, dijo Blacklock, “buscamos áreas socialmente sostenibles. … Nos mantenemos alejados de las áreas de mucho tráfico, áreas de pesca importantes, rutas de navegación.

Ken Riley, uno de los desarrolladores del atlas AOA, dijo que los puntajes de idoneidad se basaron en datos centrados en la seguridad nacional; recursos naturales; industria, navegación y transporte; y pesca y acuicultura.

El área de San Diego, desde las aguas de Camp Pendleton hasta la frontera con México, demostró ser muy adecuada en la categoría de pesca y acuicultura, pero “tenía preocupaciones de seguridad nacional… con respecto a las actividades militares frente a estas costas”. dijo Riley.

Dadas las preocupaciones de seguridad nacional, su puntaje final de idoneidad lo consideró inadecuado como AOA, dijo.

Las aguas de San Diego ocuparon el primer lugar en sostenibilidad pesquera, pero su puntaje final de idoneidad no es adecuado debido a los militares.

El área de San Diego se clasificó entre las mejores para la pesca y la acuicultura, pero su puntaje final de idoneidad la consideró inadecuada como área de oportunidad para la acuicultura debido a problemas militares y de seguridad.

(Cortesía de los Centros Nacionales de Ciencias Oceánicas Costeras)

Sin embargo, Jennie Lyons, directora de asuntos públicos del Servicio Nacional del Océano de la NOAA, le dijo al Luz de La Jolla que “los proyectos comerciales propuestos actualmente en curso en el sur de California son generalmente mucho más pequeños que nuestros criterios de búsqueda para identificar AOA que van desde 500 a 2,000 acres”.

“En la mayoría de los casos”, dijo, “hemos trabajado con proyectos costa afuera comerciales individuales y sus solicitantes para identificar la ubicación óptima para la ubicación de granjas para estos proyectos más pequeños. Esto también incluye un alto nivel de coordinación con agencias federales, estatales y locales, pero se hace a menor escala porque los sitios agrícolas no son tan grandes como las áreas potenciales de AOA.

“Idealmente, con este tamaño, un AOA podría contener múltiples piscifactorías”, dijo Lyons.

El proyecto Pacific Ocean AquaFarms de 323 acres se planeó originalmente para 1,000 acres. Al explicar la diferencia, Katie Wagner, especialista en asuntos públicos de NOAA Fisheries, dijo que inicialmente se ubicó un área de aproximadamente 1,000 acres como adecuada para el uso del proyecto y que aproximadamente 323 acres serían ocupados por el proyecto. “El área total puede cambiar según la ubicación exacta del proyecto y los requisitos técnicos finales”, dijo.

Wagner le dijo al Luz que Pacific Ocean AquaFarms “se propone que esté en una de dos ubicaciones: el sitio propuesto frente a San Diego y otra ubicación frente a Long Beach”.

En el Atlas de la AOA para el sur de California, Riley dijo que el área frente al Puerto de Long Beach, uno de los puertos más grandes del país, “tiene mucho tráfico de barcos… por lo que será menos apropiado [as an AOA]en gran parte debido a las interacciones y preocupaciones de navegación.

Matt O’Malley, director ejecutivo y consejero general del grupo ambientalista sin fines de lucro San Diego Coastkeeper, dijo que su grupo estaba “complacido de ver que la NOAA ha determinado que las áreas costeras frente a San Diego no son aptas para áreas de oportunidad para la acuicultura, y esperamos estos hallazgos ayudarán a informar y fortalecer nuestra oposición a Pacific Ocean AquaFarms.

Pero Lyons dijo que “no ha habido cambios en el cumplimiento ambiental de la agencia federal y los procesos de permisos que están actualmente en curso para cualquier proyecto de acuicultura en aguas federales, incluida la propuesta Pacific Ocean AquaFarms frente a San Diego”.

“No tenemos conocimiento de ninguna restricción de seguridad nacional que pudiera afectar los proyectos acuícolas actuales con licencia o bajo consideración para obtener una licencia en aguas federales frente a California”, dijo.

Wagner dijo que la NOAA todavía está “preparando el borrador de la declaración de impacto ambiental”. Otro calendario no estaba disponible. ◆

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