Cebo de pesca

‘Es simplemente desgarrador’: los pescadores de Cape Breton reaccionan al cierre de la pesquería de caballa y arenque

SYDNEY — Este año será el primero en 27 años que Pat Briand no ha pescado caballa.

El propietario de Cathy Erlene Fisheries en Dingwall, Nueva Escocia, dijo que el anuncio del miércoles de Fisheries and Oceans Canada sobre el cierre de la pesquería de caballa y arenque lo tomó por sorpresa.

“No lo vimos venir”, dijo Briand. “Tal vez un poco, pero no un cierre completo. Pensé que la táctica general se reduciría a la mitad de lo que era el año pasado.

TIEMPO CRÍTICO

La pesquería de caballa todavía se está recuperando del anuncio tardío de una cuota el año pasado que acortó la temporada.

En el anuncio, Fisheries and Oceans Canada dijo que las poblaciones de arenque de primavera del sur del Golfo y caballa del Atlántico “están en la zona crítica”, según un comunicado de prensa.

“Se deben tomar medidas urgentes a corto plazo para dar a estas poblaciones la oportunidad de recuperarse y garantizar la sostenibilidad y la prosperidad a largo plazo de las pesquerías de la Costa Este.

El comunicado de prensa señala que las medidas tomadas en los últimos años, como los tamaños mínimos de malla en las redes, los límites de captura diarios y el control de las capturas en los muelles “no han sido suficientes”, lo que ha hecho necesario el cierre.

“Era nuestro principal pan y mantequilla, si quieres llamarlo, la pesca de caballa”, dijo Briand, quien comenzó a pescar hace 57 años cuando tenía 13. “Y (este anuncio) deja sin trabajo a seis personas… para mi equipo”.

Briand dijo que había trabajado en “todo tipo” de pesquerías a lo largo de los años y “había visto muchos altibajos” en la industria.

“Pero es un gran punto negativo, ese. Con la excepción del (cierre de) la pesquería de bacalao en ese momento, es un verdadero dolor de cabeza para nosotros. En mi familia, seis personas (están preocupadas). Casi toda mi familia.

Briand dijo que las industrias de la langosta y el cangrejo de las nieves también se verían afectadas, ya que “el 100%” de lo que pescaba Cathy Earlene Fisheries se usaba como carnada en trampas para langostas y cangrejos.

“(La caballa congelada) se acabará”, dijo Briand. “No sé qué van a usar como cebo, pero sí, habrá escasez de cebo (en el futuro)”.

EFECTOS DE LA ONDULACIÓN

Jordan MacDougall, presidente de la Asociación de Pescadores del Sur de Inverness, dijo que la medida “perjudicará financieramente a los pescadores involucrados en estas especies, eso es seguro”.

“Hay una gran flota de arenque en Nueva Escocia que depende del arenque para sus ingresos, como parte de su negocio”, dijo MacDougall.

Dijo que el anuncio fue “un poco sorpresivo” y que esperaban reducciones en la captura total permitida en lugar de un “cierre total”.

“Por lo general, no hay muchos que dependan al 100% de la carnada para pescar o del arenque; es parte de sus ingresos”, dijo MacDougall. “Pero va a doler eso”.

MacDougall dijo que algunos de los efectos dominó de esta medida serán menos puestos de trabajo para quienes ayudan a los pescadores.

“Tendrá un efecto negativo en los ingresos de personas como descargadores, procesadores de fábricas, trabajadores de fábricas, habrá menos trabajo para ellos”, dijo. “…Es un efecto dominó en la industria, y luego están los camioneros que no transportan el producto.

“Eso es lo que eventualmente sucede. En esa área, la caballa se usó en nuestra industria del cangrejo de las nieves, en el área 19, bastante. Este ya no es el caso ahora y probablemente tendrá que ser reemplazado por un producto de otro país.

Los suministros congelados del año pasado de los proveedores de cebo se agotarán y es probable que el cebo se importe de la costa oeste u otros países, dijo MacDougall. Esto aumentará “absolutamente” los costos.

“Podríamos ahorrar unos cuantos dólares comprándolo al por mayor, pero en general será más caro”, dijo MacDougall. “No son buenas noticias. Pero no es completamente inesperado. La situación de las acciones, lo sabemos, está en declive.

Estima que pasarán “algunos años” antes de que se repongan las existencias.

CAMINO A SEGUIR

Para Ray Briand, pescador comercial en Dingwall y presidente de la Asociación de Pescadores del Norte de Smokey, la decisión fue “impactante”.

“Hay bastantes pescadores que dependen de la pesca de la caballa para obtener un ingreso sustancial”, dijo Ray, quien es primo hermano de Pat. “Ellos pescan el pez carnada una vez que comienza el cangrejo, para el cangrejo. … Entonces, para que (la ministra de Pesca, Océanos y la Guardia Costera de Canadá, Joyce Murray) saliera a la luz (esto), realmente no nos dio ninguna advertencia.

Ray dijo que un recorte del 50% en la captura total permitida para mantener abierta la pesquería es lo que se acordó en una reunión consultiva a la que asistió hace un mes.

“Todos votamos positivamente por esto. No queríamos, pero así era mantenerlo abierto”, dijo. “… Ella debe haber decidido por sí misma que estaba cerrando (la pesquería)”.

Se enteró del cierre a las 14:00 horas del miércoles, cuando las organizaciones pesqueras fueron alertadas justo antes del anuncio.

“Quiero decir, tenemos cebo en el congelador en este momento, pero después de este año… ¿qué vamos a hacer el próximo año? Quiero decir… no son sólo los pescadores de caballa a los que esto afecta. Será toda la industria.

Dijo que los pescadores no saben lo que sucederá en el futuro.

“¿Dónde buscamos obtener ingresos? No sé cómo se desarrollará. … Es simplemente desgarrador”.

Jessica Smith es reportera de noticias de última hora, interés humano, medio ambiente y cambio climático en el Cape Breton Post. Síguela en Twitter en @CBPost_Jessica

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