Historia

El mayor arresto por caza furtiva de pavos salvajes en la historia

Los guardabosques de Mississippi descubrieron recientemente lo que se cree que es la red de caza furtiva de pavos salvajes más grande de la historia. Incluía tres estados, 15 personas y más de 100 pavos salvajes. Y, como la mayoría de los casos de vida silvestre, la investigación conocida como “Operación Longbeard” comenzó con una pista, o lo que los guardabosques llaman “susurros”, sobre su cabecilla, Kenneth Ray Britt Jr. de Wesson, Mississippi.

“Todos siempre hablaban de cuántos ciervos mató, cuántos pavos mató”, dijo el sargento mayor del Departamento de Vida Silvestre, Pesca y Parques de Mississippi, Randy Cooley, a Mossy Oak en un podcast de busto. “Lo vieron como un luchador modelo. Era una leyenda de cazadores furtivos; las personas que llevó con él comenzaron a usar los rasgos de forajidos que les enseñó.

Pero cuando Cooley comenzó a investigar a Britt con la ayuda de la teniente Sheila Smith y el sargento mayor Jake Guess del MDWFP, pronto descubrieron que no estaba trabajando solo. De hecho, otros tres hombres, Tony Smith, Dustin Treadway y Barney Bairfield, también jugaron un papel clave en la red de caza furtiva que se extendió por el suroeste de Mississippi y Kansas y Nebraska.

“No fue una de esas cosas fugaces”, dijo Cooley. “Fue tramado”

Según Mossy Oak, Britt, Smith, Treadway y Bairfield actuaron como los “cuatro cazadores furtivos principales”. Otras 10 u 11 personas trabajaron para ayudarlos en sus delitos, ayudando a los hombres a salir sigilosamente de donde tenían permiso para cazar – en una pequeña parcela de tierra privada o en tierra pública colindante con la privada – y alegando que cazaban ilegalmente en tierras que estaban específicamente manejados para pavos, y que no tenían permiso para cazar.

Persiguieron este plan durante años, explicaron los cuidadores, desconcertando a los terratenientes que nunca pudieron atraparlos en el acto de invadir o matar pájaros. Entonces, sin evidencia suficiente para una orden de registro, los oficiales tuvieron que esperar a que alguien abriera la boca para presumir, lo que finalmente sucedió a principios de 2019.

Como no querían que ninguno de los delincuentes objetivo supiera que estaban tras ellos, los guardias organizaron un esfuerzo coordinado que incluyó a 20 oficiales de vida silvestre y tres equipos, y emitieron órdenes de registro simultáneamente el domingo de Pascua. Entonces se pusieron a trabajar.

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Los oficiales incautaron varios teléfonos celulares y computadoras portátiles, entre 25 y 30 cámaras de juegos, alrededor de 80 tarjetas de memoria y varios lectores de tarjetas. Después de revisar todos estos archivos y dispositivos, usaron la evidencia reunida para reconstruir quién estaba involucrado en la red de caza furtiva y cuántos pavos habían sido asesinados. Debido a un estatuto de limitaciones de dos años por violaciones de la vida silvestre en Mississippi, los oficiales centraron sus esfuerzos en recopilar evidencia de las temporadas de caza de 2018-2019.

“Todo comenzó en el condado de Lincoln, pero una vez que comenzamos a investigar, nos dimos cuenta de que cinco condados de Mississippi estaban involucrados”, dijo Smith. “Y una vez que miramos la evidencia, nos dimos cuenta de que estaban matando [turkeys] en Nebraska y Kansas también. Fue entonces cuando llamamos a las autoridades federales para que nos ayudaran con el caso.

La “Operación Barbalarga” pone fin a la mayor red de caza furtiva de pavos salvajes de la historia
El sargento mayor Randy Cooley (izquierda), la teniente Sheila Smith y el sargento mayor Jake Guess recibieron el primer premio NWTF CEO/President Award en febrero. Federación Nacional de Pavo Salvaje

La Operación Longbeard tomó meses de investigación y estudio, y resultó en el mayor arresto por caza furtiva de pavos salvajes en la historia de los Estados Unidos. Los oficiales emitieron un total de 286 cargos relacionados con la vida silvestre relacionados con el estado, junto con otros 12 cargos federales, algunos de los cuales se encontraban dentro de los parámetros de la Ley Lacey, porque a sabiendas transportaron aves capturadas ilegalmente a través de las fronteras del estado. Un total de 15 personas fueron acusadas de capturar aves ilegalmente en Mississippi, Kansas y Nebraska, y fueron multadas con alrededor de $100,000 en total, con Britt obligado a pagar $37,354 individualmente. El líder también perdió sus privilegios de caza y pesca durante cinco años, mientras que los otros tres cazadores furtivos principales perdieron sus privilegios durante dos a cuatro años. Sus privilegios se suspenderán en los tres estados porque Mississippi, Kansas y Nebraska son todos miembros del Pacto interestatal de violadores de la vida silvestre.

En reconocimiento, la Federación Nacional de Pavos Silvestres otorgó a Cooley, Smith y Guess el premio inaugural del CEO/Presidente de la NWTF, que fue “creado para reconocer una contribución nacional o regional significativa a la conservación de los pavos silvestres, a la gestión del hábitat, a la conciencia pública, al trabajo político o patrimonio cinegético.

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