Acuicultura

¿Pueden combinarse la acuicultura y la ingeniería para proteger nuestras costas?

tiro en grupo
Los fundadores de ReShore, Frej Gustafsson (izquierda) y Mitchell Williams (derecha)

Llamada ReShore, la empresa fue establecida por Frej Gustafsson y Mitchell Williams en 2020, poco después de graduarse de la Universidad de Wageningen con títulos en acuicultura y gestión de recursos marinos, respectivamente.

“Nuestro plan era crear un modelo comercial para los servicios del ecosistema”, dice Gustafsson. “Teníamos algunas ideas. Inicialmente, buscábamos cultivar algas para obtener créditos de carbono. »

Esto se topó con algunos obstáculos: aparentemente, su plan para donar todas las algas cosechadas se consideró ilegal. Sin embargo, su siguiente idea fue la protección costera y comenzaron a investigar la posibilidad de combinar la acuicultura con rompeolas flotantes.

“Nos dimos cuenta de que era más fácil vender los rompeolas como producto principal y utilizar la perspectiva de los servicios ecológicos proporcionados por el producto como un bono”, recuerda Gustafsson. “Los manglares, los corales y los humedales son rompeolas naturales, pero son difíciles de vender, por lo que decidimos vender infraestructura gris verdosa en su lugar. Esto combina la confiabilidad de la infraestructura de ingeniería con las ventajas de la naturaleza.

Su imaginación se encendió con artículos de investigadores escoceses que examinaron el uso de un pontón doble para romper olas.

“El doble pantalán lo hace más eficiente para protegerse de las grandes olas. Mientras tanto, los sistemas de acuicultura se pueden colgar debajo para la producción acuícola, potencialmente incluso a escala comercial”, dice Gustafsson.

Aunque el concepto es innovador, el dúo decidió no intentar reinventar la rueda.

“Queríamos integrar los sistemas existentes, como bolsas de ostras, líneas de algas o cuerdas de mejillones”, explica Gustafsson.

También planean utilizar acero y hormigón como componentes principales de los propios pontones.

La acuicultura es una fuente cada vez más importante de productos del mar seguros, nutritivos y sostenibles para las personas de todo el mundo. A nivel mundial, la producción acuícola debe duplicarse para 2030 para mantener el ritmo de la demanda. Estos aumentos en la demanda de productos acuícolas, las consideraciones de seguridad alimentaria y la creación de empleo han generado una mayor necesidad de trabajadores calificados.

Descubra cómo puede ser parte de esta industria en crecimiento.

“Estos materiales son confiables y la seguridad es lo primero”, señala.

estructura de pontones en el agua
La estructura de doble pontón de ReShore puede soportar grandes olas y permitir la producción acuícola debajo

Aplicaciones potenciales

Los rompeolas flotantes son menos comunes que las versiones fijas, pero se están volviendo cada vez más populares.

“Los rompeolas flotantes se utilizan normalmente en puertos deportivos y puertos; algunos son de gran escala, como en Mónaco, donde el rompeolas tiene estacionamiento en el interior”, señala Gustafsson.

“Están ampliamente desplegados en áreas que ya no están protegidas por la naturaleza y son más efectivos en áreas protegidas, en lugar de ser utilizados como primera línea de defensa contra las olas”, agrega.

En cuanto a la incorporación de la acuicultura en los diseños de ReShore, Gustafsson señala que los moluscos se asientan naturalmente en una variedad de estructuras, por lo que es posible combinar los dos con un esfuerzo mínimo. Sin embargo, también admite que tiene más sentido centrarse en áreas donde existe un sector de mariscos.

« Les mollusques et crustacés peuvent être cultivés n’importe où, mais pour le faire sur une base commerciale, vous devez disposer d’une infrastructure industrielle existante, vous n’avez donc pas à commencer de bas en haut », note-t- Él.

Sin embargo, Gustafsson agrega que no todos los interesados ​​en nuevos diseños de rompeolas buscan cosechar comercialmente las conchas o las algas.

“Muchos clientes potenciales con los que hemos hablado ven la acuicultura como un bono, no como el negocio principal, por lo que la cosecha de los productos finales no es necesariamente necesaria”, explica.

El año pasado, la empresa demostró su concepto de diseño en la piscina de olas de Marin en los Países Bajos. Estos ensayos han demostrado que la combinación de mejillones y rompeolas se suman a la eficacia de las estructuras cuando se trata de reducir el impacto de alta mar, según Gustafsson.

Financiamiento y mercadeo

ReShore ha recibido una serie de subvenciones del gobierno y el proceso de comercialización se ha beneficiado de la participación de los dos fundadores en el programa de aceleración StartLife, que finalizó en diciembre de 2021. La compañía ahora planea poner a prueba una unidad de demostración este año y construir su primer comercial unidad en 2023.

En términos de clientes potenciales, Gustafsson reporta una buena tracción para su idea con puertos en varios países europeos, en áreas que enfrentan tormentas cada vez más frecuentes y aumento del nivel del mar y necesitan mejorar su infraestructura.


© ReShore

“Ofrecemos una alternativa ecológica a los rompeolas convencionales. Podemos mejorar la licencia social de los desarrolladores para operar y ayudar a que los reguladores aprueben más fácilmente los desarrollos”, dice Gustafsson.

Para instalar un rompeolas a escala piloto, la compañía ahora busca recaudar “poco más de 1 millón de euros”, pero el costo de producción del diseño de ReShore no es mucho más alto que el de los rompeolas convencionales, según Gustafsson.

reacción de la industria

La empresa ha recibido comentarios mixtos de los operadores acuícolas existentes en los Países Bajos.

“En los Países Bajos, solo se asigna un área limitada a la acuicultura, por lo que a algunos acuicultores les preocupa que nuestros rompeolas reduzcan las áreas en las que pueden operar, pero no creo que ese sea el caso”, dice Gustafsson. .

“Los criadores de ostras han mostrado interés en el diseño porque el gobierno holandés quiere que se muevan más allá de la costa. Además, producir ostras en un ambiente de alta energía es bueno para el crecimiento de las ostras”, agrega.

Si bien los fundadores cuentan con calificaciones en acuicultura, ahora buscan contratar al menos a una persona con experiencia en ingeniería y también están abiertos a trabajar con organizaciones asociadas.

“Estamos orgullosos de nuestra buena colaboración y hemos trabajado con la constructora holandesa, así como con el instituto de investigación de Marin”, dice Gustafsson. “Y estamos buscando activamente colaboradores para seguir desarrollando y materializando nuestro concepto, tanto en términos de acuicultura como de ingeniería. Estaríamos encantados si las partes interesadas se pusieran en contacto con nosotros a través de nuestro sitio web”.

Gustafsson está convencido de que proyectos como ReShore, que aprovechan los servicios ecosistémicos que brindan las especies acuícolas de bajo nivel trófico, se convertirán en algo más generalizado.

“Hay un cambio en la forma en que se percibe la acuicultura y cada vez más personas exploran el potencial de las prácticas respetuosas con el medio ambiente. El principal factor es que la gente está realmente dispuesta a pagar más por productos del mar producidos de forma sostenible”, concluye.

dibujo por ordenador de un rompeolas
Gustafsson reporta buena tracción para su idea con puertos en varios países europeos

Rob Flecher

Editor en jefe en El sitio de los peces

Rob Fletcher escribe sobre acuicultura desde 2007, como editor de piscicultor, especialista en piscicultura y El sitio web de pescado. Tiene una Maestría en Historia de la Universidad de Edimburgo y una Maestría en Acuicultura Sostenible de la Universidad de St Andrews. Actualmente vive y trabaja en Escocia.

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