Mariscos

El primer restaurante propiedad de negros en City Island ofrece mariscos y comida para el alma – Bronx Times

City Island es un rincón del Bronx donde las escenas pueden permanecer sin cambios durante días: los barcos anclados flotan perezosamente en sus puertos deportivos, los automóviles se sientan durante horas en los restaurantes de la isla. Con la excepción de la única ruta de autobús de la isla, el Bx29 que recorre City Island Avenue y los aviones que vuelan al aeropuerto LaGuardia, el tiempo parece haberse detenido.

¿Dónde más podrías encontrar restaurantes llamados Man Overboard Bar, Original Crab Shanty o The Black Whale?

Y ahora, se está haciendo historia negra. Una nueva marisquería, Seafood Kingz 2, celebró su gran inauguración el 26 de febrero. Este es el primer restaurante de mariscos propiedad de negros en City Island.

La presidenta del condado del Bronx, Vanessa Gibson, asistió al corte de cinta la ceremoniaasí como la vicepresidenta del condado, Janet Peguero, el fundador y propietario Darryl Lelie, su hijo y gerente general Derell Lelie, su esposa Catrina Lelie y los gerentes generales del restaurante Thomas Booker y Charles Dewindt.

“Eso es la excelencia negra”, dijo Gibson. “Es muy importante que hagamos esto durante la celebración del Mes de la Historia Negra porque muchos estadounidenses negros allanaron el camino para que todos nosotros estemos aquí.

“Habrá algunas cosas difíciles en el camino, ser propietario de una pequeña empresa y trabajar con varias agencias de la ciudad. Pero quiero que recuerdes este día. Quiero que recuerdes esta apertura. Quiero que recuerdes la visión que creaste. No dejes que nadie te quite esto.

El primer restaurante Seafood Kingz abrió en septiembre de 2019 en Linden Boulevard en St. Albans, Queens, un negocio que se mantuvo estable al comienzo de la pandemia, incluso cuando los negocios a su alrededor cerraron y Nueva York se convirtió en el punto crítico de la pandemia del país.

“Mi vecindario se sentía como un pueblo fantasma”, dijo Darryl. “Las únicas personas abiertas éramos nosotros, KFC y White Castle”.

El propietario Darryl Lelie corta la cinta el sábado 26 de febrero de 2022 cuando inaugura oficialmente su restaurante Seafood Kingz 2 en City Island. Foto Adrián Childress

Los Lelies también habían abierto un Seafood Kingz en el sur del Bronx, pero tuvieron complicaciones al expandir su negocio y cerraron la tienda. Entonces un se presentó la oportunidad en City Island.

“Solo éramos dos en la mesa: Seafood Kingz versus Grindstone Real Estate”, dijo Darryl. “Pero el día de la firma, el inversionista se retiró. Tenían un poco de miedo a la competencia.

Grindstone, por lo tanto, se hizo cargo del espacio y dirigió su negocio hasta 2020, cuando finalizó el contrato de arrendamiento. Darryl dijo que fue en parte por casualidad que descubrió que el espacio estaba vacío.NUEVO TESTAMENTO. Darryl había estado tan cerca de abrir otra tienda de Seafood Kingz en City Island que no iba a dejar pasar la oportunidad.

“Lo curioso es que manejamos hasta aquí”, dijo Darryl. “Yo, mi esposa y mi hijo. Vimos el ‘For Hire’ y pensamos: ‘¡Hombre, este es el lugar que intentamos conseguir hace cinco años!’”

Darryl, de 58 años, ha acumulado más de dos décadas como restaurador. Su otro hijo, Dalvin, aporta algunas décadas de experiencia culinaria como jefe de cocina del restaurante. Creó el menú para el nuevo restaurante en solo tres horas.

“He estado en la cocina desde que tenía 5 años”, dijo Dalvin, de 21 años. “Mi padre trazó el plan para nosotros”.

Darryl dijo que Dalvin comenzó a hacerse un nombre en el negocio familiar cuando tenía 13 años, “ya sea cortando camarones, cocinando pescado o cortando pollo, ya sabes, él estaba allí”.

Derell, nativo de Soundview, recuerda pedir piñas coladas en blanco en City Island cuando tenía ocho años. Es independiente del “famoso budín de plátano” de su madre Catrina que el El restaurante ofrece postres en su carta (con bizcocho de zanahoria y bizcocho red velvet), pero ¿para empezar?

“Siempre he alentado a las personas que no han probado nuestros restaurantes a experimentar siempre la triple amenaza”, dijo Derell, de 33 años. “Es pescado frito, camarones y pollo”.

Seafood Kingz 2 es el primer restaurante que los visitantes verán a su izquierda al llegar a la esquina de Bronx de 1.5 millas de largo. El restaurante celebró su gran inauguración para amigos cercanos y familiares en una tarde de sábado muy concurrida cuando muchos negocios, incluida la sucursal de la biblioteca pública de la ciudad, estaban cerrados.

El Dr. Edward H. Lowe, residente de City Island desde hace mucho tiempo, recordó los días en que City Island era “un enclave de conservadurismo, pero la apariencia de la isla ha cambiado”.Recuerda cuando su hermana era la única niña de color en la isla o cuando la casa de una familia negra se incendió a fines de la década de 1960.

Lowe es hijo de la jueza federal Mary Johnson Lowe, quien, junto con su esposo, fue la primera persona negra en comprar una propiedad en City Island. reportado The New York Times en 1982. Lowe todavía vive en City Island y practica la medicina fuera de casa.

Cortesía de Dalvin Lelie

¿Su consejo para la familia Seafood Kingz? “Sé tú mismo. Tu mejor publicidad es el boca a boca.

Shariea “MC Heavyn” Perry, que ha vivido en City Island durante 12 años como una de las pocas familias negras, pasó el día de la inauguración para transmitir sus bendiciones.

“Hace seis años, no había muchos afroamericanos allí”, dijo Perry. “Pero a lo largo de los años ha sido más acogedor y nos ha aceptado más”.

Fran Browning, que ha vivido en City Island durante 22 años y cuyo esposo creció en la isla (conocido como el “lechón de mejillones”) no pudo comer en City Island porque ella y su hija no están vacunadas, por razones médicas. Ella está mirando hacia el final de las órdenes de vacunación para poder volver a visitar sus lugares favoritos de City Island y pasar por el nuevo restaurante.

“En el verano, todo lo que realmente anhelo son los mariscos”, dijo Browning. “Puedo vivir de mariscos. Si ofrecen comida con un toque sureño, es realmente genial.

El menú ofrece una amplia gama de platos de mariscos y opciones combinadas como filetes fritos cajún, patas de cangrejo real, pargo rojo, colas de langosta fritas, macarrones con queso, camarones mariposa, coco y ñame dulce.

Seafood Kingz 2 organizó recientemente una cena para masones (hay un Freemasons Lodge en City Island Avenue), y los negocios se están preparando para los días más cálidos que se avecinan, cuando llegue el verano, las calles serán frecuentadas principalmente por visitantes negros y latinos.

“Les damos la oportunidad de tener algo de su propia comida, con las cosas que les gustan”, dijo Darryl. “Entonces obtienes tus mariscos con los ingredientes de la comida del alma. No puedes copiarlo aquí, ya sabes, no puedes imitarlo. Esa es la verdadera cosa conmovedora.

Seafood Kingz 2 está ubicado en 634 City Island Ave. Está abierto de domingo a jueves de 12 a 22 h y de viernes a sábado de 12 a 24 h. El estacionamiento está disponible en la calle y en el estacionamiento trasero.

Póngase en contacto con Sarah Belle Lin en sbellejourno@gmail.com. Para obtener más cobertura, síganos en Twitter, Facebook e Instagram @bronxtimes.

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