Arrastramiento

La investigación confirma que la prohibición de la pesca de arrastre aumenta drásticamente la abundancia de organismos marinos

La biodiversidad es de crucial importancia para el ecosistema marino. La prohibición de las actividades de arrastre en el entorno marino de Hong Kong durante dos años y medio ha mejorado significativamente la biodiversidad, según un estudio interuniversitario realizado por Universidad de la ciudad de Hong Kong (CityU) fundar. Los resultados de la investigación han demostrado que la prohibición de la pesca de arrastre puede restaurar y conservar la biodiversidad en las aguas costeras tropicales.

El equipo de investigación estuvo dirigido por el profesor Kenneth Leung Mei-yee, director del State Key Laboratory of Marine Pollution (SKLMP) de CityU y profesor titular en el Departamento de Química. Los resultados fueron publicados en la revista biología de las comunicaciones, titulado “La recuperación del bentos marino tropical después de una prohibición de pesca de arrastre demuestra un vínculo entre los cambios abióticos y bióticos”.

La pesca de arrastre captura animales de todos los tamaños

La pesca de arrastre consiste en arrastrar redes de pesca por el lecho marino para recoger los peces. “Los arrastreros capturan animales de todos los tamaños y causan graves daños al lecho marino. Además, la pesca de arrastre levanta penachos de sedimentos del lecho marino e induce su suspensión en el agua. Como resultado, los organismos que viven en el lecho marino y se alimentan de estos sedimentos correrían sin alimentos, y la pérdida de biodiversidad ha resultado”, dijo el profesor Leung.

A partir del 31 de diciembre de 2012, el gobierno de la RAE de Hong Kong implementó una prohibición en todo el territorio de la pesca de arrastre en las aguas de Hong Kong con la esperanza de rehabilitar el hábitat bentónico marino. Para determinar si dicha intervención puede facilitar la recuperación del ecosistema, el equipo de investigación dirigido por el profesor Leung recolectó muestras de sedimentos con cinco repeticiones de cada uno de los 28 sitios en aguas de Hong Kong en junio de 2012 (medio año antes de la prohibición de la pesca de arrastre) y dos años y medio años. después de la prohibición de la pesca de arrastre, luego se examinaron las propiedades físico-químicas de los sedimentos y la diversidad de animales bénticos (que generalmente viven en el fondo de un cuerpo de agua).

Aumentos sustanciales en la riqueza de especies y la abundancia de organismos marinos bentónicos

Los resultados de este estudio sugieren que la prohibición de la pesca de arrastre redujo la presión sobre el medio ambiente marino de la pesca y resultó en un aumento sustancial en la riqueza de especies y la abundancia de organismos marinos bentónicos.

En comparación con la encuesta realizada en 2012, la cantidad promedio de sólidos en suspensión se redujo en 1,36 mg/L, una reducción de aproximadamente un 25 %, en la columna de agua, mientras que la cantidad promedio de materia orgánica total se incrementó en 1,6 mg/L (una reducción de aproximadamente 25 %). aumento de aproximadamente 29%) en los sedimentos superficiales después de la prohibición, lo que indica una disminución en la perturbación de los hábitats bentónicos marinos.

Además, hubo aumentos significativos en la abundancia y riqueza de especies de organismos bentónicos después de la prohibición. El número promedio de especies bénticas encontradas en las muestras de sedimentos aumentó de 27,5 a 48,3 especies (un aumento del 76 %). En cada 0.5m2 del área de muestreo, la cantidad promedio de todos los organismos bentónicos encontrados en las muestras de sedimentos aumentó de 253 a 848 individuos (un aumento del 235%). Estos incrementos fueron mayores en gusanos poliquetos y bivalvos.

Recuperación rápida en el ecosistema marino bentónico

“Estos pequeños organismos bentónicos en realidad juegan un papel muy importante, ya que son la principal fuente de alimento para peces, cangrejos y camarones mantis. Abundan las criaturas más grandes, rehabilitando así los recursos pesqueros”, dijo el profesor Qiu Jianwen de la Universidad Bautista de Hong Kong (HKBU). uno de los autores correspondientes de este artículo y miembro de SKLMP.

Estudios paralelos realizados por el equipo revelaron que las poblaciones de peces y mariscos en las aguas orientales y occidentales de Hong Kong se habían recuperado después de comparar su diversidad antes (2004 y 2012) y después de la prohibición de la pesca de arrastre (2013 a 2016). Se revela que cada km2 En el área de muestreo, el número promedio de cangrejos depredadores aumentó 5 veces, de 86 en 2004 a 516 individuos de 2015 a 2016 en aguas del este, mientras que en aguas occidentales el número de cangrejos depredadores aumentó considerablemente en 12, de 157 a 2101 individuos. Del mismo modo, el número y el peso de todos los peces o de todos los peces depredadores también aumentaron en las aguas orientales y occidentales tras la prohibición de la pesca de arrastre.

“Después de la prohibición de la pesca de arrastre, las muestras de camarones mantis que recolectamos eran más largas y pesadas que las anteriores. Además, aumentó la biomasa de peces y crustáceos en las aguas orientales y occidentales, lo que es alentador. Nuestro estudio sugirió una rápida recuperación de Hong el ecosistema bentónico y los recursos pesqueros de Kong 3,5 años después de la prohibición de la pesca de arrastre”, señaló el profesor Leung.

El equipo realizó más de 100 investigaciones in situ. Un becario postdoctoral, 4 estudiantes de doctorado y un estudiante de maestría participaron en la identificación de especies y la enumeración de un gran número de muestras, así como en el procesamiento y análisis de datos.

Enfoque múltiple para promover la restauración de ecosistemas

“Nuestros resultados son muy alentadores y respaldan la política de prohibición de la pesca de arrastre del gobierno de la RAE de Hong Kong. Es gratificante que Hong Kong haya proporcionado un ejemplo tan bueno de una intervención de gestión exitosa para promover el desarrollo sostenible de la pesca y la conservación de la biodiversidad marina. Esperamos que otros países, especialmente aquellos en los trópicos, se referirán a nuestro estudio y unirán fuerzas para prohibir las actividades destructivas de arrastre”, dijo el profesor Leung.

Llamó al estudio “raro pero esencial” porque su investigación fue solo el segundo estudio de prohibición de arrastre en los trópicos de 71 estudios relevantes en todo el mundo. Él espera que los resultados de esta investigación puedan llamar la atención de los gobiernos de todo el mundo sobre el impacto de la pesca de arrastre en los ecosistemas marinos. Después de la publicación del artículo, Sciaena, una organización de cooperación y ciencias marinas de Portugal, invitó al profesor Leung a compartir los resultados. También fue entrevistado por personal de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

“Además de prohibir la pesca de arrastre, un enfoque múltiple puede promover la restauración del ecosistema. Por ejemplo, detener la pesca de arrastre ilegal fortaleciendo la aplicación de la ley, mejorando la calidad del agua, imponiendo una moratoria a la pesca, controlando las artes de pesca, restringiendo el tamaño de los peces capturados, estableciendo zonas de protección pesquera, y también minimizando los trabajos de construcción marina”, explicó el profesor Leung.

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