Acuicultura

Se pide a pueblos insulares que prohíban la acuicultura corporativa | Beneficios de los anuncios de la isla

por Leslie Landrigan

Una organización sin fines de lucro llamada Protect Maine’s Fishing Heritage Foundation está pidiendo a las ciudades de la isla que adopten una moratoria sobre la acuicultura industrial. Gouldsboro ya lo ha hecho en un intento de frustrar una granja de salmón en Frenchman Bay, y un puñado de comunidades costeras está tratando de bloquear propuestas para otras granjas de peces y bivalvos a gran escala.

Crystal Canney, directora ejecutiva de la fundación, hizo su presentación durante una presentación de Zoom a los funcionarios de la ciudad de Deer Isle el 24 de marzo. A ella se unió Jon Lewis, un consultor del grupo que trabajó durante muchos años como científico y buzo para el Departamento de Maine. recursos marinos.

“Maine ha abierto la puerta para que el dinero corporativo y extranjero compre nuestras aguas”, dijo Canney. “Me temo que estamos vendiendo la costa de Maine a compañías extranjeras”.

Las reglas y regulaciones estatales han preparado el escenario para el dominio corporativo sobre las aguas costeras de Maine, dijo Canney. Dijo que la ley de Maine permite que una sola entidad arriende 1,000 acres en 10 incrementos durante 20 años. Los inquilinos pueden transferir contratos de arrendamiento sin una audiencia pública obligatoria, dijo.

Solo cuesta $100 al año arrendar un acre, dijo Canney, diciendo que eso es mucho dinero para un pequeño propietario-operador. Pero para una empresa que quiere criar 66 millones de libras de pescado en 120 acres, $12,000 al año no es nada, dijo.

Proyectos de acuicultura

American Aquafarms, según su sitio web, es una empresa con fondos noruegos que quiere cultivar 66 millones de libras de pescado. La compañía busca cultivar salmón en dos corrales de 60 acres en Frenchman Bay. Cinco pueblos en el condado de Hancock votaron para intervenir en el proceso de permisos o enviaron cartas a la gobernadora Janet Mills oponiéndose al proyecto, según informes de prensa. Gouldsboro, donde se ubicarían la planta procesadora de pescado y el criadero, aprobó en noviembre una moratoria de 180 días para los proyectos de acuicultura a gran escala.

Pero eso no es todo. Otra empresa, Acadia Aquafarms, tiene un arrendamiento de 158 acres en Frenchman Bay y otro arrendamiento pendiente de 60 acres para criar bivalvos: mejillones azules, vieiras y almejas blandas y duras, dijo Canney. DMR celebró una audiencia en Bar Harbor sobre la propuesta de Acadia Aquafarms de 48 acres adicionales el 28 de marzo.

Otra propuesta comercial, para una granja de $110 millones para criar medregal de cola amarilla en Chandler Bay, llamó la atención de la ciudad de Jonesport. En Belfast, un proyecto de cultivo de salmón de 500 millones de dólares ha enfrentado oposición legal.

No se opone a los propietarios-operadores

Las piscifactorías pequeñas no son el problema, dijo Canney. Señaló que la fundación apoya firmemente la acuicultura de propietarios-operadores a pequeña escala. Pero, dijo, la ley no hace distinción entre operaciones acuícolas pequeñas y grandes.

La fundación ha desarrollado una ordenanza modelo que recomienda una moratoria en los arrendamientos de más de cinco acres. “No perjudica a los pequeños propietarios-operadores”, dijo en una entrevista telefónica. “Podrías tener 10 arrendamientos de 5 acres cada uno”. Las moratorias ayudarían a forzar una conversación en todo el estado sobre la acuicultura corporativa antes de que se arraigue la mentalidad de la fiebre del oro, dijo Canney.

Lewis, que trabajaba para DMR durante 23 años, dichos reguladores estatales están abrumados. El programa de acuicultura del ministerio alguna vez tuvo ocho empleados, pero ahora tiene menos de la mitad, dijo.

Reacción

Los funcionarios de la ciudad dijeron que entienden de dónde vino la fundación.

“Puedo ver su preocupación”, dijo el entrenador de Deer Isle, Peter Pérez, al final de la presentación del 24 de marzo. El comité selecto ha escuchado tres propuestas para arrendamientos de acuicultura, experimentales y de 20 años, durante los últimos seis meses.

La administradora del pueblo de Stonington, Kathleen Billings, quien asistió a la presentación de Deer Isle, dijo que ella también lo vio. “Cuando tienes un negocio, simplemente estás violando el mar”, dijo en una entrevista telefónica.

Pero los administradores municipales de Deer Isle y Stonington dijeron que promulgar una moratoria era un gran desafío para un pueblo pequeño.

El administrador de la ciudad de Deer Isle, Jim Fisher, dijo que la ciudad se está embarcando en su plan integral y considerará el lugar de la acuicultura en el capítulo de recursos marinos.

“En la mayoría de los casos, las ciudades prefieren trabajar en las ordenanzas de manera sistemática sin la presión de promulgar una moratoria”, dijo Fisher.

Billings dijo que Stonington está buscando información del abogado de la ciudad y de la Asociación Municipal de Maine. Luego, dijo, el comité selecto le pedirá a Canney que hable sobre el asunto.

“Creo que la comunidad necesita tener una conversación, pero va a ser muy costoso para nosotros pagar un pedido y luego sobrevivir a los desafíos legales”, dijo Billings.

Cervecero Marsden

Marsden Brewer y su hijo Bob iniciaron la primera granja de vieiras en Penobscot Bay, 11,5 acres frente a la isla Andrews. Los cerveceros estudiaron cómo cultivar vieiras cultivadas en Japón. “La población asiática está muy por delante de nosotros en cuanto a vivir del mar”, dijo Brewer en una entrevista telefónica. “En las aguas cercanas a la costa, no se obtiene nada hasta que se llega a un nivel que funcione para las comunidades”.

Los criadores de vieiras japoneses están limitados a 18 palangres submarinos, dijo.

Brewer dijo que el límite de 1,000 acres de Maine era demasiado alto. Recomienda un límite de 50 acres en aguas estatales.

A menos que Maine haga algo con respecto a sus regulaciones de acuicultura, dijo, la costa será vendida a piscifactorías industriales. Estas grandes piscifactorías pueden crear problemas de desechos y enfermedades, dijo.

La industria de la langosta, dijo Brewer, es un buen modelo a seguir para la acuicultura.

“La mayoría de las langostas van a tres o cuatro empresas, pero hay 4.500 personas en el agua”, dijo. “Si uno falla, el todo no falla. Eso funciona.”

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