Acuicultura

La Corte Suprema del Estado aprueba el cultivo de trucha arcoíris de Cooke Aquaculture

El jueves, la Corte Suprema del Estado de Washington confirmó por unanimidad los permisos que permitirán a Cooke Aquaculture Pacific cultivar truchas arcoíris en corrales de red en aguas de Washington.

La decisión elimina el obstáculo del permiso para que el gigante internacional de la acuicultura cambie sus operaciones de cultivo de salmón del Atlántico a trucha arcoíris en Washington, informó el Seattle Times.

Esas son buenas noticias para Cooke y la tribu Jamestown S’Kllalam, quienes en 2019 anunciaron una empresa conjunta con Cooke Aquaculture Pacific para criar truchas arco iris nativas.

“La acuicultura nos permite usar las mejores prácticas para proteger el medio ambiente mientras continuamos con nuestras industrias tradicionales que cultivan y cosechan recursos marinos”, dijo el presidente de la tribu, W. Ron Allen, en una declaración preparada.

Joel Richardson, vicepresidente de relaciones públicas de Cooke, dijo que la opinión de la Corte Suprema “pone fin a la serie de información errónea sobre la acuicultura marina que los grupos activistas difunden irresponsablemente”.

En 2018, la legislatura del estado de Washington eliminó gradualmente el cultivo de salmón del Atlántico después de que aproximadamente 263,000 ejemplares del Atlántico casi maduros fueran arrojados de los corrales de Cooke en la isla de Chipre en 2017.

En respuesta, Cooke recurre a la cría de truchas arco iris, una especie nativa, con peces modificados en el criadero para que sean estériles.

Wild Fish Conservancy y otros opositores al permiso habían emprendido acciones legales para bloquear el cambio de especies de peces del salmón del Atlántico a la trucha arco iris.

Los opositores argumentaron en el Tribunal Superior del Condado de King que el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington no revisó adecuadamente el permiso a través de los procedimientos administrativos estatales o no cumplió con la revisión ambiental adecuada requerida. Los opositores, que perdieron el caso, querían que el tribunal cancelara los permisos y exigiera una declaración de impacto ambiental.

El estado y Cooke argumentaron que la revisión cumplió con todos los requisitos legales, y ahora dos tribunales están de acuerdo.

La comunidad tribal india Swinomish se había unido a los opositores como amigo de la corte, argumentando que el recinto de redes de Hope Island interfiere con el ejercicio de los derechos de pesca tribales y es un insulto a la integridad de un lugar de inmensa importancia cultural.

La tribu también argumentó que el pez representaba un riesgo para la trucha arco iris nativa.

Kelly Susewind, director de WDFW, dijo en una declaración preparada que estaba complacido con la decisión.

“El Tribunal realizó una revisión exhaustiva de los argumentos en contra de la decisión de permiso y el análisis ambiental de WDFW, y concluyó por unanimidad que la revisión de WDFW era ‘más que adecuada’. Esto representa un fuerte respaldo a la gestión del permiso por parte de WDFW”, dijo Susewind.

Si bien los corrales de red “no son una operación de riesgo cero”, “hemos exigido a Cooke Aquaculture que se adhiera a 29 disposiciones de mitigación para guiar la operación de sus instalaciones, prevenir e informar enfermedades potenciales, y reducir el riesgo de escapes de peces y mejorar informes en caso de fuga. »

Kurt Beardslee, director de Wild Fish Conservancy, calificó la decisión de “devastadora”.

La verdadera lucha se intensificará este año cuando el Departamento de Recursos Naturales del estado comience a determinar si renovará los contratos de arrendamiento estatales para las mareas en las que se colocarán los recintos. Será una revisión más amplia, dijo Beardslee, que considera todo, desde los derechos de los tratados tribales hasta las preocupaciones sobre las especies en peligro de extinción.

El DNR le dijo previamente a Cooke que tal vez quiera pensar dos veces antes de abastecerse de sus bolígrafos.

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