Acuicultura

La Asociación de Acuicultura de Maine publica una innovadora guía de distribución de productos del mar

Asociación de Acuicultura de Maine (MAA) en lanzó el primer Manual de mapeo de distribución de acuicultura de Maine, una guía que ayuda a los acuicultores marinos a comparar y contrastar los canales de distribución existentes y potenciales para sus productos para decidir cuál es la mejor manera de llevarlos al mercado.

La demanda de pescados y mariscos por parte de los consumidores estadounidenses es alta. Las ventas minoristas de productos del mar en EE. UU. aumentaron un 35 % a $ 7 mil millones en 2020 desde 2019, según la firma de investigación de mercado Information Resources, Inc.

Con aproximadamente el 80 % de todos los productos del mar consumidos en restaurantes de todo el país, los productores acuícolas de Maine sufrieron una grave pérdida de mercado al comienzo de la pandemia cuando los restaurantes cerraron. Los métodos de distribución alternativos, incluidas las ventas directas al consumidor, han ganado popularidad y continúan siendo un canal importante.

A medida que la costa activa de Maine continúa enfrentando nuevos desafíos en la cadena de suministro, la demanda de la industria y los consumidores continúa creciendo”, dijo el director ejecutivo de Maine, Sebastian Belle, Asociación de Acuicultura. “Por naturaleza, las familias de pescadores agrícolas en Maine están abiertas a navegar en aguas turbulentas cuando lo necesitan. Es nuestra responsabilidad colectiva apoyar sus esfuerzos para llevar su producto al mercado.

Se entrevistó a más de 20 partes interesadas para informar el manual, incluidos productores de productos del mar, mayoristas, distribuidores, restauradores, empresas de camiones y otros miembros de la industria de la acuicultura, tanto en Maine como en todo Estados Unidos. El manual, que fue financiado en asociación con FocusMaine, destaca tres recomendaciones clave para los agricultores, que incluyen: 1) diversificar los canales de venta, 2) fomentar relaciones sólidas y 3) mantener una calidad constante del producto.

Cuando llegó la pandemia, nuestra cadena de distribución cambió, probablemente para siempre”, dijo Owen Heil, Pound of Tea Oysters y Spartan Sea Farms, Freeport. “Necesitamos estar informados sobre cómo navegar los cambios del mercado para permanecer en el negocio”. Owen y su socio Ken Sparta confiaron en las entregas locales para vender sus algas y ostras recién cosechadas cuando llegó la pandemia en la primavera de 2020.

este manual es una herramienta muy valiosa”, dijo Toni Small, Ice House Oysters, Port Clyde. “Desde las ventas en línea hasta las ventanas emergentes y los mercados de agricultores, existen muchos canales de distribución. MAA nos guía a través de los beneficios y riesgos para que podamos tomar decisiones sobre dónde poner nuestros esfuerzos.

La industria acuícola de Maine actualmente representa a casi 200 granjas y más de 700 acuicultores que producen mariscos de primera calidad (peces, mariscos y vegetales marinos) en las aguas frías y limpias de Maine. El sector ha crecido constantemente en los últimos años y su impacto económico total casi se ha triplicado, de $50 millones en 2007 a $137 millones en 2014, según el último informe sobre el impacto económico de la acuicultura en Maine.

La acuicultura sostenible tiene un enorme potencial para fortalecer la economía costera de Maine, brindando buenos empleos, seguridad alimentaria local y oportunidades de diversificación para las familias trabajadoras a lo largo de la orilla del agua. Recientemente, en nombre del Maine Aquaculture Hub, Maine Sea Grant y MAA publicaron The Maine Aquaculture Roadmap, 2022-2032, un plan de diez años que propone cuatro objetivos principales e identifica más de $15 millones en recursos estimados necesarios para fortalecer el sector de la acuicultura. de Maine y riberas funcionales durante la próxima década.

El Manual de Mapeo de Distribución de Acuicultura de Maine también servirá para informar un proyecto de colaboración en curso entre MAA, la Escuela de Economía de la Universidad de Maine, el Instituto de Investigación del Golfo de Maine, el Instituto Island y la Extensión Cooperativa de la Universidad de Maine que explora más detalles los costos, volúmenes, disponibilidad y alcance de los canales de distribución identificados, así como las preferencias de los consumidores por los productos del mar de Maine en los Estados Unidos. El proyecto actual está financiado por la NOAA y el premio Maine Sea Grant número NA21OAR4170086.

La lista completa de recomendaciones se detalla en el informe, accesible aquí.

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