Cebo de pesca

Granby Bait & Tackle Shop, un lugar favorito para los pescadores de WMass

GRANBY — Paul Delp ha estado vendiendo cebos de pesca desde que tenía 9 años, cuando afirma que su operación desde el sótano lo puso en el radar del Departamento de Ingresos del Estado porque no pagaba impuestos.

Con una sonrisa irónica a menudo en su rostro, no está claro si Delp estaba bromeando sobre meterse en problemas con el estado. Pero una cosa está clara: 50 años después, vender cebos, aparejos y todo lo que la gente necesita para pescar es lo que mejor saben hacer él y su familia.

“Siempre hemos estado aquí”, dijo Delp, quien dirige Granby Bait & Tackle Shop en 178 South Street con su esposa, Veronica, y sus cuatro hijos.

Para los no iniciados, Granby Bait puede parecer un agujero difícil de encontrar en la pared. Pero para aquellos que pescan en el oeste de Massachusetts y más allá, este es el lugar ideal. La empresa vende al por mayor a otras tiendas de carnada en el área, sin mencionar otras instituciones; la semana pasada, la familia dijo que acababa de completar un contrato con la ciudad de Nueva York para obtener peces para los estanques municipales.

“Él es mi favorito, me ayuda con todo lo que necesito”, dijo José Díaz, residente de Holyoke, en español la semana pasada, mientras caminaba por el camino embarrado de la familia hacia su automóvil. Díaz dijo que ha estado viniendo a la tienda durante dos décadas: “Aquí compro todo, obtengo mi licencia aquí”.

La boutique y el negocio mayorista se encuentran detrás de la casa familiar. Es la misma casa donde creció Paul, y él y Veronica compraron la casa a sus padres. Cuando se casaron a los veinte años, dijo Veronica, nunca imaginó que su negocio llegaría a ser tan grande.

Granby Bait ha recorrido un largo camino desde los primeros días en que Paul vendía los noctámbulos que él mismo desenterró.

Hoy en día, la empresa vende al por mayor a más de 400 tiendas de conveniencia y tiendas de carnada en toda la región, almacenando peces para cebo en una serie de grandes tanques abiertos en una habitación detrás del mostrador de la tienda. La semana pasada, había chupones blancos en un tanque, por ejemplo, “cebo para pescar en el hielo”, dijo Veronica, y pececillos cabezones rojos y rosados ​​en otro. Un camión con remolque entrega pescado a la propiedad una vez por semana, retrocede por el camino de entrada y bombea el pescado a través de tubos hacia los tanques de la tienda.

Se necesita mucho trabajo para ejecutar la operación mayorista, que es una gran parte del negocio de la tienda de cebos, dijo Delps.

“Cada semana alguien tiene que saltar y limpiar esos tanques”, dijo Veronica.

La tienda también cuenta con una clientela muy fiel que hace cola los buenos días de pesca. Paul Delp dijo que en el apogeo de la temporada de pesca en hielo, la tienda recibe entre 500 y 1000 clientes en un solo día. Recordó un día este año cuando estuvo en la trastienda todo el día de 5 a. m. a 7 p. m.

La tienda, ubicada en el camino familiar, almacena de todo, desde señuelos de pesca deportiva de alta gama hasta cañas básicas para aquellos que buscan establecer una tienda para ir a pescar por primera vez. Una selección de gusanos se sientan en contenedores detrás de un vidrio en hieleras estilo tienda de comestibles, que van desde orugas nocturnas y gusanos de trucha hasta gusanos de harina de varios tamaños, y las paredes están llenas de cebos coloridos.

“Los viejos pescadores nunca mueren”, se lee en un cartel en la pared. “Simplemente huelen así”.

A los ruidosos miembros de la familia les encanta bromear entre ellos, y la semana pasada contaron historias de caídas a través del hielo mientras pescaban en inviernos pasados. Continuaron expandiendo el negocio cada año, instalando un nuevo pozo para llenar tanques de almacenamiento, por ejemplo, y planificando agregar un nuevo edificio en la parte trasera de la propiedad para aún más almacenamiento.

“Espero retirarme algún día y estos muchachos se harán cargo”, dijo Veronica, señalando a sus hijos Paul Jr., de 35 años, y Brandan, de 33.

Pero por ahora, el negocio está en auge. Y cuando llegó la pandemia de COVID-19, la tienda de cebos fue uno de los pocos negocios locales en ver un aumento en las ventas a medida que se redescubrían muchas actividades al aire libre, como el senderismo o la pesca.

“Cuando llegó el COVID, fuimos llevados al límite”, dijo Veronica Delp.

Paul Delp dijo que muchos lugareños recuerdan haber venido a Granby Bait con sus abuelos y ahora traen a sus hijos allí. Dijo que la tienda también está viendo nuevos clientes todos los días.

Los Delps dijeron que había unas 20 tiendas similares en un radio de 10 millas. Ahora, sin embargo, Granby Bait es uno de los pocos que quedan a medida que los Walmart de todo el mundo retoman el negocio. La tienda crece cada año y la familia dijo que tiene la intención de seguir creciendo para mantenerse en el negocio.

“Hoy”, dijo Paul Delp, “los clientes vienen a nosotros y nos dicen: ‘Gracias por estar aquí'”.

Se puede contactar a Dusty Christensen en dchristensen@gazettenet.com.

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