Plomada

¿Tienes metas? Alex Verdugo tiene una letanía de planes para construir un rebote en 2022 para los Medias Rojas

Verdugo quiere golpear mejor a los zurdos. Realmente nunca tuvo problemas contra ellos hasta la temporada pasada, cuando solo bateó .228. (Compare eso con .327 en 2019 con los Dodgers y .320 en la temporada 2020).

“He estado bateando zurdos toda mi vida”, dijo Verdugo.

Ah, y también quiere volar y correr más en las bases, incluso si lo expulsan.

“Quiero decir, él también quiere lanzar el próximo año”, dijo el manager Alex Cora con una sonrisa. “Creo que hubo algunas cosas el año pasado en las que se dio cuenta de que tenía que hacerlo mejor como corredor de bases. Saltarse las pistas, todo eso.

Volar podría no ser parte del juego de Verdugo en el futuro; solo tiene 14 barridos en su carrera. Sin embargo, el noble objetivo es otro atisbo de su confianza. La misma confianza que mostró hace dos años después de estar involucrado en un intercambio de gran éxito que incluyó a Mookie Betts, un incondicional de la franquicia de los Medias Rojas.

“No soy Mookie”, solía decir Verdugo cuando los medios o los fanáticos intentaban hacer algún tipo de comparación. De acuerdo, no es el jugador de Betts, pero Verdugo podría no creerle, ya que tiene una confianza inquebrantable en sí mismo.

En su mayoría.

Verdugo bateó .289/.351/.486 con 13 jonrones en la temporada regular. Bueno, según la mayoría de los estándares. Aún así, sus problemas contra los zurdos, junto con los mínimos naturales de una temporada, lo afectaron.

“Fue mental”, dijo Verdugo. “Honestamente, sabía lo que [the lefties] iban a hacer. Y en lugar de ver el lanzamiento y, tal vez, tomarlo o quedarme adentro, seguí abriéndome y golpeando rodados primero o segundo. Como sí, los golpearía fuerte, ya sabes, digamos que son 105 millas por hora, pero si es solo en el suelo y directo al tipo, no significa nada.

El año pasado marcó la primera verdadera temporada completa de Verdugo en las mayores. Era un jugador de banco detrás de un campo apilado con los Dodgers, y COVID-19 acortó la temporada 2020 a 60 juegos. Los equipos no tenían una muestra lo suficientemente grande para identificar las fallas de Verdugo.

Pero cuando tomó ritmo el año pasado, también lo hicieron sus oponentes. Los zurdos a menudo arrojaban perdigones a las manos de Verdugo y se estiraban. El interior de plomo jugó un papel importante en las salidas a tierra. Verdugo se encontraría tratando de hacer trampa en el campo, lo que luego lo hizo girar y dar contacto barato al lado derecho.

Verdugo sabe que no puede ganar de esta manera.

“Para mí fue como dejar de intentar abrirme y hacer rodar la pelota”, dijo Verdugo. “Mantén esa cara frontal, quédate dentro de la pelota, confía en él. Sabes, sé que tengo muy buenas manos para hacerlo.

Verdugo no ha bateado bien esta primavera, bateando apenas .167 (3 de 18) luego de batear 0 de 3 con un ponche en la derrota del viernes 9-3 ante los Rays. Pero tiene confianza en su proceso. Su progreso. Una vez finalizada la temporada, tendrá su ritmo.

Y cuando se trata de zurdos, Verdugo sigue diciéndose a sí mismo que se salga de la cabeza.

“Este juego te puede hacer pensar”, dijo Verdugo. “Lees lo que dicen los medios, lees lo que dice la gente y, en última instancia, es una cuestión de cómo quieres tomarlo”.


Se puede contactar a Julian McWilliams en julian.mcwilliams@globe.com. Síguelo en Twitter @porJulianMack.

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