Cebo de pesca

Cuarenta acres de bajo

Debería haberlo visto venir.

Estaba en la parte trasera del bote de Jim Bell pescando con Roland’s Bell y Bob Snider cuando un amigo me envió un mensaje de texto. Omitiré la configuración ingeniosa, pero la conclusión fue que acababa de dar positivo por covid. Cené con ella y su familia la noche anterior, y ahora estaba en un pequeño bote con un par de señores mayores. Baste decir que esta noticia no emocionó a mis socios.

“¡Día de los inocentes!” ella envió un mensaje de texto unos minutos más tarde, seguido de una llamada telefónica para frotarlo.

“Estos caballeros estarán muy felices de escuchar sus buenas noticias”, refunfuñé.

“Es excesivo llamarnos caballeros”, dijo Snider.

No creo que sea exagerado en absoluto. Se necesita mucha amabilidad para mantener juntas a tres personas mientras pescan un War Eagle 1542, especialmente cuando dos cañas se cruzan continuamente mientras lanzan o se arrebatan la línea. No se pronunció ni una sola palabra equivocada, incluso cuando todo el viaje se inclinó por el precipicio del aborto temprano.

El fusible se encendió a las 6 a.m. cuando Snider se detuvo en una tienda de conveniencia para tomar un café. Las puertas estaban cerradas y el asistente se negó a dejarlo entrar. La siguiente parada con cafeína fue en Carlisle, pero Snider se negó a unirse a la larga fila para pagar. Cualquier adicto a la cafeína sabe que un dolor de cabeza abrasador llegará alrededor del mediodía.

Llegamos a Roc-Roe Farm cerca de Stuttgart aproximadamente una hora después. La granja tiene muchos lagos hermosos que están repletos de lubinas gigantes, incluido nuestro destino, el lago Forty-Acre. Algunos lagos también tienen crappie, pero no Forty-Acre Lake. Tiene pez luna rojo, pero no mucho mojarra azul.

“¿Qué tienen que comer las lubinas en este lago?” He preguntado.

“Esa es una muy buena pregunta”, respondió Bell, quien ha sido miembro de Roc-Rowe Farm durante 40 años.

“Eso significa que se unió al equipo cuando tenía 10 años”, dijo Snider sin expresión.

“Es cierto. Me uní cuando tenía 10 años”, dijo Bell.

No sabemos la edad exacta de Bell, pero está a unas pocas latitudes al norte de 50.

Afortunadamente para Snider, el refrigerador de la cabina de Bell estaba lleno de Coca-Cola. La crisis de cafeína de Snider se evitó y su estado de ánimo mejoró drásticamente.

Enganchamos el bote de Bell a la camioneta de Snider y nos dirigimos al lago Forty-Acre.

“¿Qué tipo de forma es la rampa?” preguntó Snider.

“Bueno, en realidad no es uno”, respondió Bell secamente.

“Supongo que eso significa que no hay rampa”, dijo Snider.

“Es un lugar”, dijo Bell. “Es un muy buen lugar para botar un barco”.

“Un muy buen lugar, pero no un muy buen lugar, supongo”, dijo Snider.

Podría haber sido un gran lugar en cualquier otro momento, pero el suelo estaba muy blando debido a las lluvias recientes. La camioneta de Snider se atascó en el barro y corría peligro de atascarse. Tuvimos que desconectar el bote y regresar a la cabina para recoger el vehículo utilitario Polaris de 6 ruedas de Bell. El UTV no arrancaba.

“Me temo que todo depende de mí”, dije mientras Snider observaba a Bell esforzarse en silencio y consternación. “Es un colapso clásico de Bryan Hendricks”.

“No, todo depende de Jim”, dijo Snider. “Nunca fui a pescar con él cuando algo andaba mal”.

Finalmente, el Polaris comenzó. Minutos más tarde, el War Eagle estaba a flote con una dotación completa de pasajeros ansiosos y emocionados. El estado de ánimo amenazó con agriarse mientras Bell luchaba por hacer funcionar su motor de arrastre controlado a distancia. Unos pocos tirones y tirones en algunos cables y un relé en la parte posterior nos pusieron en marcha.

Nuestra primera parada fue un arroyo que, según Bell, produce muchos róbalos de 7 a 9 libras.

“Cuando llegue el verano, este lugar estará lleno de nenúfares, pero en este momento, cuando solo son tallos, les encanta estar aquí”, dijo Bell.

Lancé un gran gusano púrpura a un cepillo y lo trabajé lentamente entre un grupo de nenúfares. Sentí un ruido sordo y la línea se suavizó. Recogí la holgura, apunté con el bastón a la última ubicación conocida del gusano y giré los hombros. El anzuelo colocado en un pez de peso sustancial. Sacó y rompió mi línea.

Un largo período de sequía nos siguió por todo el lago. Snider finalmente puso fin a la sequía cuando atrapó un pez gordo bocazas que golpeó un spinnerbait H&H chartreuse.

“Atrapo todos mis peces con spinnerbaits H&H”, dijo Snider, “porque eso es todo lo que uso”.

Poco después, atrapé un bajo de tamaño similar en un swimbait Berkeley Powerbait. Snider agarró otro, luego yo agarré uno. Snider atrapó un tercer bajo, luego atrapó uno que pesaba alrededor de 3 libras.

“Es el pez gordo del día, hasta ahora, y también son cuatro contra dos”, dijo Snider.

Empaté el marcador con dos peces espalda con espalda.

“Todos estos pequeños róbalos son probablemente nidos ocupados, lo que significa que las hembras ya pueden haber puesto huevos y seguir adelante”, dije.

“No puedo creer esto, no con el agua tan fría como está”, dijo Bell.

Siguió otra larga sequía. Durante todo el día, mostré una precisión increíble al centrar los nenúfares. Nunca deja de sorprenderme que un anzuelo solo tiene que tocar un nenúfar para engancharse. Puedes tirar de un anzuelo en la boca de un bajo con todas tus fuerzas y solo atrapar agua.

El elenco del día fue en una bifurcación de ramas altas en un árbol.

“Es difícil atrapar uno tan alto, pero cuando lo haces sigue siendo uno grande”, dijo Bell.

“Puedo recuperar eso”, le dije.

“¡Ciertamente no!” Bell argumentó.

Maniobró el bote debajo del árbol. Con la punta de mi caña, desenrosqué hábilmente la red casera de la línea y luego levanté el señuelo.

“Acabamos de presenciar un milagro”, dijo Snider. “Cogió su cebo y no se cayó al agua. Todavía es demasiado pronto para celebrar que nadie se cayó al agua, pero si no sucedió aquí, me siento seguro diciendo que probablemente no sucederá”.

Con el marcador empatado en 4-4, nos dirigimos al espacio abierto en la orilla que Bell llama rampa. Snider hizo un último casting.

“¿Alguien quiere pescar el último pez?” preguntó Snider, aterrizando el gancho en el bajo de desempate.

A pesar de comenzar como una broma clásica del Día de los Inocentes, un viaje de medio día produjo nueve barras en un día frío y ventoso de pájaros azules después de un frente frío. Nadie se mojó, nadie se volvió adicto y nadie tuvo dolor de cabeza por cafeína. Lo llamamos guardián.

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