Historia

Reseñas | Putin hace retroceder décadas el potencial de Rusia

Pero a lo largo de los años, Putin se ha vuelto cada vez menos tolerante con la disidencia, especialmente cuando las revoluciones de “color” y las inclinaciones prooccidentales se han extendido por Ucrania y Georgia y las protestas contra elecciones cuestionables han tomado las calles rusas. Los medios independientes fueron reprimidos de forma rutinaria y los grupos sin fines de lucro que recibían fondos de fuera del país tenían que identificarse como “agentes extranjeros”.

Un número cada vez mayor de rusos educados comenzó a abandonar Rusia, algunos a Kiev. Cuando visité allí hace unos años, conocí a varios periodistas rusos destacados que en realidad vivían en el exilio, como Yevgeny Kiselyov, un periodista de televisión ruso pionero en la década de 1990. Un periodista ruso me dijo que su sueño era construir la democracia en Ucrania que ahora se les impidió construir en Rusia.

Cuando se corrió la voz de que la invasión había comenzado, la fuga de cerebros se convirtió en una carrera hacia las puertas. Con los vuelos a más de 30 países detenidos, los trenes dos veces al día a Finlandia estaban llenos y muchos más rusos huyeron al sur a Georgia, donde no necesitan visas, o a través de los estados del Golfo. Sus historias son dolorosamente similares, la sensación de que no tienen futuro en una Rusia que ha sido expulsada del mundo civilizado y que son impotentes para detener a Putin. Un amigo, que estaba de visita en Estados Unidos, solicita asilo político.

No es que a Putin le importe. Ejerce su poder a través de una camarilla de hombres fuertes, los “siloviki”, que todavía ven el mundo a través del viejo prisma soviético de paranoia e ignorancia. Muchos, como Putin, eran oficiales de los servicios de seguridad, las tropas de choque de élite del estado todopoderoso. Nunca aceptaron la pérdida del estatus de gran potencia de Rusia ni aceptaron la idea de que el pueblo, el ‘narod’ sin rostro, pudiera ser otra cosa que sus súbditos. Y si a la intelectualidad liberal, oa la nueva generación de ricos magnates de los negocios, no les gusta, déjenlos ir.

Si las cifras de las encuestas son correctas, la mayoría de los rusos aceptan la línea dura de sus líderes. A diferencia de la intelectualidad urbana, muchas personas repartidas por las vastas franjas de Rusia, y especialmente los ancianos, obtienen sus noticias solo de las estaciones de televisión del gobierno. El apoyo no es solo en las provincias: miles de rusos, según la policía de Moscú, llenaron el estadio Luzhniki allí para una manifestación a favor de la guerra el 18 de marzo, con pancartas que decían “Por un mundo sin nazismo”.

Tan sólido como se ve este soporte en el papel, podría ser endeble. Un ruso provincial sabe la respuesta correcta cuando un encuestador le pregunta si apoya al presidente, y muchos de los asistentes al mitin de Luzhniki probablemente eran empleados estatales o grupos nacionalistas transportados por el Kremlin. Y los extraordinarios esfuerzos de Putin para negar la existencia de una guerra y minimizar las bajas rusas hablan de su conciencia de que si se supiera la verdad sobre la “operación militar especial” y su costo, el apoyo probablemente colapsaría.

Cuando Putin se reunió recientemente con mujeres empleadas por las aerolíneas rusas, todas declararon lealmente su total apoyo a la “operación militar”, pero sus preguntas reflejaron su preocupación. ¿Qué nos tiene reservado al final de este camino? ¿Habrá ley marcial? ¿Serán apoyadas las personas empleadas en el sector privado? ¿Qué haremos ahora que muchas aerolíneas rusas ya no pueden volar al extranjero?

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