Historia

La gente está pescando en el lago Merritt. Estas bien ?


En diciembre, la gente de Oakland fue testigo de un fenómeno natural extraordinario: el salmón chinook nadaba en el lago Merritt. Estos resistentes peces han viajado cientos de millas desde el Océano Pacífico hasta los ríos y arroyos de East Bay en un intento de desovar. Algunos de ellos terminaron en la laguna de marea de Oakland, llegando río arriba hasta Glen Echo Creek. Los avistamientos de salmón han atraído algo más que la curiosidad de naturalistas y residentes. Algunas personas han comenzado a pescar en el lago con la esperanza de atrapar un chinook.

Pero el aumento de la pesca con caña plantea algunas preguntas: ¿Es legal pescar en el lago Merritt? (La respuesta es turbia.) ¿Y es saludable, para los comedores de pescado y para el lago mismo?

La pesca en el lago no es una actividad nueva. Se sabe desde hace mucho tiempo que las personas pescan recreativamente y pescan lubinas rayadas y rayas que nadan desde la bahía a través de la puerta de marea cerca del extremo sur del lago Merritt. Incluso hubo un pequeño drama de pesca en 2010 cuando los residentes pensaron erróneamente que personas sospechosas estaban involucradas en operaciones de pesca comercial nocturna.

Pero de acuerdo con el código municipal de Oakland, no se permite pescar en ningún lugar del lago Merritt a menos que una persona tenga un “permiso por escrito de la junta del parque”.

El problema es que la junta del parque, que tenía la autoridad para gastar dinero para construir y mejorar los parques de Oakland a principios del siglo XX, ya no existe. Su sucesor, la Junta Asesora de Parques y Recreación, es menos poderosa porque solo tiene el poder de asesorar al personal de la ciudad y al concejo municipal.

Oaklandside se ha comunicado con la ciudad para obtener más información sobre cómo obtener un permiso para pescar. Un oficial de información pública de los Departamentos de Parques y Recreación y Desarrollo Juvenil de Oakland dijo que tenían entendido que no se otorgaron permisos para pescar en el lago Merritt.

Incluso si alguien pudiera obtener un permiso de la ciudad para ir a pescar hoy, solo se le permitiría pescar dos lubinas por día. La ley de la ciudad no especifica exactamente a qué tipo de pez “róbalo” se refiere, pero es probable que se trate del róbalo rayado, o Morone saxatilis, que es originario de la costa este pero fue introducido en nuestra área hace más de 100 años por humanos

Lo que complica las cosas es el estado del lago como refugio de vida silvestre. El alcalde Samuel Merritt lo declaró así en 1869, y la Legislatura del Estado de California lo hizo oficial en 1870. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California también es responsable de hacer cumplir las regulaciones de pesca y caza en los santuarios de vida silvestre, donde no se permite la pesca.

Un salmón chinook capturado recientemente en el canal que conecta el lago Merritt con la bahía. Ha habido varios avistamientos de salmón en el lago después de las lluvias recientes. Crédito: Bob Nounan

“Los Oficiales de Vida Silvestre de CDFW tendrían la autoridad legal para hacer cumplir todas las leyes y regulaciones en Lake Merritt, al igual que cualquier agencia de cumplimiento de la ley”, como el Departamento de Policía de Oakland o la Oficina del Sheriff del Condado de Alameda, dijo el Capitán de la División de Cumplimiento de la Ley de CDFW, Patrick Foy.

Pero si bien varios organismos encargados de hacer cumplir la ley podrían citar a personas por infringir estas reglas, no está claro si lo están haciendo. Le preguntamos a OPD si cotizan personas para pescar en el lago. El ministerio no brindó una respuesta y nos dijo que presentáramos una solicitud bajo la Ley de Registros Públicos. CDFW no respondió a un correo electrónico solicitando esta información.

Sobre la cuestión de la seguridad, The Oaklandside no pudo hablar con un pescador del lago Merritt, y no sabemos exactamente cuántas personas realmente comen el pescado que sacan del lago. Pero James Robinson, director ejecutivo del Instituto Lake Merritt, dice que no lo recomienda. “Los peces más grandes, como la lubina rayada y el salmón chinook, que la gente trata de atrapar, comen peces más pequeños”, dijo Robinson, “y si esos peces contienen mercurio, lo que ocurre en grandes cantidades en la bahía, entonces los peces más grandes acumulan más estas toxinas y no es bueno para nosotros comer.

Érase una vez la gente acudía en masa al lago Merritt para pescar

Ya sea que se cite a la gente o no, pescar en el lago Merritt es mucho menos popular hoy en día que antes.

Hace más de un siglo, las historias de peces gigantes atrapados en el lago eran comunes, y los habitantes de Oakland acudían en masa al lago cada vez que se documentaba una oleada de peces en el área. En 1910, El Llamar desde San Francisco informó que un hombre llamado Thomas E. Archer atrapó un bajo rayado que batió récords, lo que llevó a otros pescadores a probar suerte. “Se había corrido la voz de que el lago Merritt estaba repleto de peces esperando ser capturados y comidos”, dijo el periódico.

Una ilustración, que aparece en un artículo publicado por San Francisco Call, que muestra el frenesí de pesca alrededor del lago Merritt. Crédito: Llamada desde San Francisco a través del Centro de Estudios e Investigaciones Bibliográficas

En noviembre de 1910, los periodistas y otras personas especularon que la presencia de una gran ballena en la bahía había empujado un gran banco de peces al lago Merritt. un periodista de Llamar desde San Francisco escribió que los bancos de peces “se alarmaron y se precipitaron con la cola entre las piernas hacia el estuario de Oakland a través de las compuertas y hacia el refugio de aguas tranquilas y solitarias del lago Merritt”. En las semanas siguientes, la ciudad emitió aproximadamente 400 licencias de pesca.

La ciudad presentó planes en 1918 para establecer un criadero en el lago que nuevamente estimularía el interés local por la pesca, pero la idea fue abandonada. En 1998 se presentó un plan similar para establecer un criadero de peces y se promocionó como una forma de repoblar el lago, después de que la contaminación en la década de 1960 diezmara la población de peces. También tenía la intención de generar entusiasmo por los Campeonatos Nacionales de Remo de Maestros de 2000, pero finalmente se eliminó debido a restricciones presupuestarias.

En 1939, un número inquietante de eperlanos y lubinas fueron encontrados muertos en el lago, según se informó. La tribuna de Oakland. La causa en ese momento era un misterio, pero se pensaba que era el resultado de desechos industriales vertidos en las aguas. Docenas de lubinas y otros peces murieron a un ritmo alarmante en 1949, y se cree que fue la causa de una enfermedad no identificada, posiblemente relacionada con las aguas residuales.

A pesar de que el entorno del lago se volvió más contaminado, la pesca recreativa siguió siendo un pasatiempo para los habitantes de Oakland. En 1963, el Cosmopolitan Lions Club organizó el cuarto “smelt derby” anual, en el que jóvenes de Oakland compitieron para atrapar la mayor cantidad posible de peces pequeños parecidos a sardinas. Los ganadores de las categorías senior y junior recibieron bicicletas nuevas cada uno.

Los miembros del Cosmopolitan Lions Club posan para una foto con los jóvenes participantes en el cuarto “Smelt Derby” anual. La organización se encargó de organizar el evento. Crédito: Oakland Tribune a través de Newspapers.com

Pero la contaminación continuó dañando el lago. Quizás el peor evento contaminante ocurrió en 1989, cuando una línea de alcantarillado reventó y provocó que 250,000 galones de aguas residuales sin tratar se derramaran en el lago Merritt. En 2002, los votantes aprobaron la Medida DD, una medida de bonos de $198,25 millones para limpiar y mejorar los parques, la costa y las vías fluviales de Oakland, incluido el lago.

En 2006, el entonces miembro del consejo Jean Quan y el presidente del consejo Ignacio De La Fuente introdujeron y aprobaron una legislación que solicitaba a la Comisión de Caza y Pesca de California que prohibiera la pesca en arroyos, arroyos y vías navegables de agua dulce de la ciudad. Antes de esto, la pesca era legal en días específicos de cada mes. Esta ordenanza estaba destinada a ayudar a proteger las truchas en los arroyos locales. La comisión respondió prohibiendo la pesca en Sausal Creek y otros lugares.

La pesca socava los esfuerzos de conservación del lago Merritt

Los esfuerzos actuales de conservación de organizaciones locales como el Instituto Lake Merritt han ayudado a traer de vuelta a los peces al lago. La recomendación del instituto de mantener abiertas las compuertas de marea que conectan el lago con la bahía tanto como sea posible permitió que todo tipo de vida silvestre se trasladara desde la bahía hacia el lago y sus afluentes. Limpiar los botes de basura también ayudó.

Katie Noonan, copresidenta del grupo de ciudadanos Amigos del Centro Rotario de la Naturaleza, cree que la pesca en el lago puede perturbar el frágil ecosistema, privando a otras especies, como las aves, de alimento. “Retirar el pez carnada del lago altera el equilibrio de la comunidad”, dijo Noonan. “Las aves se concentran aquí, lo que las hace vulnerables si hay mucha actividad pesquera”.

Según Robinson, del Instituto Lake Merritt, el descarte de artes de pesca también ha empeorado este año.

“La gente acudió en masa al lago por el salmón, así que encontramos más [discarded fishing line]”, dijo. “Estábamos alentando a las personas a que se detuvieran porque estábamos viendo muchas aves con hilos de pescar atados alrededor de ellos y encontrando señuelos”.

No se recomienda pescar en el lago Merritt, dijo Robinson, no porque sea ilegal, sino porque daña la vida silvestre que tantos han trabajado tan duro para albergar en el centro de Oakland.

“No creo que la solución sea salir y observar a la gente”, dijo. “Creo que debemos educar a las personas que pescan y hacerles darse cuenta de que si mantenemos el lago saludable, habrá muchos peces durante mucho tiempo”.

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