Acuicultura

Acuicultura: por qué el mundo necesita una nueva ola de producción de alimentos

  • La acuicultura marina puede ayudar al mundo a diversificar sus sistemas alimentarios estresados.
  • La acuicultura tiene múltiples beneficios para el clima, desde el secuestro de carbono hasta la contribución a productos amigables con el medio ambiente.
  • Los acuicultores pueden ser observadores vitales de los ecosistemas cambiantes.

El planeta nunca ha estado bajo más presión para aumentar la producción de alimentos. Y esta presión solo aumentará, hasta un 60% en las próximas décadas. Al mismo tiempo, el cambio climático amenaza los sistemas alimentarios de todo el mundo, con importantes interrogantes sobre el suministro y la seguridad alimentaria en el futuro, los medios de subsistencia y la nutrición humana.

Dado que nuestro planeta está atrapado entre estas múltiples presiones, debemos repensar cómo alimentamos a las personas y protegemos el medio ambiente, diversificando en gran medida los cultivos, mejorando los métodos agrícolas y seleccionando estratégicamente dónde cultivamos nuestros alimentos. Ya no se trata solo de hacer apuestas de cobertura para garantizar que la producción satisfaga la demanda, es una necesidad vital para nuestros sistemas de producción de alimentos ya sobrecargados y sobrecargados.

Así que pensemos en grande, como en el 71% del gran planeta: nuestro océano.

La acuicultura marina, el cultivo de plantas y animales en nuestros océanos, es una importante fuente de nutrición y, según las investigaciones, una solución emergente al cambio climático. Sin embargo, a menudo se pasa por alto en conversaciones más amplias sobre cómo lograr un sistema alimentario regenerativo y amigable con la naturaleza, en parte debido a su historial percibido de degradación ambiental. Pero los avances significativos en tecnología y prácticas han hecho posible administrar el sector de manera responsable, y existe un potencial real para que la acuicultura restablezca la salud ambiental y mejore el bienestar humano.

Una reinvención de cómo y dónde cultivamos nuestros alimentos puede marcar la diferencia en nuestro futuro climático. Es hora de ponerse a trabajar.

Un sistema alimentario resiliente

Actualmente, la producción de la gran mayoría de nuestros alimentos requiere de tierra para producir. Y casi toda la tierra fértil del mundo ya está en uso. Nuestro océano, por otro lado, cubre casi las tres cuartas partes del planeta, pero actualmente proporciona solo el 2% de nuestra comida. No solo hay espacio para crecer aquí, sino que también hay espacio para crecer más inteligentemente..

La acuicultura marina permite la agricultura tridimensional (piense: apilar una granja encima de la otra). Un estudio proyecta que si cultiváramos mariscos en lugar de carne terrestre para satisfacer la creciente demanda de proteínas, podríamos salvar un área de tierra del doble del tamaño de la India. Y cultivar mariscos en lugar de la mayoría de las demás proteínas animales también ahorra una gran cantidad de carbono: la mayoría de los mariscos cultivados emiten aproximadamente una décima parte de las emisiones de carbono de la carne de res.

Además de evitar emisiones adicionales, la acuicultura también puede ayudar a nuestros sistemas alimentarios a resistir mejor y recuperarse de los efectos del cambio climático que ya estamos viendo, como sequías severas y cambios de temperatura. Una forma de hacer esto es producir una variedad más amplia de alimentos que reaccionarán de manera diferente a los cambios. La acuicultura marina se suma a una combinación saludable y resistente de fuentes de alimentos. Debido a que se ve afectado por los cambios en el aire, las precipitaciones y la temperatura del suelo de manera diferente a la agricultura basada en la tierra, el uso de este método puede ayudar a las comunidades productoras de alimentos y a las personas que dependen de ellas a ser más resilientes.

Un sistema climáticamente inteligente

Una nueva investigación confirma los beneficios climáticos de la acuicultura. Las algas prometen mucho aquí. Por ejemplo, estudios que muestran cómo la acuicultura de algas puede secuestrar carbono en determinadas circunstancias, cuando los fragmentos de algas se liberan de las granjas y se secuestran en hábitats de aguas profundas, o como contribuyente de nutrientes a hábitats costeros fuentes de carbono azul como los manglares. El cultivo intercalado de algas con ciertos tipos de mariscos también podría reducir las emisiones creadas durante el cultivo de mariscos. Aún más alentadores son los nuevos desarrollos en el uso de algas en productos finales que tienen vínculos climáticos positivos, como suplementos alimenticios que reducen las emisiones de metano cuando se alimentan a las vacas, bioplásticos y biochar. .

Los investigadores también demuestran la capacidad de la acuicultura de algas marinas para mitigar los efectos locales de la acidificación de los océanos, uno de los impactos más significativos del cambio climático en los ecosistemas oceánicos y costeros. Durante la fotosíntesis de las algas, convierte el dióxido de carbono disuelto en el agua circundante en crecimiento y oxígeno. Los estudios en China, Chile y los Estados Unidos muestran que las granjas de algas pueden proporcionar un efecto de halo al agua circundante, reduciendo los niveles de acidez a través de este efecto de CO2 disuelto y, en última instancia, reduciendo la acidificación de los océanos. En algunas circunstancias, ubicar granjas de algas alrededor de sistemas vulnerables como los arrecifes de conchas puede ayudar a suavizar el impacto de las condiciones cambiantes del océano.

La acuicultura de algas tiene múltiples beneficios para mitigar el clima.

Imagen: The Nature Conservancy

Un proceso de vida y aprendizaje.

Por supuesto, las granjas acuícolas no son inmunes a los impactos negativos del cambio climático y la contaminación por carbono. Por ejemplo, la acidificación de los océanos, que dificulta el crecimiento de las larvas de moluscos, casi provocó un desastre para la industria de moluscos del noroeste del Pacífico en 2008 cuando colapsó la producción de larvas de ostras en dos grandes criaderos. Los acuicultores ahora están realizando costosos controles y ajustes en la química del agua para garantizar que las larvas de moluscos puedan generar correctamente sus caparazones protectores, y algunos incluso han trasladado los criaderos por completo. Los conservacionistas y los criadores de mariscos ahora están trabajando juntos para abordar estos desafíos e impulsar una mayor acción climática.

Los acuicultores que trabajan en el agua día tras día están en una posición única para observar ecosistemas cambiantes e informar sobre las lecciones que han aprendido, ayudándonos a todos a comprender, predecir y gestionar mejor los impactos en las comunidades y los ecosistemas costeros. Además, las nuevas tecnologías de sensores y el nuevo software permiten recopilar muchos más datos en tiempo real.

Guardianes del Planeta Azul

La acuicultura puede ser un faro de esperanza y oportunidad: una oportunidad para que cambiemos radicalmente la forma en que producimos alimentos y el impacto que nuestros alimentos tienen en el planeta. Podemos utilizar la acuicultura para traer un nuevo desarrollo económico a las comunidades costeras y mejorar la seguridad alimentaria a nivel local y mundial. Si se realiza de manera inteligente y sostenible, la acuicultura es el camino a seguir para aumentar la producción mundial de alimentos y las oportunidades comerciales en un tiempo y un clima cambiantes.

Pero es fundamental que las granjas marinas hagan su parte para seguir reduciendo su huella de carbono. Esto significa ubicar las granjas de manera adecuada, usar los alimentos de manera más eficiente, adoptar tecnologías de precisión y automatización, reducir la dependencia del transporte aéreo para transportar productos de alimentos para la acuicultura a los mercados y cambiar a fuentes de energía renovables en las granjas.

Actualmente, dos mil millones de personas en el mundo están desnutridas y, según algunas estimaciones, necesitamos un 60 % más de alimentos para alimentar a la población mundial para 2050. Sin embargo, el sector agrícola está mal equipado para satisfacer esta demanda: 700 millones de sus trabajadores viven actualmente en la pobreza. , y ya es responsable del 70 % del consumo mundial de agua y del 30 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Las nuevas tecnologías podrían ayudar a que nuestros sistemas alimentarios se vuelvan más sostenibles y eficientes, pero desafortunadamente el sector agrícola se ha quedado atrás con respecto a otros sectores en términos de adopción de tecnología.

Lanzada en 2018, la plataforma Innovación con un propósito del Foro es una asociación a gran escala que facilita la adopción de nuevas tecnologías y otras innovaciones para transformar la forma en que producimos, distribuimos y consumimos nuestros alimentos.

Con investigación, mayor inversión en nuevas tecnologías agrícolas e integración de iniciativas locales y regionales para fortalecer la seguridad alimentaria, la plataforma trabaja con más de 50 instituciones asociadas y 1000 líderes en todo el mundo para aprovechar las tecnologías emergentes para hacer que nuestros sistemas alimentarios sean más sostenibles e inclusivos. y eficiente


Conozca más sobre el impacto de Innovación con Propósito y contáctenos para ver cómo puede involucrarse.

Muchos de nosotros tenemos una visión tradicional de un agricultor como mayordomo de la tierra; A medida que el cambio climático altera nuestra realidad, aquellos que cultivan alimentos en el océano podrían convertirse en los futuros administradores de nuestro planeta mayoritariamente azul. Pero ningún sector puede liderar esta carga solo. Los consumidores deben apoyar la acuicultura sostenible, al igual que los agricultores, los gobiernos, la agroindustria global, los inversores y los grupos de ONG deberán trabajar juntos para aprovechar todo el potencial de la acuicultura restaurativa para alimentar a las personas en un clima cambiante.

• Este artículo fue publicado originalmente en www.nature.org

About the author

godeepersportfishing

Leave a Comment