Arrastramiento

La pesca de arrastre puede liberar tanto carbono como los viajes aéreos, según un estudio

Por primera vez, los científicos han calculado la cantidad de dióxido de carbono que provoca el calentamiento global que se libera en el océano mediante la pesca de arrastre de fondo, la práctica de arrastrar enormes redes por el fondo del océano para capturar langostinos, merlán, bacalao y otros peces. La respuesta: tanto como la aviación global libera al aire.

Aunque preliminar, fue uno de los hallazgos más sorprendentes de un nuevo estudio innovador publicado el miércoles en la revista Nature. El estudio ofrece lo que es esencialmente una hoja de ruta interactiva revisada por pares sobre cómo las naciones pueden lidiar con las crisis interconectadas del cambio climático y el colapso de la vida silvestre en el mar.

Sigue una investigación reciente similar centrada en la protección de la tierra, todo con el objetivo de informar un acuerdo global sobre biodiversidad que se negociará este otoño en Kunming, China.

Proteger áreas estratégicas de los océanos del mundo de la pesca, la perforación y la minería no solo protegería a las especies en peligro de extinción y secuestraría grandes cantidades de carbono, descubrieron los investigadores, sino que también aumentaría las capturas de peces en general, proporcionando proteínas más saludables a las personas.

“Es una victoria triple”, dijo Enric Sala, biólogo marino que dirige el Proyecto Mares Prístinos de National Geographic. El Dr. Sala dirigió el equipo de estudio de 26 biólogos, climatólogos y economistas.

La cantidad y las partes del océano a proteger dependen del valor asignado a cada uno de los tres posibles beneficios: biodiversidad, pesca y almacenamiento de carbono.

Según el estudio, para maximizar las capturas de peces, los países deberían reservar el 28% del océano para la conservación. De hecho, las áreas de no pesca sirven como criaderos, reponiendo las poblaciones de peces y mariscos que luego se dispersan más allá de las áreas protegidas.

Por ejemplo, este año, un estudio concluyó que una reducción del 35 % en los caladeros de langosta de California dio como resultado un aumento general en las capturas del 225 % después de seis años.

“El peor enemigo de la pesca y la seguridad alimentaria es la sobrepesca”, dijo el Dr. Sala.

Actualmente, el 7% de los océanos están protegidos y menos del 3% están altamente protegidos.

Las poblaciones de tiburones y rayas se han reducido tanto que los científicos advierten que queda poco tiempo para salvarlos. Las poblaciones de peces están disminuyendo a medida que el océano se calienta.

La conclusión sobre las emisiones de la pesca de arrastre añade una nueva urgencia. Cada año, según el estudio, los arrastreros de fondo raspan alrededor de 1,9 millones de millas cuadradas de lecho marino. Si no se altera, el carbono almacenado allí puede permanecer allí durante decenas de miles de años.

El equipo no había planeado calcular la cantidad de emisiones liberadas por la pesca de arrastre hasta que un revisor externo de Nature lo exigió, dijo el Dr. Sala. Así que su equipo contrató a un investigador adicional y se puso a trabajar.

“No podía creerlo”, recordó, describiendo la videollamada cuando sus colegas revelaron el conteo del programa. “Inmediatamente fui a Google y revisé las emisiones globales por sector y país, y dije: ‘Vaya, eso es más grande que el de Alemania’. “”

El carbono liberado del lecho marino conduce a una mayor acidificación del agua, lo que amenaza la vida marina y reduce la capacidad de los océanos para absorber el dióxido de carbono de la atmósfera. China, Rusia, Italia, el Reino Unido y Dinamarca lideran el mundo en emisiones de arrastre.

Trisha Atwood, ecóloga acuática de la Universidad Estatal de Utah y una de las autoras del estudio, comparó la pesca de arrastre con la tala de bosques para la agricultura.

“Elimina la biodiversidad, elimina cosas como los corales de aguas profundas que tardan cientos de años en crecer”, dijo el Dr. Atwood. “Y ahora, lo que muestra este estudio es que también tiene este otro tipo de impacto desconocido, que es que genera una gran cantidad de CO2”.

En una investigación en curso, el Dr. Atwood y otros están investigando si este dióxido de carbono del fondo del mar termina escapando al aire. Los primeros datos indican que “una gran proporción” lo hace.

“Puedo decirles que los resultados son inquietantes”, dijo.

Los científicos enfatizan que cualquier medida de conservación debe ir acompañada de una transición urgente que se aleje de los combustibles fósiles.

Para construir la base de datos de algoritmos para el estudio, los investigadores observaron el océano en bloques de 50 kilómetros por 50 kilómetros. Para calcular la biodiversidad, indicaron qué especies vivían en los bloques, sus riesgos de extinción, sus roles en el ecosistema y su singularidad en el mundo. Agregaron datos sobre capturas de pesca para cada cuadro, así como tasas reproductivas y de crecimiento, áreas de distribución y movimientos de especies. Calcularon la biomasa máxima que contendría cada cuadrado si no hubiera pesca. Además de eso, agregaron datos de carbono del fondo marino y mapas de Global Fishing Watch que muestran dónde se llevó a cabo la pesca de arrastre.

“Los resultados de este análisis de alto nivel transmiten un mensaje muy prometedor”, dijo Josephine Iacarella, ecóloga acuática de Fisheries and Oceans Canada que no participó en el estudio.

Los hallazgos del estudio refuerzan un impulso internacional para salvaguardar al menos el 30% de la tierra y el agua de la Tierra para 2030, conocido como 30×30. Pero como en la tierra, los lugares más estratégicos para proteger no están distribuidos uniformemente entre las naciones. Las negociaciones serán difíciles. El dinero será un problema.

“Actualmente, cada nación está haciendo esto según sus propias prioridades”, dijo la Dra. Iacarella. “Elevar esto a un nivel global es más difícil, pero esa discusión puede iniciarse con artículos como este”.

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