Pesca con caña

Una decisión judicial anima al pescador a seguir adelante | Noticias

Contrariamente a la creencia popular, la batalla legal de Roger Hill para pescar donde le plazca en el río Arkansas está viva y coleando.

Hace diez años, Hill, un físico jubilado de Colorado Springs, fue apedreado mientras vadeaba el río Arkansas cerca de Texas Creek. Linda Joseph, la supuesta lanzadora de piedras, y Mark Warsewa son dueños de una propiedad adyacente al río. Le dijeron a Hill que también eran dueños del lecho del río donde él vadeaba y dijeron que era un intruso.

Hill no está de acuerdo y dice: “El estado es dueño del lecho del río”.

Varios años después del incidente de Texas Creek, Warsewa supuestamente le disparó a un conocido de Hill que estaba pescando en el mismo lugar. Hill dijo que estos dos eventos lo motivaron a buscar una aclaración de las leyes de Colorado con respecto a la propiedad del lecho del río, lo que lo llevó a presentar una demanda.

Ahora, después de 4 años de disputas legales que incluyeron dos desestimaciones de la demanda de Hill, cada una de las cuales fue anulada en apelación, Hill, ahora de 80 años y sin inmutarse, dijo que espera ganar su búsqueda.

Potencialmente, hay más en juego aquí que el derecho de Hill a pescar en su lugar de pesca favorito, incluido el derecho de los terratenientes, como Warsewa y Joseph, a reclamar el fondo de un río adyacente a su tierra; las tarifas que los guías pagan a los terratenientes por el derecho de traer clientes que pagan a pescar en sus “aguas privadas”; la capacidad de los pescadores de Colorado de vadear y pescar legalmente en todos los ríos navegables de Colorado; Y mucho más.

Un ejército de pescadores apoya los esfuerzos de Hill, pero argumentos sólidos respaldan a ambos lados de la lucha por la propiedad del lecho del río.

“Creo que tenemos un sistema realmente estable y bien establecido sobre cómo tratamos la propiedad de la tierra adyacente y debajo de los ríos en Colorado”, dijo a Salida y Buena Greg Felt, comisionado del condado de Chaffee y copropietario de ArkAnglers Fly Shops. . Vista. “Puede ser diferente de otros estados, pero es el sistema de Colorado y ha estado vigente durante casi 150 años. Me preocupa que estemos revirtiendo eso como resultado de este juicio.

“Un problema básico muy importante es, ¿qué se hace con todas las personas que poseen tierras adyacentes a los ríos y en los lechos de los ríos? Han estado pagando impuestos sobre la propiedad en esa propiedad del río todo este tiempo, y ciertamente creo que ‘ lo consideran parte del valor de su propiedad fluvial y que tienen dominio sobre el cauce actual.

“Parece que podría haber un gran lío en términos de la eliminación de bienes inmuebles de propiedad privada desde que existe el estado”, dijo.

No obstante, las esperanzas de Hill se vieron impulsadas en enero por un fallo judicial favorable que allanó el camino para que él continuara y otros lo siguieran.

El argumento de Hill se basa en su creencia, y dice, en la evidencia, de que el estado de Colorado es dueño de los lechos de todas las aguas navegables de Colorado desde 1876, y que el río Arkansas es navegable en base a una historia de troncos, pieles y alrededor de medio millón de durmientes de ferrocarril flotaron río abajo con fines comerciales en la década de 1870.

“Creo que mis posibilidades de ganar son grandes porque el estado tiene lechos de ríos navegables y la ley es muy clara”, dijo Hill. “Puede que no viva para verlo, pero si comencé lo que lo hace prevalecer… No veo cómo podemos perder”.

Felt cree que la oportunidad para el tipo de cambio que Hill busca es agua debajo del puente.

“Entiendo que dependía de cada estado de los Estados Unidos determinar y establecer la aeronavegabilidad en el momento de la estadidad, para tomar esa determinación para las generaciones futuras”, dijo Felt. “Si no lo han hecho, no estoy seguro de que puedas hacerlo ahora. Entiendo que esa ventana ha pasado.

Colorado es uno de los dos únicos estados que reconocen la propiedad privada de los lechos de los ríos.

Hechos legales sobre los ríos de Colorado

El 1 de agosto de 1876, el estado de Colorado asumió la titularidad de los lechos de todas las aguas navegables del estado. La definición de “navegable” estaba ligada a la presencia de comercio en estos ríos en el momento de la condición de estado, aunque ninguna ley o reglamento estatal define navegable. En particular, Hill dijo que no había evidencia de que el lecho de estos ríos pasara más tarde a otros; por lo tanto, el estado todavía los posee.

Sin embargo, en 1979, la Corte Suprema de Colorado dictaminó que si bien el agua estatal en sí es propiedad pública, el público no tiene derecho legal a flotar a través de la propiedad privada.

En 1983, el fiscal general de Colorado, Duane Woodard, emitió un aviso de que los balseros y los kayakistas podrían enfrentar cargos por allanamiento si tocaban el lecho del río debajo de estas aguas públicas. El fallo y el aviso aparentemente validaron la propiedad del cauce del río por parte de los terratenientes adyacentes.

En 2011, entonces gobernador. Bill Ritter creó un Grupo de Trabajo de Resolución de Disputas de Acceso al Río para ayudar a resolver disputas entre propietarios de tierras y navegantes, pescadores, kayakistas y más. los terratenientes son dueños del lecho del río adyacente a sus propiedades.

En 2017, Hill presentó una demanda legal declarando que el lecho del río Arkansas adyacente a la propiedad de Warsewa es un terreno público propiedad del estado de Colorado y que tiene derecho a pescar allí.

El 27 de enero, una decisión unánime de un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones de Colorado dijo: “Si, como sostiene Hill, los segmentos relevantes del río eran navegables en el estado, entonces los acusados ​​de Warsewa no son dueños del lecho del río”. y no tendría derecho a excluirlo mediante amenazas de violencia física o procesamiento por allanamiento de morada”.

Alex Hood de Dillon, uno de los dos abogados que representan a Hill, dijo que las implicaciones del fallo de enero podrían ser inmensas, y dijo que no solo le permite a Hill seguir adelante con su reclamo, sino que también abre la puerta para que cualquiera sea forzado a salir de un río Colorado por Entrar Sin Derecho. para desafiar a su acusador en la corte.

Además, Mark Squillace, un abogado de Boulder que también representa a Hill, dijo que la evidencia de que un río Colorado utilizado para el comercio dentro del estado podría significar que el público tiene derecho legal a ese lecho del río. Agregó que la prueba comercial histórica podría determinar la navegabilidad de cada río y arroyo en Colorado.

Hill dijo que su objetivo era simplemente tener el derecho legal de vadear y pescar en cualquier parte del río Arkansas.

“Quiero que el estado finalmente reconozca sus ríos navegables y le diga al público: ‘Tienes derecho a estar en estos ríos navegables y vadear y pescar o remar y pescar en un bote a la deriva o como elijas usar el río con fines recreativos”. . sin interferencia de los dueños de propiedades ribereñas”, dijo Hill.

Si Hill gana, los precedentes resultantes podrían ser asombrosos.

Hill y sus abogados ahora se están preparando para un juicio en el Tribunal de Distrito del Estado del Condado de Fremont con respecto a los hechos del caso.

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