Acuicultura

Prueba nigeriana de acuicultura integrada mejora la salud y la riqueza

Aldeanos y agricultores del estado de Wawu Kebbi asisten a una demostración de acuicultura
Operador de un sitio de demostración de arroz-peces en el estado de Kebbi, noreste de Nigeria, explicando a los agricultores comunitarios cómo funciona el sistema arroz-peces, sus beneficios y desafíos

Un proyecto implementado conjuntamente por la Universidad de Georgia, la Universidad de Ibadan y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación está ayudando a los productores de arroz de Nigeria a diversificar su producción de alimentos a través de sistemas de acuicultura que incorporan el cultivo de bagres nativos en los campos de arroz.

Los principales objetivos del proyecto son desarrollar tecnología integrada de producción de arroz y pescado, desarrollar prácticas de gestión entre los agricultores y las partes interesadas, y determinar la productividad, los márgenes de beneficio y la disposición de los productores a adoptar esta nueva tecnología. Los investigadores también están midiendo la propensión de los consumidores a consumir pescado y arroz producidos a partir de un sistema agrícola integrado.

“El programa ayuda a diversificar los sistemas agrícolas que tienen para que los pequeños productores rurales tengan la oportunidad de aumentar su productividad y la diversidad de los alimentos que cultivan, mejorando así sus ingresos y sus resultados nutricionales”, dijo Amrit Bart, profesor en del Departamento de Ciencia Animal y Lechera (ADS) de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales (CAES) de la UGA y un experto en acuicultura reconocido internacionalmente.

La acuicultura es una fuente cada vez más importante de productos del mar seguros, nutritivos y sostenibles para las personas de todo el mundo. A nivel mundial, la producción acuícola debe duplicarse para 2030 para mantener el ritmo de la demanda. Estos aumentos en la demanda de productos acuícolas, las consideraciones de seguridad alimentaria y la creación de empleo han generado una mayor necesidad de trabajadores calificados.

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Comunidades de apoyo

El programa tiene como objetivo abordar “la doble carga de la desnutrición y la desnutrición que prevalece en la mayoría de los estados de Nigeria debido a la inseguridad alimentaria y nutricional, el desempleo y el subempleo, y los sistemas de mercado que conducen a la pérdida de alimentos”, según la propuesta de financiación del proyecto.

El proyecto involucra a agricultores del estado noroccidental de Kebbi y del estado sudoriental de Ebonyi en Nigeria que anteriormente cultivaban arroz como un sistema de monocultivo, o monocultivo, ya sea para el consumo local o para la venta en los mercados regionales.

“En estas áreas, la dieta es bastante limitada en términos de diversidad, por lo que una de nuestras preocupaciones es que los niños y las madres que amamantan no reciben suficientes alimentos nutritivos. Estas deficiencias nutricionales a menudo se transfieren de madres a bebés”, dijo Bart, y agregó que las deficiencias nutricionales pueden inhibir el crecimiento y desarrollo normal, tanto físico como cognitivo, en los niños. “El objetivo es brindar a los pequeños agricultores rurales la oportunidad de mejorar y, en combinación, proporcionar una fuente de proteínas y una dieta más equilibrada a las comunidades de la región”.

Lanzado en septiembre de 2019, Bart y otros líderes del proyecto se reunieron con agricultores locales, líderes comunitarios, trabajadores de extensión y socios de la Universidad de Ibadan en Lagos. El equipo recopiló datos sobre el progreso del programa y brindó capacitación adicional a los productores sobre la integración de la acuicultura en sus campos de arroz.

“Nos reunimos con los agricultores y les hablamos sobre los beneficios de un sistema integrado como este, y discutimos algunos de los desafíos técnicos y logísticos que enfrentan los agricultores para mantener los sistemas”, dijo Bart.

dos hombres hablando
Los investigadores visitan un campo de arroz que se está rehabilitando para criar peces nativos en el estado de Ebonyi, en el sureste de Nigeria.

Infraestructura de construcción

El programa financió la construcción de los sistemas piloto en seis granjas, proporcionando diseños, materiales, poblaciones de peces y alimentos para peces, así como capacitación y conexiones con los recursos locales para ayudarlos a mantener los sistemas acuícolas.

“Hemos formulado alimentos a partir de ingredientes disponibles localmente que brindan una dieta completa para peces y están fácilmente disponibles. Llenamos los campos con bagres locales que conocen bien”, dijo Bart.

La combinación de acuicultura en arrozales es una práctica común en partes de Asia, y Bart ayudó a desarrollar técnicas para esta práctica cuando era director del Instituto Asiático de Tecnología en Tailandia y Vietnam. Aprendió que sembrar peces o camarones en los arrozales agregaba una cosecha extra y aumentaba la productividad del arroz sin usar más tierra o agua.

Su equipo usó algunos de estos mismos conceptos en el proyecto de Nigeria.

“No es una práctica nueva, pero no es algo que se practique en Nigeria”, dijo Bart, y agregó que las diferencias climáticas y geográficas en los sitios del norte y sur de Nigeria requerían ajustes en los sistemas. “Primero tuvimos que presentar el concepto a los agricultores nigerianos para reclutar participantes, luego brindamos recursos e insumos técnicos sobre cómo reestructurar sus arrozales para acomodar a los peces, la cantidad y el tamaño de los peces que se sembrarían y cómo proporcionar alimentos complementarios. . ”

Dependiendo de las necesidades de cada productor, los investigadores ayudaron a personalizar los sistemas para cada sitio.

“Habilitamos soluciones locales a estos problemas con fines de sostenibilidad. Al final del proyecto, queremos que estos productores puedan continuar operando estas granjas sin la ayuda del proyecto, por lo que estamos siendo audaces para ayudarlos a encontrar soluciones que funcionen para ellos. »

Energía restante

Una vez que los agricultores comiencen a pescar y se den cuenta de los beneficios para ellos y sus comunidades, los participantes del proyecto esperan que aumente la demanda de la práctica. Los investigadores locales y los trabajadores de extensión con los que trabaja el equipo del proyecto continuarán ayudando a obtener insumos, incluidas semillas y alimentos para animales.

Refuerzos de Terreno Inundado
Los investigadores trabajaron con los productores para personalizar los sistemas de acuicultura para cada sitio.

Los socios del proyecto actualmente están discutiendo las próximas fases potenciales del proyecto, incluido el desarrollo de criaderos locales para producir semillas de peces de alta calidad y trabajar con productores locales de alimentos a pequeña escala para ayudar a escalar y expandirse más allá de los sitios piloto.

El proyecto está financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) Feed the Future Innovation Lab for Fish dirigido por la Universidad Estatal de Mississippi en asociación con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Universidad de Ibadan y UGA.

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