Arrastramiento

¿Revisión de redes de arrastre? Pescadores de Alaska pelean por reyes y cangrejos

La animosidad hacia la flota de arrastreros de Alaska alcanzó su punto máximo durante el verano. En la mayor parte del estado, donde la pesca del salmón habría mantenido ocupados a los interesados, los bajos rendimientos y algunos cierres dieron a miles de pescadores más tiempo para pensar en respuestas sobre dónde podría haber ido el pescado.

Aunque las corridas generales de salmón en Alaska han sido sólidas este año, los resultados están estratificados. Los retornos del salmón rey, en particular, han experimentado un descenso prolongado y constante. En todo el estado, los desembarques de pez rey —en el conteo de peces— han disminuido más del 70 % en los últimos 40 años, desde un máximo de 875 630 peces en 1982 a 265 081 en 2020. La cosecha actual para 2021 es de alrededor de 212 000 peces.

Desembarques de salmón rey de Alaska, 1975-2020, por número de peces. Departamento de Pesca y Caza de Alaska

Si se tienen en cuenta los desembarques por peso, la reducción es de casi un 85% en el mismo periodo, de 16,9 millones de libras en 1982 a 2,9 millones en 2020, según el Departamento de Pesca y Caza de Alaska.

Desembarques de salmón real de Alaska, 1975-2020, en lbs. Departamento de Pesca y Caza de Alaska

Dado que las reuniones del consejo se han vuelto virtuales durante los cierres inducidos por la pandemia, la participación y los aportes de las partes interesadas locales han aumentado drásticamente.

Antes de la reunión de octubre (que comenzó con una sesión de un día el 6 de octubre y continúa del 10 al 15 de octubre), dos cartas del cangrejo del mar de Bering, así como del salmón de bajura y el halibut instaron al gobernador y al consejo de Alaska a mejorar la gestión de la captura incidental para el beneficio de la pesca sin arrastre.

“A los arrastreros se les permite pescar como si todas las poblaciones de peces que descartan como captura incidental estuvieran saludables, mientras que el resto de los grupos de usuarios de Alaska sacrifican un acceso muy reducido o cierres totales para garantizar una durabilidad a largo plazo. de estas mismas acciones. Es un mal negocio para los habitantes de Alaska”, dijo Sommers Cole, un pescador de redes de enmalle en el sureste de Alaska y director del Programa de Información sobre el Hábitat del Salmón de Alaska.

Las disparidades crean un dilema para los administradores de pesquerías. La captura incidental dentro de la flota de arrastre está determinada por el Consejo Federal de Administración Pesquera del Pacífico Norte bajo NMFS. Sin embargo, la gestión de la pesca y los escapes de salmón es responsabilidad del Estado. La división también se está profundizando a lo largo de las líneas de propiedad. Muchos pescadores de bajura de Alaska ven a la flota de arrastreros como representantes de la propiedad corporativa de Seattle de los recursos estatales en aguas federales, particularmente la flota de abadejo.

“Es hora de gestionar estos ecosistemas para más de una especie, el abadejo, que ha sido el statu quo”, dijo Alexus Kwachka, que pesca en Kodiak y la bahía de Bristol y formó parte de la junta asesora del Consejo del Pacífico Norte. “Nuestro objetivo aquí debería ser devolver el golfo y el mar de Bering a sus niveles anteriores de salud y abundancia. Alaska se ve obligada a no pescar mientras los arrastreros mantienen sus redes en el agua, tenemos un grave problema de gestión y ya es hora para enderezar este barco.

La disparidad entre las pesquerías federales y las costeras fue destacada por la decisión del consejo de aprobar la transferencia de captura incidental de salmón real de una flota de arrastre del Golfo de Alaska a otra este verano.

“Los habitantes de Alaska están haciendo grandes sacrificios para proteger Chinook; el gobierno federal a través del NPFMC debe hacer lo mismo”, dice la carta a través del Programa de Información sobre el Hábitat del Salmón de Alaska con casi 300 firmas individuales. “La captura incidental de Chinook transferida a otra área de arrastre para matar y descartar es inconcebible ya que muchos habitantes de Alaska renuncian a la pesca de subsistencia, deportiva y comercial. En este momento de crisis, minimizar la captura incidental de Chinook debe tener prioridad sobre la optimización de la pesca de arrastre.

La captura incidental de salmón rey y halibut en la flota de arrastreros no es un tema nuevo en la costa de Alaska ni un tema controvertido en las juntas.

“Halibut ha estado en declive desde 2011”, según un consultor de la comunidad de la industria. “La proporción de captura incidental a la pesca dirigida ha aumentado”.

Los esfuerzos para proteger la biomasa del halibut son una batalla cuesta arriba, dicen los defensores.

“La última vez que intentamos reducir la captura incidental de halibut, tomó alrededor de cinco años, desde 2010 hasta alrededor de 2015”, dice el consultor.En la flota de la Enmienda 80 se ha reducido un 25%. Habíamos pedido un 50% de descuento. El consejo dijo en ese momento que esto era solo el comienzo, que querían continuar reduciendo la captura incidental. Empezamos en 2016”.

Se están realizando esfuerzos para obtener más protecciones para el halibut cinco años después. Mientras tanto, la captura incidental de arrastre y la interacción entre especies también están en ebullición para las pesquerías de cangrejo real y cangrejo de las nieves del estado.

En septiembre, los cangrejeros del mar de Bering de Alaska emitieron una declaración en respuesta al cierre de la temporada del cangrejo real rojo de la bahía de Bristol, la primera en 25 años, y la disminución de la biomasa de otras poblaciones de cangrejos.

“Atenderemos los consejos y las pesquerías de NOAA para conservar importantes hábitats de cangrejos y áreas de desove, como señalaron los científicos especializados en cangrejos hace más de 10 años, para crear incentivos significativos para reducir la captura incidental de cangrejos en otras pesquerías, para reducir los impactos de la pesca en la muda y el apareamiento. cangrejo, y para estimar la captura incidental no contabilizada debido a la mortalidad por pesca no observada de las redes de arrastre pelágicas y de fondo, así como el palangre y los artes de pesca con palangre”, dice el comunicado. “Buscaremos a otros sectores de la industria pesquera para mejorar sus informes de puntos críticos, alertar a otros pescadores sobre las áreas de cangrejo que deben evitar y mejorar las prácticas de manejo para reducir la mortalidad del cangrejo al limitar el tiempo que los cangrejos pasan en cubierta y liberarlos suavemente. dentro del agua.

Aunque la flota de arrastreros ha realizado esfuerzos significativos para reducir la captura incidental mediante la modificación de artes y la colaboración de la flota, la protección del hábitat y la reducción de la captura incidental siguen siendo el grito de guerra detrás del movimiento para cambiar la forma en que se gestiona la captura incidental a nivel federal.

“Actualmente, el consejo está optimizando la pesca de arrastre a expensas de los peces y las pesquerías de Alaska. Eso tiene que cambiar”, dice Linda Behnken, pescadora de Sitka, directora ejecutiva de la Asociación de Pescadores de Palangre de Alaska y CAROLINA DEL NORTE Resaltador. “Necesitamos proteger el hábitat de los peces, reducir la captura incidental y priorizar las pesquerías históricas de Alaska antes de que sea demasiado tarde”.

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