Historia

La amistad pesquera de Martin Luther King Jr. – Garden & Gun

En el esquife, en un arroyo que serpentea a través de los vastos manglares que bordean las planicies de bonefish de Bimini, Martin Luther King Jr. disfrutó de la calma. Con el motor apagado y las sombras de los pájaros corriendo por el agua, “simplemente se ponía la mano debajo de la barbilla”, recordó el guía de pesca y constructor de barcos Ansil Saunders, en una entrevista con el cineasta Shannon Vandivier, “y se podía ver que estaba escribiendo algo en su cabeza.

Había varias cosas, de hecho, escritas durante media década en este bote sin pretensiones. En el barco, King trabajó en su discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz de 1964. Cuatro años más tarde estaba de vuelta en Bimini y en el esquife de Saunders, donde escribió parte de su famoso “He estado en la cima de la montaña”. discurso días antes de su asesinato en Menfis. En el apogeo de su cruzada pública por los derechos civiles, King visitó Bimini Flats no tanto por la emoción de lanzar macabí y sábalo, sino por su privacidad y serenidad. Y para una de las amistades de pesca más fascinantes de la historia.

Ahora, una película que detalla la relación de King y Saunders se estrena en línea para ayudar a celebrar el Mes de la Historia Negra. Aguas poderosas, patrocinado por Simms Fishing, Costa Del Mar y el Museo Americano de Pesca con Mosca, se inauguró durante el Fly Fishing Film Tour 2021 y recorrió varios festivales de cine, incluidos Mountainfilm y Wasatch Washington’s Mountain Film Festival, donde ganó el premio Social Awareness del evento. Otorgar. Pero su estreno para el gran público comenzará el martes 1 de febrero. Su conmovedor relato de cómo King inspiró a Saunders, y viceversa, es apasionante.

foto: Cortesía de Simms

Un apartamento Bimini.

Saunders, ahora de 89 años, es uno de los marineros más exitosos del Caribe. Construyó casi tres docenas de botes planos de madera hechos a mano y guió a clientes desde Richard Nixon hasta Joe Namath. En 1971, llevó a un cliente a un macabí de dieciséis libras que todavía ostenta el récord mundial de todos los aparejos de la Asociación Internacional de Pesca Deportiva.

Conoció a King a través de una presentación del amigo de King, Adam Clayton Powell, pastor, congresista y activista de derechos civiles en Harlem que visitaba Bimini con frecuencia. Cuando Powell presentó a los dos, Saunders ya era conocido por su activismo en la isla. Cuando tenía veintiún años, Saunders se sentó a almorzar en el famoso Bimini Big Game Club, donde a los negros no se les permitía cenar. No fue atendido, y volvió en protesta por otros cuarenta días, entre el mediodía y la una, dejándolo hambriento, dijo, para guiar el resto de la tarde. Un día, el club recibió a funcionarios de Nassau, y Saunders reunió a algunos amigos con la promesa de una cena gratis si lo acompañaban a su encuentro. Se sirvieron ese día, y los negros han sido bienvenidos al Bimini Big Game Club desde entonces.

Vandivier, con sede en Austin, Texas, ha utilizado durante mucho tiempo su trabajo como lente para la promoción y la educación. En 2017, ayudó a lanzar Fish for Change, un programa de estudiantes voluntarios que conecta a jóvenes pescadores con proyectos de conservación en el Caribe y Colorado. Fundó su productora de cine, Cold Collaborative, en 2015 y busca activamente historias que ayuden a generar un cambio positivo.

filmar aguas poderosas, El equipo de cinco personas de Vandivier (y sus mil quinientas libras de equipo de video) pasó seis días en Bimini en diciembre de 2020, solo un mes después de que se abrieran las fronteras de las Bahamas. La calma que encontraron allí fue inspiradora. “No había turistas borrachos en sus carritos de golf”, dice Vandivier. “Éramos los únicos extranjeros allí y estamos agradecidos por la experiencia íntima que creo que nos permitió relacionarnos más profundamente con esta comunidad”.

La película teje hábilmente las historias separadas y luego unidas de dos hombres que trabajan en regiones muy diferentes pero con un objetivo: la igualdad en mente. “Tuve el privilegio de pescar con Ansil una vez”, dice John Frazier de Simms Fishing. “Y lo que nunca he olvidado es cómo la historia de su vida personifica las conexiones profundas que muchos pescadores sienten con los lugares y las personas que visitan. La pesca conecta a muchos de nosotros. Tenemos propósitos mucho más profundos que simplemente sentir un tirón en la línea. La vida de Ansil y esta película expresa eso de una manera que resonará con las personas, ya sea que pesquen o no.

Aguas poderosas ahora se puede transmitir a través del Museo Americano de Pesca con Mosca, que recauda fondos para comprar el bote de Ansil Saunders y otros recuerdos y para financiar una proyección de la película para la comunidad de Bimini de Saunders. También puedes verlo aquí:

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