Arrastramiento

Daños de arrastre de fondo revelados: 128 nuevas especies terminan como captura incidental

Hasta 5.000 toneladas de coral, algunas de las cuales probablemente datan de más de dos milenios, han sido extraídas del lecho marino por redes de arrastre de fondo en un solo año, según ha revelado un nuevo informe.

El jueves por la mañana, los grupos conservacionistas de Nueva Zelanda que han recogido 52.000 firmas pidiendo la prohibición de la pesca de arrastre de fondo en los montes submarinos presentarán ante el Comité Selecto de Medio Ambiente del gobierno sobre el impacto de la pesca de arrastre de fondo en las aguas de Nueva Zelanda.

Investigadores de la Deep Sea Conservation Coalition, un colectivo internacional de más de 80 organizaciones no gubernamentales, grupos de pesca e institutos de leyes y políticas, presentarán un informe preparado al comité.

La pesca de arrastre de fondo es una práctica pesquera en la que se arrastran redes lastradas a lo largo de los montes submarinos para recoger peces como el reloj anaranjado.

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Ha sido objeto de cierta controversia, a menudo debido a las especies submarinas que terminan como captura incidental.

Algunas de las principales conclusiones del informe dependen de estas especies.

Un gráfico de la Deep Sea Conservation Coalition que ilustra la pesca de arrastre de fondo.

Coalición para la Conservación de los Fondos Marinos

Un gráfico de la Deep Sea Conservation Coalition que ilustra la pesca de arrastre de fondo.

Los investigadores descubrieron que en los últimos tres años, los científicos de Kiwi identificaron 128 especies nuevas para la ciencia a partir de la captura incidental de pesca, durante un proyecto de identificación de invertebrados marinos.

Muchos habían sido encontrados en o alrededor de los montes submarinos.

El informe también reveló que más de 14 toneladas de corales fueron arrastradas por redes de arrastre de fondo de la flota de Nueva Zelanda solo en 2018-19.

Pero solo una fracción de los corales destruidos llegó a la superficie, dijeron los investigadores. Se estima que 14 toneladas de corales en redes significan que se han destruido de 1515 a 4769 toneladas en el fondo marino.

Muchos montes submarinos en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Nueva Zelanda son puntos críticos de biodiversidad, incluidas muchas especies antiguas y de reproducción lenta, dijeron los científicos.

Las muestras de coral de las áreas utilizadas para la pesca han identificado coral negro de hasta 2600 años y coral de goma de mascar de hasta 500 años. El reloj anaranjado, la principal especie de pez que se pesca con redes de arrastre en los montes submarinos, podría vivir hasta 220 años.

Significativamente, el informe también reveló que los seis barcos de Nueva Zelanda actualmente autorizados para la pesca de arrastre de fondo en alta mar en el Pacífico Sur pertenecían a empresas que habían sido declaradas culpables de pesca ilegal en áreas cerradas durante el último año.

MARTIN DE RUYTER/COSAS

Greenpeace usó pintura y luces para transmitir su mensaje contra la pesca de arrastre de fondo en Port Nelson.

El Departamento de Conservación ha estimado que el 85% de la vida silvestre de Nueva Zelanda se encuentra en el océano y que Nueva Zelanda tiene más de 800 montes submarinos biodiversos solo en su ZEE.

La autora del informe, Karli Thomas, dijo que el informe muestra cuán importantes son en realidad.

“Estos estudios confirman que muchos de nuestros bosques de coral de aguas profundas han estado creciendo durante cientos o incluso miles de años, pero una sola red de arrastre de fondo puede destruirlos en minutos.

“El Ministerio de Industrias Primarias está ocupado tratando de calcular cuántos montes submarinos es aceptable destruir, para tratar de justificar el continuo alboroto de nuestra flota, en lugar de centrarse en la protección de los océanos y nuestras obligaciones internacionales. Es hora de que el ministro los frene.

Los grupos de conservación que se presentaron al comité selecto de medio ambiente esta semana estuvieron de acuerdo.

La activista oceánica de Greenpeace, Jessica Desmond, dijo que el gobierno debe anteponer la protección de la vida marina profunda a los intereses de la pesca comercial.

“Se acaba el tiempo para salvaguardar la biodiversidad oceánica. Este informe muestra la destrucción generalizada causada por la pesca de arrastre en los montes submarinos: es hora de que el ministro intervenga y la prohíba.

Livia Esterhazy de World Wildlife Foundation NZ dijo que la respuesta estaba “muy atrasada”.

Jessica Desmond, activista oceánica de Greenpeace, frente al Parlamento.  (Foto de archivo)

Amber-Leigh Woolf / Cosas

Jessica Desmond, activista oceánica de Greenpeace, frente al Parlamento. (Foto de archivo)

“Sabemos que estos frágiles bosques de coral tardan décadas en recuperarse de la pesca de arrastre.

“El gobierno debe priorizar urgentemente la increíble biodiversidad marina de Aotearoa y prohibir ahora la pesca de arrastre de fondo en los montes submarinos”.

Geoff Keey de Forest & Bird dijo que el gobierno había adoptado una estrategia de biodiversidad que tenía como objetivo revertir la crisis de la biodiversidad, incluido el aumento de las protecciones marinas, la reducción de la captura incidental a cero y el cambio a una gestión pesquera basada en el ecosistema.

“La destrucción causada por la pesca de arrastre de fondo es completamente insostenible”.

La directora de gestión pesquera de Nueva Zelanda, Emma Taylor, dijo que era incorrecto sugerir que la organización no estaba preocupada por la protección de los océanos y sus obligaciones internacionales.

“Fisheries New Zealand monitorea de cerca la pesca de arrastre de fondo como parte de un sistema general de gestión de la pesca. Los controles de la pesca de arrastre de fondo incluyen áreas cerradas, monitoreo regular de dónde han pescado los barcos y el tipo y la cantidad de especies marinas capturadas”.

Fisheries New Zealand estaba en proceso de completar una investigación “integral” sobre la pesca de arrastre de fondo y sus impactos en la biodiversidad marina, dijo.

Alrededor de 1,2 millones de kilómetros cuadrados de hábitat de los fondos marinos en aguas de Nueva Zelanda están cerrados a la pesca de arrastre de fondo.

La huella anual de la pesca de arrastre se redujo con el tiempo, y el esfuerzo de pesca de arrastre se realizó típicamente en áreas que ya habían sido objeto de pesca de arrastre, dijo Taylor.

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