Historia

La historia de la pesca en Sarasota

La pesca con red y línea es una parte integral del tejido cultural y la historia de Sarasota. Los primeros floridanos abrazaron la vida de un pescador durante miles de años, y en la época colonial los comerciantes cubanos compraban pescado secado en barriles aquí, agregando monedas de oro a la economía local. Los colonos dependían del pescado para obtener proteínas y ganancias, mientras que los primeros deportistas buscaban la emoción de la caza y los derechos de jactancia de la captura. Las primeras historias sobre peces se abrieron paso en libros de viajes, publicaciones periódicas deportivas y periódicos locales, consolidando la imagen de Sarasota como un paraíso para la pesca.

Uno de los primeros pescadores deportivos documentados en visitar Sarasota fue John Gilfillan de Colorado, quien dirigió su yate a la bahía de Sarasota en 1868 y pasó el invierno pescando en las aguas locales. La abundancia de peces en las aguas locales fue destacada por JW Walden en una carta al editor de la El tiempo en Sarasota en su primera visita en 1891: “A medida que nos acercábamos al paso de Sarasota, nos encontramos con la marea creciente en una escuela de mulas. Atrapé dos seis libras con mi red mientras saltaban en el aire. La escuela llenó el paso, tenía más de una milla de largo. Fue una vista que nunca olvidaré.

El empresario AB Edwards, nacido en Sarasota en 1874, recuerda: “Apenas podías remar hacia uno de los cayos sin terminar con una docena de peces en tu bote. El primer folleto promocional de Sarasota, publicado en 1887, utilizó la pesca como señuelo inmobiliario y proclamó: “De sus aguas se extraen, en gran abundancia, salmonetes, pámpanos, meros, sábalos y corderos”. Busque en Google “pescando en Sarasota” y verá las mismas especies descritas hoy.

En los primeros años, la gente pescaba desde la orilla o un muelle o desde pequeños botes de remos y veleros. Las aguas de la bahía alfombradas de pastos marinos, los bajíos y los pasos, y las aguas del golfo han brindado una variedad de experiencias de pesca. En 1899, la gasolina estuvo disponible en Sarasota y los barcos de pesca se convirtieron en motores de volante de inercia de un solo cilindro para llegar más rápido a los caladeros. Barcos con guías atracaron en el muelle de la calle principal de Sarasota. A medida que la industria turística se disparó, también lo hizo el número de guías y barcos fletados.

La pesca era una parte tan vital de la vida aquí que cuando el jurel llegó a la bahía, se corrió la voz más rápido que un video de TikTok, y la gente cerró sus negocios y se apoderó de sus equipos. El sello original de la ciudad de 1902 representaba una mula, junto con palmeras, conchas marinas y una puesta de sol.

Pero fue el poderoso sábalo, un luchador campeón, el que nos puso en las listas nacionales e incluso internacionales. En la década de 1880, este pez se convirtió en el objetivo de los deportistas adinerados que acudían en masa a la costa del golfo de Florida. En 1911, Sarasota organizó el Día del Tarpón y los negocios cerraron para que todos pudieran unirse a la diversión. Se remaron pequeños botes hasta donde el sábalo estaba hirviendo en la superficie y, una vez enganchados, las dos partes estaban listas para dar un paseo. Después de luchar durante una o dos horas, los peces se acercaban al bote y se llevaban a la orilla para tomar fotografías. Si sostener un pez de 100 libras en la línea a través de todo tipo de gimnasia no fuera suficiente, los tiburones se sintieron atraídos por el ajetreo y, a menudo, capturaron el pez antes que los pescadores. Personas sonrientes posaron orgullosamente con sus capturas más grandes que la vida colgando del tablero de pescado en Belle Haven Inn de Sarasota.

Los primeros desarrolladores Harry Higel y el Capitán Louis Roberts utilizaron fotografías de sábalos e hipérboles para atraer a los deportistas a su nuevo Siesta Key en la Subdivisión del Golfo. Una imagen de un sábalo adornaba la portada de su folleto de 1916 que prometía: “Cuando golpea tu anzuelo, crees que el fondo de la bahía abrió su boca, se tragó tu anzuelo, y todo el mundo te jala a ti y a tu bote hacia algo . parte desconocida del universo. Dentro había fotos con subtítulos como “siete sábalos y un tiburón de 500 libras capturados en cuatro horas” y “Jureles de 500 libras capturados en cuatro horas por cuatro invitados”.

El ferretero local George Blackburn estaba tan enamorado de la pesca que diseñó y patentó uno de los primeros carretes de pesca en 1907 y la primera cuchara diseñada específicamente para atrapar sábalos en 1915. A medida que la población crecía, la demanda de artes de pesca inspiró la creación de deportes bienes. tiendas como Tucker’s, cuyo eslogan, “Tucker’s Tackle Takes ‘Em”, aparece en el fondo de muchas fotografías de peces trofeo.

En 1927, el nuevo Sarasota Anglers Club estableció el primer torneo anual Sarasota Tarpon, con el apoyo de la Cámara de Comercio de Sarasota. Los periódicos de todo el país han calificado a Sarasota como la ciudad más favorecida del mundo para la pesca del sábalo. En 1930, el empresario de Cincinnati Powel Crosley Jr. ayudó a impulsar el torneo de sábalos con $5,000 en premios y promociones en su estación de radio WLW de Ohio. Se encargó a un artista local, Asa Cassidy, que creara una imagen fantástica de una mujer montada en un sábalo saltando y la llamó El espíritu de Sarasota. Este nuevo símbolo de Sarasota apareció en el membrete de la cámara y en los anuncios promocionales y fue fundido en pequeños medallones de bronce. Hoy en día, el Sarasota Tarpon Tournament es la competencia de sábalos más antigua del mundo y atrae a pescadores de todas partes para atrapar al rey de plata.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el enfoque promocional de Sarasota se desplazó hacia las playas y nuestra amplia variedad de ofertas recreativas y culturales. La pesca todavía estaba incluida, pero no tan prominentemente como en el pasado. Sarasota Bay todavía alberga muchas de las mismas especies que los pioneros recolectaron del agua, pero no en las mismas cantidades que las que alguna vez encontraron.

Pero una cita de hace décadas todavía suena cierta para Sarasota: “La pesca que permiten las aguas circundantes no puede ser exagerada. Cuando pescas aquí seguro que pescas algo.

John McCarthy es Vicepresidente de Historia Regional en los Jardines Botánicos Marie Selby.

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